Oeuvre d’art ancienne rare découverte sous une maison en Turquie

Une découverte inattendue a révélé une ancienne œuvre d’art qui faisait autrefois partie d’un complexe de l’âge du fer sous une maison dans le sud-est de la Turquie. L’œuvre inachevée montre une procession de divinités illustrant la rencontre de différentes cultures.

Des pillards ont fait irruption dans le complexe souterrain en 2017, créant une ouverture au rez-de-chaussée d’une maison à deux étages dans le village de Başbük. La chambre, creusée dans le calcaire, s’étend à 30 mètres sous la maison.

Lorsque les pillards ont été capturés par les autorités, une équipe d’archéologues a effectué une fouille de sauvetage raccourcie pour étudier l’importance du complexe souterrain et de l’art des panneaux rocheux à l’automne 2018 avant que l’érosion ne puisse endommager davantage le site. Ce que les chercheurs ont trouvé a été partagé dans une étude publiée mardi par la revue Antiquité.

Les archéologues ont suivi un long escalier en pierre jusqu’à une chambre souterraine, où ils ont trouvé des œuvres d’art rares sur le mur. Crédit: C. Uludağ

L’œuvre d’art a été créée au 9ème siècle avant JC pendant l’empire néo-assyrien, qui a commencé en Mésopotamie et s’est développé pour devenir la plus grande superpuissance de l’époque.

Cette expansion comprenait l’Anatolie, une grande péninsule d’Asie occidentale qui englobe une grande partie de la Turquie actuelle, entre 600 et 900 av.

« Lorsque l’Empire assyrien exerçait le pouvoir politique dans le sud-est de l’Anatolie, les dirigeants assyriens exprimaient leur pouvoir à travers l’art de style courtisan assyrien », a déclaré l’auteur de l’étude Selim Ferruh Adali, professeur agrégé d’histoire à l’Université des sciences sociales d’Ankara en Turquie, dans un communiqué. .

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Un exemple de ce style était les reliefs rocheux sculptés monumentaux, mais les exemples néo-assyriens étaient rares, ont écrit les auteurs de l’étude.

Combiner les cultures

L’œuvre d’art reflète une intégration des cultures au lieu d’une conquête absolue. Les divinités ont leurs noms écrits dans la langue araméenne locale. Les images représentent des thèmes religieux de Syrie et d’Anatolie et ont été créées dans le style assyrien.

« Cela montre comment, dans la première phase du contrôle néo-assyrien de la région, il y avait coexistence et symbiose locale entre Assyriens et Araméens dans une région », a déclaré Adali. « Le panel Başbük offre aux chercheurs qui étudient la nature des empires un exemple frappant de la façon dont les traditions régionales peuvent rester vocales et vitales dans l’exercice du pouvoir impérial exprimé à travers l’art monumental. »

L’œuvre montre huit divinités, toutes inachevées. Le plus grand mesure 1,1 mètre (3,6 pieds). Les divinités locales de l’œuvre incluent le dieu de la lune Sîn, le dieu de la tempête Hadad et la déesse Atargatis. Derrière eux, les chercheurs ont pu identifier un dieu solaire et d’autres divinités. Les représentations combinent des symboles de signification religieuse syro-anatolienne avec des éléments de représentation assyrienne, a déclaré Adali.

Une partie de l'œuvre présente Hadad, le dieu de la tempête, et Atargatis, la principale déesse du nord de la Syrie.

Une partie de l’œuvre présente Hadad, le dieu de la tempête, et Atargatis, la principale déesse du nord de la Syrie. Crédit: M. Önal

« L’inclusion de thèmes religieux syro-anatoliens (illustre) une adaptation d’éléments néo-assyriens d’une manière inattendue par rapport aux découvertes antérieures », a déclaré Adali. « Ils reflètent une phase antérieure de la présence assyrienne dans la région, lorsque les éléments locaux étaient davantage mis en valeur. »

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En découvrant cette œuvre d’art, l’auteur de l’étude Mehmet Önal, professeur d’archéologie à l’Université de Harran en Turquie, a déclaré : « Alors que la faible lumière de la lampe révélait les divinités, j’ai tremblé d’admiration quand j’ai réalisé que j’étais confronté au très expressif les yeux et le visage majestueux du dieu de la tempête Hadad. »

Les mystères demeurent

L’équipe a également identifié une inscription qui pourrait indiquer le nom de Mukīn-abūa, un fonctionnaire néo-assyrien qui a servi sous le règne d’Adad-nirari III entre 783 et 811 avant J.-C. Les archéologues soupçonnent qu’il était à l’époque affecté à cette région et que il utilisait le complexe comme un moyen de gagner l’attrait de la population locale.

Mais la structure est incomplète et est restée inachevée tout ce temps, suggérant que quelque chose a poussé les constructeurs et les artistes à l’abandonner, peut-être même une émeute.

« Le panneau a été réalisé par des artistes locaux au service des autorités assyriennes qui ont adapté l’art néo-assyrien dans un contexte provincial », a déclaré Adali. « Il a été utilisé pour effectuer des rituels supervisés par les autorités provinciales. Il peut avoir été abandonné en raison d’un changement dans les autorités et les pratiques provinciales ou en raison d’un conflit politico-militaire qui s’en est suivi. »

Adali était l’épigraphiste de l’équipe qui a lu et traduit les inscriptions araméennes en 2019 à l’aide de photos prises par l’équipe de recherche, qui a dû travailler rapidement pour étudier le site.

« J’ai été choqué de voir des inscriptions en araméen sur de telles œuvres d’art et un sentiment de grande excitation m’a pris en lisant les noms des divinités », a déclaré Adali.

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Le site a été fermé après des fouilles en 2018 car il était instable et pouvait s’effondrer. Il est maintenant sous la protection légale du Ministère de la Culture et du Tourisme de Turquie. Les archéologues sont impatients de poursuivre leur travail car les fouilles peuvent reprendre en toute sécurité et acquérir de nouvelles images des œuvres d’art et des inscriptions et éventuellement découvrir d’autres œuvres d’art et artefacts.

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