La semaine dernière, Alex Kipman de Microsoft, inventeur de Kinect et HoloLens, s’est présenté dans mon salon pour me donner des méduses et des requins. J’ai peut-être l’impression d’avoir fait un rêve étrange, mais c’était une réunion rendue possible par la nouvelle plate-forme réseau de Microsoft. J’ai mis un casque HoloLens 2, rejoint une salle de conférence virtuelle et Kipman est immédiatement apparu à côté de la table basse, prêt à démontrer la vision de Microsoft pour l’avenir de la réalité virtuelle et augmentée – ou comme Microsoft l’appelle, la réalité mixte.

Il semblait qu’une réunion Microsoft Teams était prévue dans le futur.

Mesh est une plate-forme collaborative qui permet à quiconque de partager des expériences virtuelles sur une variété d’appareils. «C’était un rêve de réalité mixte, l’idée dès le départ», explique Kipman. “Vous pouvez réellement avoir l’impression d’être au même endroit avec quelqu’un partageant du contenu ou vous pouvez vous téléporter de différents appareils vers la réalité mixte et être présent avec les gens même lorsque vous n’êtes pas physiquement ensemble.”

Dans un premier temps, Mesh présentera les gens comme des avatars virtuels tirés du réseau social AltspaceVR Microsoft l’a acquis en 2017. Mesh supportera finalement ce que Microsoft appelle «Holoportation», permettant aux gens de sembler être eux-mêmes dans un espace virtuel.

Vous pouvez interagir librement avec des objets virtuels dans Microsoft Mesh.

Au cours de ma réunion d’une heure chez Microsoft Mesh, j’ai constamment senti que cela pourrait être une version très future de Microsoft Teams. Kipman est apparu à côté de moi en tant qu’avatar et a commencé à livrer des méduses et des requins virtuels. Je peux remodeler les animaux, les faire glisser en arrière ou les mettre devant moi. Même si nous ne travaillions pas sur un grand design ou un modèle 3D, cela me semblait plus immersif que les appels vidéo Zoom que je dois apporter presque quotidiennement.

La deuxième meilleure chose était que Kipman était dans la pièce avec moi et me rappelait de lui Ma première expérience avec HoloLens. Microsoft a initialement proposé HoloLens avec un appel Skype collaboratif où un technicien peut vous guider sur la façon de réparer certains des câbles. Cela ressemblait à la promesse de la réalité augmentée, et Microsoft Mesh semble être la prochaine étape naturelle.

«Vous pouvez totalement imaginer les équipes Microsoft soutenant le réseau, l’essentiel est là, pensez à des collègues du monde entier qui collaborent comme si vous étiez au même endroit physique», explique Kipman. “Mesh Teams permet aux organisations d’organiser des rassemblements mixtes en temps réel avec essentiellement tout le monde dans la même pièce. Vous devriez donc en tenir compte dans un environnement de type Teams qui prend en charge le réseau.”

Microsoft présente Mesh à Ignite cette semaine.

Cependant, Mesh n’est pas seulement une application pour les réunions virtuelles; C’est une plate-forme complète construite sur Azure et Microsoft espère que les développeurs en profiteront. Microsoft espère que les architectes, les ingénieurs et les concepteurs verront tous la promesse de Mesh, en particulier pendant une pandémie lorsqu’il est difficile de travailler avec des modèles 3D physiques sans qu’ils soient tous dans la même pièce.

Microsoft rend également Mesh disponible sur divers appareils, notamment HoloLens 2, la plupart des casques de réalité virtuelle, des tablettes, des smartphones et des ordinateurs. Un aperçu de l’application Microsoft Mesh sera disponible pour HoloLens 2 aujourd’hui, avec une version préliminaire d’AltspaceVR qui a activé le maillage. Microsoft prévoit d’intégrer Mesh dans Teams et Dynamics 365 à l’avenir, ce qui pourrait contribuer à offrir l’expérience de réunion unique que vous avez à plus de personnes.

Microsoft pense définitivement que Mesh sera la prochaine grande nouveauté pour la réalité mixte. Le PDG Satya Nadella a comparé la nouvelle plate-forme au Xbox Live lors de son discours liminaire sur Ignite aujourd’hui. «Pensez à ce que Xbox Live a fait pour les jeux – nous sommes passés du mode solo au mode multijoueur, créant des communautés qui aident les gens à se connecter et à réaliser des réussites ensemble», a déclaré Nadella. “Maintenant, imaginez si la même chose s’est produite avec la réalité mixte.”

Discours d’ouverture de Microsoft Ignite VR avec James Cameron.
Photo: Microsoft

La chose importante qui retient Microsoft Mesh est le coût des casques HoloLens et VR. Bien que vous puissiez sauter d’un écran 2D comme un téléphone ou un PC, il est loin d’être aussi immersif que d’utiliser un casque. Microsoft a tenté de combler ce fossé dans le passé avec Des projets ambitieux comme Monde MinecraftFournit des expériences de réalité augmentée sur les téléphones mobiles. Ce projet particulier il n’a pas reùssiEt on ne sait pas non plus si Microsoft Mesh touchera un accord avec les utilisateurs.

Microsoft Mesh aura besoin d’un support solide pour les développeurs ou offrira des expériences que vous ne pouvez obtenir nulle part ailleurs dans la réalité virtuelle pour gagner du terrain. Microsoft a embauché le directeur James Cameron, Pokemon Go Développeur Niantic et co-fondateur du Cirque du Soleil pour montrer la promesse Mesh lors de la keynote Ignite aujourd’hui.

Copie de la preuve de concept de Pokemon Go L’exécution de HoloLens 2 et des concerts virtuels montrent définitivement ce qui est désormais possible avec Microsoft Mesh. La réalité dépendra désormais de la popularité des écouteurs ou de la capacité de Microsoft à commercialiser cette nouvelle technologie auprès des entreprises qui cherchent à adopter des méthodes de travail hybrides alors que le monde s’éloigne de la pandémie.

Mise à jour, 2 février 11 h 40 HE: Article mis à jour avec les commentaires de Satya Nadella, PDG de Microsoft.

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