L’UE va relever ses prévisions d’inflation dans un contexte de craintes d’une coupure complète du gaz russe

Les responsables de l’UE ont déclaré que leurs prévisions d’inflation seront révisées à la hausse, mais ils n’indiquent pas encore de récession.

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BRUXELLES – L’économie de la zone euro devrait faire face à une inflation plus élevée à la fois cette année et 2023, ont déclaré lundi des responsables à CNBC, alors que les plans s’intensifient dans la perspective d’une coupure permanente de l’approvisionnement en gaz russe.

L’Europe a subi de fortes pressions à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine, la hausse des coûts de l’énergie entraînant l’inflation dans toute la région. Cette réalité économique ne devrait pas changer de sitôt, les nouvelles prévisions faisant état d’une révision à la hausse des prix à la consommation dans l’ensemble du bloc.

« Ce que nous voyons [is that] la croissance économique s’avère assez résiliente cette année, mais on peut encore s’attendre à une révision à la baisse et encore plus pour l’année prochaine en raison de nombreuses incertitudes et risques », a déclaré à la presse Valdis Dombrovskis, vice-président exécutif de la Commission, avant une réunion des ministres des finances. .

« Malheureusement, l’inflation continue de surprendre à la hausse, elle sera donc à nouveau révisée à la hausse », a-t-il ajouté.

La Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, présentera jeudi de nouvelles prévisions économiques.

Dès le mois de mai, l’institution tablait sur un taux de croissance de 2,7% pour cette année et de 2,3% pour la prochaine, tant pour l’UE que pour la zone euro.

En termes d’inflation dans la zone euro, la Commission a indiqué que ce chiffre atteindrait 6,1% en 2022, avant de retomber à 2,7% en 2023.

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La hausse de l’inflation pourrait ajouter une pression supplémentaire sur la Banque centrale européenne, qui devrait relever ses taux pour la première fois en 11 ans la semaine prochaine.

« Nous nous préparons au niveau de l’UE »

Le ministre français de l’Economie, Bruno Le Maire, a déclaré ce week-end que l’Europe devait se préparer à une coupure totale de l’approvisionnement en gaz russe.

Analystes énergétiques considérer le risque d’une panne temporaire comme élevénotamment parce que les flux de gaz russe ont déjà diminué d’environ 60 % ces derniers mois.

S’exprimant sur CNBC, Dombrovskis a déclaré que l’hypothèse de travail n’incluait pas une coupure complète de l’approvisionnement en gaz russe dans les mois à venir. Cependant, ce « n’est pas un risque que nous pouvons écarter », a-t-il déclaré.

« De toute évidence, nous nous préparons au niveau de l’UE, mais les États membres de l’UE se préparent également à cette éventualité », a déclaré Dombrovskis.

La commission devrait présenter la semaine prochaine des suggestions sur la manière dont les pays de l’UE devraient se préparer à l’hiver en raison de la réduction des approvisionnements en gaz de la Russie.

L’Europe est dépendante de l’approvisionnement en gaz russe depuis plusieurs années et des industries clés dépendent de ce produit pour fonctionner. C’est le cas, par exemple, en Allemagne, où les usines chimiques et les aciéries utilisent le gaz naturel comme matière première.

« Ce qui pourrait changer la situation dans laquelle nous nous trouvons et nous conduire à une situation économique plus difficile, ce sont les coupures d’approvisionnement et la véritable pénurie d’approvisionnement », a déclaré lundi à CNBC Paolo Gentiloni, commissaire européen à l’économie.

En mai, la commission a déclaré qu’une réduction permanente de l’approvisionnement en gaz russe signifierait une contraction économique sur une base trimestrielle en 2022, mais que la croissance annuelle devrait néanmoins rester en territoire positif.

« Malheureusement, la situation n’a pas changé pour le mieux », a déclaré Gentiloni.

Un risque important

En effet, les prix du gaz en Europe ont connu une nouvelle volatilité lundi dans un contexte de crainte que la Russie ne cesse bientôt d’envoyer du gaz vers l’Europe via Nord Stream 1.

Le gazoduc, qui relie la Russie à l’Allemagne sous la mer Baltique, a été fermé du lundi au 21 juillet pour un entretien estival annuel. Cela a alimenté les craintes que Moscou ne puisse pas reprendre les approvisionnements une fois les travaux terminés.

Un porte-parole du ministère allemand de l’Economie a déclaré qu’il était difficile de prédire ce que la Russie fera après cette date, selon Reuters.

Le gazoduc Nord Stream 1, par lequel le gaz naturel russe est acheminé vers l’Allemagne depuis 2011, sera fermé pendant environ 10 jours en raison de travaux de maintenance programmés.

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Le ministre irlandais des Finances, Paschal Donohoe, a déclaré à CNBC qu’une réduction permanente de l’approvisionnement en gaz russe représente un « risque important ».

« C’est évidemment une préoccupation et c’est quelque chose que nous surveillons très activement », a déclaré Donohoe, notant que 12 économies de l’UE sont actuellement affectées par une diminution de l’approvisionnement en gaz.

« Des mesures sont prises à court terme en termes de renforcement de notre capacité de stockage de gaz. Et puis à moyen terme en ce qui concerne les sources d’énergie alternatives autres que le gaz importé. Donc, nous reconnaissons cela comme un risque important, mais nous l’avons. Je fais ça depuis un certain temps maintenant », a-t-il déclaré.

L’invasion de l’Ukraine par le Kremlin a mis en lumière la dépendance de l’Europe vis-à-vis des combustibles fossiles russes.

La commission a un plan pour mettre fin à cette dépendance, mais cela pourrait avoir un coût élevé car les gouvernements investissent dans d’autres sources de production d’énergie et tentent de conclure des accords avec d’autres exportateurs de gaz.

En juin, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que les importations de gaz russe avaient chuté de 33 % sur une période de 12 mois.

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