Siège de l’OMS à Genève, Suisse. – FABRICE COFFRINI / AFP

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) demande à ses membres européens de “renforcer leurs contrôles” grâce à la nouvelle variante de
coronavirus circulant au Royaume-Uni, a annoncé dimanche sa filiale européenne. En dehors du Royaume-Uni, une poignée de cas ont été signalés au Danemark (9), ainsi qu’un cas au
Hollande et en Australie selon l’OMS, qui recommande à ses membres dans le monde «d’augmenter leurs (capacités de séquençage») du virus avant d’en apprendre davantage sur les risques posés par la variante, a déclaré un porte-parole.

Plusieurs pays européens ont décidé dimanche de suspendre tous les vols en provenance du Royaume-Uni après la découverte de cette nouvelle variante “incontrôlable”. Selon l’OMS, en plus des “signaux préliminaires que le variant pourrait être plus contagieux”, le variant “pourrait également affecter l’efficacité de certaines méthodes de diagnostic”, toujours selon des “informations préliminaires”.

L’Afrique du Sud est également inquiète

Il n’y a, cependant, aucune “preuve d’un changement dans la gravité de la maladie”, bien que ce point soit également étudié. L’OMS donnera plus d’informations dès qu’elle aura “une vision plus claire des caractéristiques de cette variante”, a déclaré un porte-parole de l’OMS Europe. «Dans toute l’Europe, où la transmission est élevée et répandue, les pays doivent renforcer leurs procédures de contrôle et de prévention», a déclaré l’organisation des Nations Unies.

À l’échelle mondiale, l’OMS recommande «à tous les pays d’augmenter leurs capacités de séquençage du virus Sars-Cov-2 chaque fois que possible et de partager des données au niveau international, surtout si les mêmes mutations problématiques sont identifiées». En plus des trois pays qui ont détecté la souche britannique sur leur sol, “plusieurs autres pays ont signalé d’autres variantes à l’OMS qui portent certains des changements génétiques de la variante britannique”, y compris une mutation dite «N501Y». .

L’Afrique du Sud, qui a également signalé vendredi une variante problématique, estime que cette mutation «N501Y» est la cause d’une nouvelle infection. Le pays “mène de nouvelles recherches pour mieux comprendre le lien”, a déclaré l’OMS.

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