Lilian Thuram : le vainqueur de la Coupe du monde exhorte les joueurs à quitter le terrain en cas d’abus racial

« Le jour où les joueurs blancs comprendront qu’ils font partie de la solution et savent qu’ils ne peuvent pas être neutres, les choses avanceront », a déclaré la légende du football français, qui a joué pour des joueurs comme Monaco, la Juventus et Barcelone au cours d’une brillante carrière. CNN Sport Darren Lewis.

« Nous devons inviter les joueurs à lire le sujet du racisme afin qu’ils puissent comprendre que cela peut changer les choses.

« Quand ils sauront et décideront de quitter le camp, vous verrez que les institutions trouveront des solutions au problème du racisme.

« Si vous arrêtez les matchs, vous arrêtez le business et le football est avant tout un business.

Par conséquent, si on arrête les matchs, les institutions du football seront obligées de trouver une solution ».

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De la Guadeloupe à la France

Thuram, 49 ans, est né en Guadeloupe mais a déménagé en France à l’âge de neuf ans avant de représenter l’équipe de France à 142 reprises, remportant la Coupe du monde en 1998.

Il dit que déménager en France et être victime d’abus raciaux par des enfants à l’école était la première fois qu’il réalisait qu’il était considéré comme une personne noire dans la société.

Thuram affirme avoir été victime d’abus racistes, tels que des chansons de singe, au cours de sa carrière de joueur, en particulier après avoir signé pour le club italien de Parme en 1996.

Il a récemment écrit un livre intitulé Pensée blanche : derrière le masque de l’identité raciale qui traite de la façon dont les normes sociales fonctionnent encore pour diviser les gens et alimenter le racisme systémique.

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Il dit que l’éducation est la clé pour aborder le problème de manière plus significative, à la fois dans le football et dans la société en général.

Il y a eu de nombreux épisodes de racisme dans le football mondial cette saison, avec des joueurs maltraités à la fois sur le terrain et sur les réseaux sociaux.
Récemment, l’équipe olympique allemande de football a quitté le terrain lors d’un match amical contre le Honduras après que l’un des joueurs allemands a été victime d’abus raciaux, selon la Fédération allemande de football (DFB).

Thuram a exhorté les athlètes à ne pas être complices et à continuer à utiliser leurs plateformes pour militer pour des causes sociales.

« Vous devez savoir que les autorités seront en mesure de promouvoir une plus grande égalité dans la société parce que nous les forcerons à le faire », a-t-il déclaré.

« C’est pourquoi nous devons éduquer tout le monde à comprendre que nous avons un rôle à jouer et nous devons avoir le courage de dénoncer les injustices.

« C’est le nombre de personnes qui demandent un changement qui forcera les institutions à changer. »

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Thuram (à gauche) qui a joué pour Parme en 1997.
À la suite d’une série d’incidents très médiatisés en 2019, l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, a introduit un protocole en trois étapes pour les arbitres lors de la lutte contre le racisme dans le stade.

Il a donné aux officiels la possibilité de quitter le jeu « en dernier recours » si le racisme persistait après avoir relancé le jeu pour la deuxième fois.

Pendant ce temps, l’instance dirigeante du football mondial, la FIFA, a déclaré qu’elle travaillait en permanence avec la Commission européenne pour éradiquer la discrimination liée au jeu.

« Il n’y a pas de place pour la discrimination raciale dans le football ou la société », le président de la FIFA Gianni Infantino dit plus tôt cette année.

« En tant qu’instance dirigeante du football mondial, la FIFA reconnaît et accepte sa responsabilité de mener la lutte contre la discrimination. »

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Depuis sa retraite du football professionnel en 2008, Thuram a vu son fils, Marcus, suivre ses traces dans le football professionnel.

Jouant maintenant en Allemagne pour le Borussia Mönchengladbach, Marcus était l’un des nombreux joueurs à s’agenouiller lors d’un match après la mort de George Floyd en 2020.

D’autres joueurs ont utilisé leurs plateformes de médias sociaux pour partager des messages de solidarité avec le mouvement Black Lives Matter et les clubs de Premier League anglaise se mettent toujours à genoux avant chaque match pour sensibiliser à la discrimination.

« Ce qui était extrêmement intéressant après la mort de George Floyd, c’est que beaucoup de joueurs qui se sont agenouillés étaient jeunes », a déclaré Thuram.

« C’est quelque chose de très important et cela montre pourquoi nous devons éduquer les plus jeunes de la société car, en règle générale, ce sont eux qui mettent en œuvre le changement. »

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Pousser pour un avenir meilleur

Thuram a félicité les joueurs blancs tels que le capitaine de Liverpool Jordan Henderson pour avoir abordé le problème de l’injustice raciale, mais est conscient que les athlètes, en particulier les athlètes noirs, pourraient être critiqués pour s’être exprimés.

Colin Kaepernick, par exemple, est devenu un paratonnerre en 2016 lorsque l’ancien quart-arrière de la NFL s’est agenouillé pendant l’hymne national, pour protester contre l’injustice raciale et ce qu’il a affirmé être la brutalité policière en cours aux États-Unis.

Il a attiré de vives critiques de la part de certains pour s’être agenouillé et n’a pas été signé pour une équipe depuis.

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Thuram dit qu’il n’est pas surpris que de jeunes Noirs s’exprimant ouvertement aient provoqué une telle réponse, mais dit que l’histoire sera gentille avec ceux qui le font.

« Les choses n’ont pas changé », a-t-il déclaré. « Il faut savoir qu’historiquement les gens qui dénoncent le racisme d’un système politique, d’institutions, sont généralement toujours mis à l’écart.

« Cela pourrait signifier éliminé physiquement : il fut un temps [that] des gens ont été tués pour avoir dénoncé le racisme.

« Aujourd’hui, nous présentons Martin Luther King Jr. et Nelson Mandela comme des personnes fantastiques. Mais rappelez-vous que, de leur vivant, ils ont été mis en prison.

« Ils ont également été attaqués pour avoir dénoncé le racisme institutionnel, donc le fait que Colin Kaepernick ne puisse pas trouver d’équipe suit en fait la logique. »

Thuram est conscient que le problème du racisme est répandu dans de nombreux autres sports et dit qu’il est important que les sponsors et les clubs n’abandonnent pas ceux qui en parlent.

En termes de résolution à long terme de ces problèmes, Thuram réaffirme que l’éducation et la compréhension de l’histoire du racisme sont vitales.

« Nous devons parler aux joueurs, éduquer les joueurs pour qu’ils sachent qu’ils ont un réel pouvoir sur les décisions que peuvent prendre les institutions pour lutter contre le racisme », a-t-il ajouté.

« Parce que très souvent, quelle que soit la couleur de la peau, les joueurs ne comprennent pas les stratégies qui peuvent être mises en place pour améliorer l’égalité. »

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