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Mgr Lucas Van Looy rejette l’honneur des cardinaux du pape François en raison d’abus

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Une version antérieure de cette histoire indiquait que le diocèse de Gand n’était pas intervenu pour arrêter les activités d’un prêtre accusé en République démocratique du Congo et à Gand. Bishop-Responsabilité dit que Mgr Lucas Van Looy a informé les autorités civiles en 2014.

Lorsque le pape François a annoncé son intention de créer 21 nouveaux cardinaux en mai, un nom s’est démarqué pour un groupe de partisans des abus cléricaux en Belgique : Lucas Van Looy. Après avoir fait face à des semaines de pression sur son histoire de traitement des cas d’abus, le futur cardinal a maintenant demandé à François de ne pas recevoir l’honneur, une demande très inhabituelle que le papa a accepté.

La conférence des évêques belges a déclaré que la demande de Van Looy avait été faite pour « empêcher que les victimes de tels abus ne soient à nouveau blessées ».

Pour une église gravement blessée par des années de scandales abusifs, l’incident a montré les répercussions profondes qui peuvent survenir après qu’un chef d’église est lié à des cas de mauvaise gestion. Cela soulève également des questions sur le processus du Vatican d’examiner les documents des personnes sélectionnées par François pour devenir cardinaux, une position qui implique une vie de bon service à l’église.

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« Tout le monde en Belgique le savait », a déclaré Lieve Halsberghe, une partisane des victimes d’abus du clergé dans le pays. Il a souligné que la demande de Van Looy « ne venait pas de sa conscience. C’est arrivé parce qu’il y avait des protestations d’un groupe de défense des droits de l’homme ».

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Le Vatican a fourni sa propre déclaration sur la question et un porte-parole n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La conférence des évêques belges a déclaré que la décision initiale de François de nommer cardinal Van Looy avait provoqué « une réaction très positive ». Mais il y avait aussi des critiques, le la conférence a dit« Du fait qu’il n’a pas toujours réagi avec suffisamment d’énergie » aux « abus dans la relation pastorale » alors qu’il était évêque de Gand de 2003 à 2019.

Van Looy était l’une des 21 personnes sélectionnées par François pour cet honneur, une décision qui sera officialisée – pour les 20 autres – lors d’un consistoire en août. Même si Van Looy avait été nommé cardinal, il n’aurait pu participer à aucun futur conclave en raison de son âge de 80 ans. (Seuls les cardinaux de moins de 80 ans peuvent aider à sélectionner le prochain pape.)

La conférence épiscopale belge n’a pas fourni de détails sur les allégations d’actes répréhensibles de Van Looy.

Son nom est cependant apparu dans plusieurs reportages passés. Il est indiqué sur le site Bishop-Accountability.orgun centre d’information sur la maltraitance des employés, sur un page dédiée aux évêques qui ont mal traité les cas. Le site cite un prêtre belge prédateur accusé d’abus à la fois en République démocratique du Congo et à Gand.

Van Looy n’était pas à la tête du diocèse de Gand lorsque les allégations ont fait surface pour la première fois, mais après être devenu évêque, le diocèse a envoyé 25 000 dollars à une victime congolaise en 2005. Cependant, il n’est pas intervenu pour informer les autorités civiles de la poursuite en cours du prêtre. activité – travaillant dans une organisation à but non lucratif pour aider les orphelins du génocide rwandais – jusqu’en 2014, a déclaré Bishop-Accountability vendredi.

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Bien que Van Looy ait parlé personnellement des cruautés des abus, décrivant les « souffrances inhumaines » des victimes, il a également admis qu’il n’avait pas notifié aux autorités judiciaires six lettres qu’il avait reçues concernant des cas, selon l’un. Compte média belge depuis 2010. Van Looy a qualifié ces lettres de « moins pressantes » parce que les allégations concernaient des prêtres à la retraite.

Van Looy fait partie de l’ordre religieux salésien de Don Bosco. Les Salésiens de Belgique ont été impliqués dans un scandale survenu en 2019 Sondage CNN chez un prêtre belge, reconnu coupable d’abus par un tribunal de Gand, qui a ensuite été envoyé en République centrafricaine, où il a de nouveau été accusé d’abus.

La Belgique a fait face à un tsunami de révélations néfastes liées à des abus, dont beaucoup ont refait surface en 2010, dans ce que les dirigeants ont décrit comme l’une des crises les plus difficiles de l’histoire de l’Église catholique belge. UN rapport publié en 2010 décrivait des centaines de cas sur cinq décennies et notait que 13 victimes avaient subi des pressions pour se suicider à la suite du traumatisme.

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