Nadal, Djokovic observe l’histoire du Grand Chelem à Roland-Garros

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Rafael Nadal et Novak Djokovic se concentreront sur plus d’histoire du Grand Chelem à Roland-Garros alors que Roland Garros embrasse une nouvelle mais étrangement vide ère du tennis nocturne.

Un 14e titre à Paris pour Nadal le conduirait à un record de 21e majeur, dépassant la marque qu’il partage avec Roger Federer qui a déjà annulé ses espoirs d’ajouter à son seul succès dans la capitale française en 2009.

Djokovic, le champion en 2016, peut aller jusqu’à 19 titres du Grand Chelem avec la victoire.

Cela ferait du numéro un mondial le premier homme en plus d’un demi-siècle à remporter les quatre tournois majeurs à plusieurs reprises.

Un seul des « Trois Grands » du sport atteindra la finale le 13 juin après le tirage au sort qui a placé Djokovic, troisième tête de série, Nadal, troisième et Federer, huitième dans la même moitié du tirage.

Cela signifie que Djokovic devrait affronter Federer en quart de finale avant un éventuel blockbuster en demi-finale avec Nadal.

« Je le vois comme tout à fait normal. Je ne m’inquiète pas pour ça. J’ai beaucoup de travail devant moi pour jouer un match potentiel contre Djokovic », a déclaré Nadal, qui a déjà remporté des titres sur terre battue cette saison à Barcelone et à Rome.

Lors de Roland-Garros retardé l’an dernier, Nadal a éliminé Djokovic en deux sets en finale.

C’était la 100e victoire de Nadal en tournoi contre seulement deux défaites depuis ses débuts en 2005.

Nadal, qui a battu Djokovic en finale à Rome, entame sa campagne contre l’Australien Alexei Popyrin, numéro 62 mondial.

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Ce qui donne cependant de l’espoir à Djokovic, c’est la conscience qu’il est responsable d’une des défaites de Nadal à Paris, en quarts de finale 2015.

Il est également deuxième à quatre reprises, même si trois de ces défaites en championnat sont imputables à l’Espagnol.

Seuls deux hommes ont réussi à remporter les quatre tournois du Grand Chelem à plusieurs reprises : Roy Emerson et Rod Laver d’Australie. Le succès de Laver est revenu en 1969.

Djokovic affronte l’Américain Tennys Sandgren, numéro 66 au classement, lors de son match du premier tour, tandis que Federer, qui joue le tournoi pour la première fois depuis 2019, débute contre un qualifié.

Federer, à l’approche de ses 40 ans, reste le favori sentimental mais sa priorité sera un assaut sur Wimbledon où il a été huit fois champion.

Forfait chasse

« Je ne suis pas sûr qu’au cours des 50 dernières années de Roland-Garros, quelqu’un se soit levé à près de 40 ans, ait été absent pendant un an et demi et ait tout gagné d’affilée », a déclaré Federer après avoir perdu son seul terrain sur terre battue. match sur le terrain cette année à Genève la semaine dernière.

Parmi les poursuivants, le double dauphin Dominic Thiem manque de forme et de confiance.

La course aux demi-finales à Madrid a été suivie d’une défaite en deux sets contre Cameron Norrie lors du premier match de Lyon.

Le numéro deux mondial Daniil Medvedev n’a pas encore gagné de match à Roland-Garros en quatre tentatives.

À Rome, il tomba au premier obstacle et supplia presque en plaisantant l’arbitre de le disqualifier en raison de son aversion pour la terre.

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Le numéro cinq mondial Stefanos Tsitsipas est l’homme le plus susceptible de bouleverser les chances de Nadal ou Djokovic de récupérer le titre.

Le Grec de 22 ans a remporté le prestigieux titre de Monte-Carlo sur terre battue en avril, a obtenu une balle de match avant de perdre la finale de Barcelone contre Nadal, puis a soulevé le trophée lyonnais.

Il a battu Nadal sur terre battue à Madrid en 2019 et a mené Djokovic à cinq sets en demi-finale de Roland Garros 2020.

Cette année, Roland Garros sera le deuxième à se dérouler à l’ombre du coronavirus.

Un peu plus de 5 000 fans par jour seront admis sur le site jusqu’au 9 juin, date à laquelle le chiffre passera à 13 000.

Pour la première fois cette année, il y aura neuf sessions du soir au tournoi.

Cependant, un couvre-feu Covid-19 à partir de 21 heures signifie que huit de ces sessions seront jouées sur un terrain vide Philippe Chatrier.

(AFP)

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