Notre Soleil est peut-être né avec des jumeaux gênants appelés « ennemis ».

Un modèle récent de la formation des étoiles ajoute du poids à l’hypothèse selon laquelle la plupart – sinon toutes – les étoiles sont nées dans la poubelle avec au moins un frère ou une sœur.

Notre étoile au centre du système solaire ne fait probablement pas exception, et certains astronomes soupçonnent que le jumeau éloigné du Soleil pourrait être à blâmer. Mort de dinosaures.

Après avoir analysé les données d’une enquête radio menée sur un nuage de poussière dans la constellation de Persée, des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley et de l’Observatoire d’astrophysique Harvard-Smithsonian ont conclu en 2017 que toutes les étoiles semblables au Soleil étaient probablement nées avec un compagnon.

« Nous avons exécuté une série de modèles statistiques pour voir si nous pouvions calculer les amas relatifs de jeunes étoiles individuelles et binaires pour tous les espaceurs dans le nuage moléculaire de Persée, et le seul modèle qui pouvait reproduire les données était celui dans lequel toutes les étoiles se forment initialement comme de larges binaires,  » L’astronome de l’UC Berkeley, Stephen Staller, a déclaré : en juin 2017.

Pendant de nombreuses années, les astronomes se sont demandé si le grand nombre de systèmes d’étoiles binaires et triples de notre galaxie ont été créés à proximité les uns des autres, ou s’ils sont tombés ensemble après leur formation.

Son hypothèse « nés ensemble » était mon préféré, Et simulation avancée Il a montré au cours des dernières décennies que presque toutes les étoiles peuvent naître sous forme de multiples qui tournent souvent d’elles-mêmes.

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Malheureusement, les preuves empiriques à l’appui de cette simulation ont été limitées, ce qui rend ce nouveau travail quelque peu passionnant.

« Notre travail est un pas en avant dans la compréhension à la fois de la façon dont les binaires se forment ainsi que du rôle que jouent les binaires dans l’évolution stellaire précoce », Staller a dit.

dans le cadre de Analyser le disque tampon et la multiplicité des VLA (VANDAM en abrégé), les chercheurs ont cartographié les ondes radio s’échappant d’un cocon de poussière dense à environ 600 années-lumière contenant une pépinière entière de jeunes étoiles.

L’enquête Van Damme a permis de dénombrer des étoiles de moins d’un demi-million d’années appelées étoiles de classe 0 – juste des enfants en termes d’étoiles – et des étoiles légèrement plus âgées entre 500 000 ans et un million d’années, appelées de classe 1.

Combiné avec des données sur les formes du nuage de poussière environnant, les scientifiques ont trouvé 45 étoiles solitaires, 19 systèmes d’étoiles binaires et cinq autres qui contiennent plus de deux étoiles.

Alors que leurs résultats prédisaient que toutes les étoiles étaient nées sous forme binaire, ils ont modifié leur conclusion pour prendre en compte les limites de leur modèle en disant que la plupart des étoiles formées dans les noyaux denses des nuages ​​de poussière étaient nées avec un partenaire.

« Je pense que nous avons les preuves les plus solides à ce jour pour une telle affirmation », Staller a déclaré à l’époque.

En examinant de près les distances entre les étoiles, les chercheurs ont découvert que tous les binaires séparés par un écart de 500 UA ou plus étaient de classe 0 et alignés avec l’axe du nuage en forme d’œuf environnant.

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D’un autre côté, les étoiles de classe 1 avaient tendance à converger les unes vers les autres à environ 200 UA et n’étaient pas alignées avec l’axe « œuf ».

« Nous ne savons pas encore exactement ce que cela signifie, mais ce n’est pas aléatoire et devrait dire quelque chose sur la façon dont les binaires larges sont formés », Sarah Sadavoy a dit De l’observatoire d’astrophysique Harvard-Smithsonian.

Si la plupart des stars sont nées avec un partenaire, où en sommes-nous ?

La distance de 500 UA est d’environ 0,008 années-lumière, soit un peu moins de 3 jours-lumière. Pour mettre les choses en perspective, Neptune mesure environ 30 UA, la sonde Voyager 1 est actuellement à un peu moins de 140 UA et l’étoile connue la plus proche Proxima Centauri est 268770 AU.

Donc, si le Soleil a un jumeau, il n’est presque certainement pas facilement visible dans notre région.

Mais il y a une hypothèse Que notre soleil a un jumeau qui aime se balancer de temps en temps, remuant les choses.

Étant donné le nom de Nemesis, ce générateur de problèmes théoriques a été suggéré comme la raison du cycle d’extinctions de 27 millions d’années de la Terre, y compris celles qui ont causé la plupart des extinctions. dinosaures.

Il y a 23 ans, un astronome de l’Université de Californie à Berkeley nommé Richard Mueller a suggéré qu’un étoile naine rouge À 1,5 années-lumière, il pourrait périodiquement traverser la frontière extérieure glacée de notre système solaire, remuant la matière avec sa gravité, renversant quelques roches spatiales sur notre chemin.

Une étoile qui passe comme une naine brune pourrait aussi expliquer d’autres anomalies en marge de notre système solaire, comme L’étrange orbite large planète naine Notre maître.

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Il n’y a aucun signe de Némésis, mais le partenaire binaire perdu depuis longtemps de notre Soleil pourrait faire l’affaire.

« Nous disons : « Oui, il y a peut-être eu un ennemi il y a longtemps » » Staller a dit.

Dans ce cas, notre Soleil aurait apparemment collecté la part du lion de poussière et de gaz, laissant son jumeau sombre et rabougri.

Pas étonnant qu’il soit un peu en colère.

Cette recherche a été publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

Une version de cet article a été publiée pour la première fois en juin 2017.

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