L’UE donne son feu vert définitif à la Croatie pour adopter l’euro en 2023

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Les ministres des Finances de l’UE ont donné mardi à la Croatie le feu vert définitif pour adopter la monnaie unique de l’euro le 1er janvier 2023.

« Je voudrais féliciter mon homologue, Zdravko Maric, et l’ensemble de la Croatie pour être devenu le 20e pays à rejoindre la zone euro », a déclaré Zbynek Stanjura, ministre des Finances de la République tchèque, qui assure la présidence de tour de rôle de l’UE.

La transition de la Croatie de la kuna à l’euro en 2023 aura lieu moins d’une décennie après l’adhésion de l’ancienne République yougoslave à l’Union européenne et représentera une nouvelle étape dans la poursuite de l’intégration du bloc.

« C’est un moment de célébration… et un acte de conviction », a déclaré Christine Lagarde, directrice générale de la Banque centrale européenne, lors d’une cérémonie de signature à Bruxelles.

« L’ensemble de la Croatie a décidé et a été convaincu de l’intérêt de rejoindre l’euro et la zone euro », a-t-il ajouté.

En adoptant les textes législatifs nécessaires à ce mouvement historique, les ministres ont officiellement fixé l’euro à 7,53450 kunas croates.

Le nouveau membre rejoint le groupe à un moment difficile, l’euro étant proche de la parité avec le dollar américain, symptôme d’une crise du coût de la vie imminente dans l’économie de la zone euro.

« Nous sommes tous confrontés à des défis très importants ces jours-ci, mais évidemment avec des politiques et des mesures coordonnées, je pense que nous pouvons faire face à ces défis », a déclaré Maric à son arrivée pour rencontrer ses homologues à Bruxelles.

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Pour rejoindre l’euro, la Croatie a rempli des conditions strictes, notamment le maintien de l’inflation dans la même fourchette que ses homologues de l’UE, ainsi que l’adoption de dépenses publiques saines.

La Croatie a exprimé sa volonté d’adopter la monnaie unique lors de son adhésion à l’UE en 2013, et la décision d’autoriser l’entrée de Zagreb intervient alors que l’euro vient de fêter son 20e anniversaire.

Le 1er janvier 2002, des millions d’Européens dans 12 pays ont renoncé à la lire, au franc, au mark allemand et à la drachme pour les billets et pièces en euros.

Ils ont depuis été rejoints par sept autres pays : la Slovénie en 2007, Chypre et Malte en 2008, la Slovaquie en 2009, l’Estonie en 2011, la Lettonie en 2014 et enfin la Lituanie en 2015.

‘Avantages tangibles’

La Bulgarie est le prochain pays en lice pour rejoindre l’euro et a déclaré sa volonté de l’adopter à partir du 1er janvier 2024.

Cependant, les membres de la zone euro sont préoccupés par la stabilité à long terme de l’économie bulgare et Sofia n’a pas encore obtenu le même soutien politique que la Croatie.

Les gouvernements de l’UE craignent de répéter les erreurs des premiers jours de l’euro, lorsque des pays comme la Grèce ont été précipités dans la monnaie unique avec des finances fragiles, ouvrant la voie à la crise de la dette de la zone euro.

Comme les citoyens qui ont adopté l’euro avant eux, de nombreux Croates craignent que l’introduction de l’euro n’entraîne une hausse des prix, en particulier que les entreprises arrondissent les prix lors de la conversion de la kuna.

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Le vice-président exécutif de la Commission européenne, Valdis Dombrovskis, a insisté sur le fait que l’adhésion à l’euro « apportera des avantages économiques tangibles » à la Croatie.

L’utilisation de l’euro « rendra plus facile et plus attractif l’investissement dans votre pays. Cela abaissera les barrières pour les entreprises et supprimera le coût du change », a-t-il ajouté.

(AFP)

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