Nous le buvons et le respirons: les scientifiques de l’Utah disent que les microplastiques sont «partout où nous regardons»

Rivière Black Smith Fork – Lorsque la scientifique des bassins versants Janice Brani et l’étudiante diplômée Missy Gustavus se promènent pour échantillonner de l’eau, même dans des endroits éloignés, elles sont toujours sûres de trouver ce qu’elles recherchent.

«Oui, nous trouvons du plastique dans presque tous les échantillons d’eau, sinon dans tous nos échantillons d’eau», a déclaré Gustavus.

Prani a utilisé des mots comme «terrible» et «choquant» pour décrire son projet de recherche en cours. Professeur agrégé à l’Utah State University, elle recherche de minuscules particules de microplastiques dans l’air que nous respirons et dans l’eau que nous buvons.

«Nous trouvons des plastiques partout où nous regardons, ce qui est vraiment dérangeant», a déclaré Briani.

Le problème vient du fait que le plastique est utilisé dans presque tous les aspects de la vie moderne. Nous laissons beaucoup d’objets en plastique traîner, et nous en déchiquetons des millions de tonnes chaque jour à la poubelle. Tout ce plastique se décompose avec le temps, se décomposant en minuscules particules qui voyagent, enfin, à peu près partout. Ils trouvent leur chemin dans notre environnement, devenant une composante du souffle de la poussière.

«Notre mauvaise gestion des déchets plastiques est en grande partie la façon dont ils pénètrent dans l’environnement», a déclaré Brani.

Dans des endroits éloignés tels que les sources de la rivière Blacksmith Fork, des microplastiques se trouvent dans presque toutes les grandes doses d’eau.

Brani a déclaré: « Tout gallon d’eau, que vous le preniez de l’intérieur d’une rivière de la ville ou du sommet d’une montagne, contiendra des matières plastiques. »

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Brani et ses élèves ont également installé des stations d’échantillonnage de l’air sur de hautes tours dans les montagnes. Ses filtres collectent régulièrement les particules microplastiques emportées par le vent.

Dans son laboratoire sur le campus de l’USU, Briani a examiné un échantillon modèle avec un microscope à haute puissance et a immédiatement découvert ce qu’elle cherchait.

Elle a dit: « C’est vert. » « C’est une couleur verte non naturelle, donc c’est probablement un morceau de plastique. »

En examinant l’échantillon, elle a trouvé d’autres morceaux de couleur vive, certains rouges, certains jaunes et un peu bleus qui semblaient très différents des autres composants de la poussière comme les minéraux, la fumée et le pollen.

« Une pièce comme celle-ci peut casser de nombreux éléments en plastique de couleur bleue que nous utilisons dans notre vie quotidienne », a déclaré Brani.

J’ai utilisé un système de mesure au microscope numérique pour estimer la taille des particules. Son diamètre est de 38 microns.

«C’est quatre fois plus gros qu’un globule rouge», a déclaré Prani. En d’autres termes, incroyablement petit.

Les particules de plastique sont vues à travers un microscope à haute puissance.
Les particules de plastique sont vues à travers un microscope à haute puissance. (Photo: KSL TV)

L’année dernière, Brahney a publié deux articles scientifiques dans des revues réputées à comité de lecture suggérant que les microplastiques sont un domaine d’intérêt scientifique croissant. Sa conclusion est qu’à tout moment, plus de 1 000 tonnes de plastique tournent dans le ciel au-dessus des États de l’Ouest. Il atterrit partout, tout le temps.

« Nous avons du plastique qui vient du ciel maintenant et qui tombe dans la rivière », a déclaré Gustavus alors qu’elle prenait des échantillons d’eau de la fourche du forgeron.

Si tout cela semble être une bonne excuse pour éviter les grands espaces, Brahney a de l’eau froide pour contourner cette idée: le problème des microplastiques est probablement pire à l’intérieur.

«Vous êtes susceptible d’être exposé à plus de plastiques dans l’atmosphère ou l’environnement à l’intérieur», a déclaré Brianne, mais il y a peu d’espoir de s’en éloigner nulle part. « La vérité est maintenant que vous pouvez aller au milieu du Grand Canyon et penser que vous respirez de l’air frais et propre. Mais en réalité, vous respirez aussi des microplastiques là-bas. »

Brahney a étudié les particules, en partie pour voir comment elles se retrouvent dans des endroits éloignés. La plupart du plastique dégradable se trouve dans les zones urbaines, a-t-elle déclaré, mais étonnamment, c’est surtout dans les zones rurales qu’il est transporté vers le ciel. Il se propage le long des autoroutes alors que les voitures et les camions accélèrent le tir vers le ciel à grande vitesse.

«Ce que nous avons constaté, c’est que les autoroutes sont en grande partie responsables du transport des plastiques dans l’atmosphère», a déclaré Brani.

Messi Gustavus recueille un échantillon d'eau dans la rivière Blacksmith Fork.
Messi Gustavus recueille un échantillon d’eau dans la rivière Blacksmith Fork. (Photo: KSL TV)

Il monte dans le ciel presque comme la hauteur du jet-stream alors que le vent transporte des particules à grande vitesse et les répand dans le monde en quelques jours. Briani savait qu’il y avait toujours des particules là-bas, et elles tombent toujours au sol.

« C’est pourquoi nous consommons constamment des microplastiques dans nos aliments et notre eau potable », a déclaré Gustavus.

« Je pense vraiment que les gens devraient paniquer », a déclaré Brahni. « Il n’y a presque aucun endroit sur Terre où vous pouvez aller et il ne sera pas contaminé par des déchets plastiques. Je pense que c’est très ennuyeux. »

La science des microplastiques est suffisamment nouvelle pour qu’il soit difficile de savoir à quel point elle est importante. Personne ne sait si respirer ou boire de petites particules est plus malsain que tous les objets normaux flottant autour de la Terre.

«Nous ne savons pas vraiment quelles sont les conséquences», a déclaré Prani.

La science est un travail en cours. Il en va de même pour la pollution plastique. Brianne a dit que ça dure tout le temps, partout sur la Terre.

Brani a déclaré: « Nous sommes arrivés à cet accord un peu tard parce que nous ne savons pas encore quelles sont les conséquences. » « Mais nous sommes vraiment dans cette situation où la pollution plastique est très sévère et assez concentrée dans des endroits très éloignés. »

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