Nouvelles vues depuis l’espace de la comète Leonard zoomant vers le soleil

La comète Leonard observée par le Solar Orbiter.
GIF: ESA / NASA / LNR / SoloHI / Guillermo Stenborg / Gizmodo

Un vaisseau spatial regardant le soleil exploité par la NASA et européen Annuler Agence Vues uniques de la comète Leonard, une masse à hypervitesse de roche, de poussière et de glace voyageant actuellement à travers le système solaire interne.

Les comètes apparaissent souvent à l’improviste, ou plus précisément, de l’extérieur du nuage d’Oort. C’est le cas de la comète Leonard, devenue Visible Pour les astronomes début janvier de cette année.

Leonard est là pour un bon moment, mais pas pour longtemps. La comète se rapproche rapidement du périhélie, qui est sa distance la plus proche du Soleil le long de sa trajectoire orbitale, l’amenant à faire des choses cométaires distinctes, telles que briller et faire croître une queue gazeuse et poussiéreuse. C’est très faible, mais ça devrait être Visible Vu à travers des télescopes ou des jumelles d’arrière-cour.

L’approche la plus proche de Leonard aura lieu le 3 janvier, date à laquelle il s’approchera à 56 millions de milles (90 millions de milles) du soleil. La comète d’un demi-mile de large, en supposant qu’elle ne se désintègre pas, entamera son long voyage de 35 000 ans vers les mondes extérieurs du système solaire.

Le voyage de la comète Leonard daté par Scientifiques en astronomie sur Terre, mais aussi par des télescopes dans l’espace, en particulier Observatoire des Relations Solaires Terrestres – A (STEREO-A), exploité par la NASA, et orbite solaireIl s’agit d’un projet conjoint de la NASA et de l’Agence spatiale européenne. Les deux fonctionnent sur le Soleil, mais les contrôleurs de mission ont récemment utilisé des instruments spatiaux pour effectuer des détections de comètes.

Une vue de la comète Leonard prise par le vaisseau spatial STEREO-A de la NASA.
GIF: NASA/LNR/Karl Battams

STEREO-A, en utilisant le télescope SECCHI/HI-2 à bord, a capturé une « image différente » en mouvement de Leonard. Les images de différences sont créées en soustrayant l’image actuelle de l’image précédente pour mettre en évidence les différences entre elles, selon à la Nasa. Dans ce cas, l’animation a capturé des changements subtils dans l’apparence de la comète, y compris l’allongement de sa queue.

Le Solar Orbiter, avec le Solar Orbiter Imager (SoloHI) à bord, a capturé une vidéo de Leonard à l’aide d’images collectées entre le 17 et le décembre. 19. Lorsque SoloHI a collecté ces images, Leonard était « presque entre le Soleil et le vaisseau spatial, avec des queues de gaz et de poussière pointées vers le vaisseau spatial », a expliqué l’ESA dans déclaration. « Vers la fin de la séquence d’images, notre vue des deux extrémités s’améliore à mesure que l’angle de vue auquel nous voyons la comète augmente, et SoloHI obtient une vue latérale de la comète », a déclaré l’agence spatiale.

Lorsque vous regardez la vidéo, vous pouvez voir la Voie lactée en arrière-plan, tandis que Vénus et Mercure émettent de la lumière dans le coin supérieur droit (Vénus est le plus brillant des deux objets). Le Solar Orbiter a continué à observer Leonard jusqu’au 22 décembre, après quoi il a disparu du champ de vision de SoloHI.

Nous attendons maintenant de voir si la comète Leonard devient plus lumineuse ou si elle ne survit pas à son voyage autour du soleil. Ce ne sont pas les roches les plus excitantes à visiter à l’intérieur Le système solaire, mais on ne peut pas Attendez-vous à ce que chaque comète présente un spectacle de lumière éblouissant. Nous espérons que nous aurons quelque chose de plus dramatique l’année prochaine.

Suite: Les choses les plus excitantes qui se passeront dans l’espace en 2022.

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