Mystère du morse repéré sur les rochers de la côte galloise | Comportement animal

jeC’était peut-être l’incongruité du morse apparaissant sur la côte galloise. Ou peut-être était-ce la découverte que la créature semblait faire une sorte de tournée des îles britanniques et irlandaises alors que la population humaine était bloquée, leurs chances de s’échapper à l’étranger diminuant chaque jour. C’était peut-être simplement un sentiment de connexion: la bête lourde et perdue le reflet d’une nation en mer dans les vagues de Covid.

Quelle que soit la raison, le jeune morse de l’Atlantique repéré au large de la côte du Pembrokeshire est devenu une sorte de célébrité, avec certains suggérant qu’il devrait être appelé “Wally”.

“Il provient probablement de la côte est du Groenland ou du Svalbard, l’un de ces stocks”, a déclaré Lucy Babey, responsable de la science et de la conservation à l’organisation caritative de conservation marine Orca.

Babey a déclaré que même s’il n’était pas sûr que le morse aperçu au Pays de Galles était le même mammifère que celui qui avait été aperçu sur les rochers du comté de Kerry la semaine précédente, Irlande, Il est probable.

Mais l’Irish Whale and Dolphin Group dit que c’est un match. “L’IWDG peut confirmer qu’il s’agit du même animal en raison des marques blanches sur la nageoire gauche et de la longueur de la défense”, ils ont tweeté, ajoutant que cela signifierait que le morse a parcouru 450 km (280 miles) en six jours.

Pourquoi le morse s’est retrouvé si au sud reste un mystère. Alors que certains suggèrent que l’animal a peut-être flotté sur la glace, Babey a déclaré que l’animal avait peut-être simplement cherché de la nourriture ou être dérangé, comme du bruit, et renvoyé de sa trajectoire.

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Ce n’est pas le premier morse à apparaître de manière inattendue, bien que les observations autour des îles britanniques et irlandaises soient rares. “Il y a eu huit observations confirmées de morses en Irlande depuis 1979”, a déclaré Babey, ajoutant qu’elles se sont également produites en Ecosse. “Il y en a eu un en 2018 qui a été vu là-haut sur les différentes îles, voyageant pendant plusieurs mois.”

Mais en même temps les manchots trouvés sur les plages du Brésil ont été transportés dans des eaux plus fraîchesBabey a déclaré qu’il ne serait pas sage de tenter une telle mission avec un morse, notant que l’animal était énorme et devrait être mis sous sédation en raison du stress qu’une telle procédure causerait. «Ce qui s’est passé dans le passé, c’est juste de les surveiller et les animaux viennent de disparaître, alors vous espérez qu’ils continueront à nager et trouveront le bon endroit», dit-elle.

Richard Sabin, le principal conservateur des mammifères au Musée d’histoire naturelle, a déclaré que les morses n’étaient pas les seuls animaux de l’Arctique découverts lors de l’étrange excursion: en 1949 deux narvals, des créatures souvent appelées licornes de mer ont été trouvées dans la Tamise et la Medway en 2018 un béluga s’est présenté à Gravesend dans le Kent.

Le béluga “est une espèce arctique qui, comme le morse, a un régime alimentaire assez étendu et, comme le morse, il aura tendance à aller là où se trouve sa nourriture”, a-t-il dit.

Chiara Giulia Bertulli, agent d’observation de la Sea Watch Foundation, a ajouté que le béluga et le baleine arc sont deux espèces de l’Arctique qui sont apparues dans la base de données nationale d’observations de l’organisme de bienfaisance, cette dernière ayant été signalée en 2015 autour des îles Scilly et à nouveau en 2016, cette fois au large de Mount’s. Bay à Cornwall et Carlingford Lough en Irlande.

Des baleines ont depuis été signalées au large des côtes de pays comme la France, la Belgique et les Pays-Bas. “Les observations européennes pourraient toutes représenter le même individu”, a déclaré Bertulli.

Sabin a déclaré: “Une augmentation de la taille de la population due à l’absence d’exploitation commerciale pourrait être l’une des raisons pour lesquelles nous voyons ces animaux apparaître en dehors de leur aire de répartition normale.”

Il a ajouté que les cas de visiteurs de l’Arctique devraient être étroitement surveillés, notant qu’ils ne semblent pas devenir plus courants en soi, bien que les observations puissent maintenant être signalées plus fréquemment en raison de la croissance des enquêtes d’observation formelles. Cependant, il a dit qu’ils devraient également être appréciés, bien que de loin.

Babey accepta, notant le jeune morse vu à l’intérieur Pays de Galles c’était à peu près la taille d’une vache.

«N’approchez pas de l’animal. Gardez une distance de sécurité en effet. Ils sont très, très sensibles “, a-t-il dit.” Cet animal sera assez épuisé de toute sa nage. Il sera probablement stressé car il n’est pas dans un environnement auquel il est habitué. “

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