Ouverture du procès pour fraude d’entreprise de la famille Trump

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New-York (AFP) – Le procès de l’entreprise familiale de Donald Trump pour fraude et évasion fiscale s’est ouvert lundi à New York, l’ancien président américain l’ayant immédiatement qualifié de coup politique.

Les procureurs de Manhattan ont accusé la Trump Organization, actuellement dirigée par les deux fils adultes de Trump, Donald Jr et Eric Trump, d’avoir caché la rémunération versée aux hauts dirigeants entre 2005 et 2021.

Trump, qui n’est pas nommé dans l’affaire, a qualifié les allégations de « chasse aux sorcières » par des rivaux, des semaines avant les élections au Congrès du 8 novembre.

« La très partisane chasse aux sorcières démocrate se poursuit, cette fois à New York … en plein pendant les importantes élections de mi-mandat, bien sûr », a-t-il déclaré sur les réseaux sociaux.

La société risque des amendes potentielles de plus de 1,5 million de dollars si elle est reconnue coupable.

L’un des dirigeants impliqués, le directeur financier de longue date Allen Weisselberg, a déjà plaidé coupable à 15 chefs d’accusation de fraude fiscale et devrait témoigner contre son ancienne société dans le cadre d’un accord de plaidoyer.

Un ami proche de la famille Trump, Weisselberg, 75 ans, a admis avoir comploté avec l’entreprise pour recevoir des avantages non déclarés comme un appartement sans loyer dans un quartier chic de Manhattan, des voitures de luxe pour lui et sa femme et des cours particuliers pour ses neveux. .

Dans le cadre de son accord de plaidoyer, Weisselberg a accepté de payer près de 2 millions de dollars d’amendes et de pénalités et de purger une peine de cinq mois de prison en échange de témoignages lors du procès, pour lequel la sélection du jury a commencé lundi.

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« Cet accord de plaidoyer implique directement l’organisation Trump dans un large éventail d’activités criminelles et oblige Weisselberg à fournir un témoignage précieux lors du prochain procès contre l’entreprise », a déclaré le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, en août.

Jusqu’à présent, Weisselberg a refusé de témoigner en impliquant directement l’ancien président dans le plan.

Plusieurs affaires judiciaires

Deux filiales de la vaste entreprise immobilière, de golf et d’hôtellerie de la famille Trump sont visées par les poursuites.

Bien que Donald Trump ne soit pas nommé dans cette affaire, il fait face à des accusations aux côtés de trois de ses enfants aînés dans une enquête civile menée par le procureur général de New York, Leticia James.

L’avocat de l’organisation Trump Michael van Der Veen arrive à la Cour suprême de New York à New York le 24 octobre 2022 Yuki IWAMURAAFP

James, un démocrate, a accusé la famille d’avoir délibérément gonflé et dégonflé la valeur de leurs propriétés pour éviter les dettes fiscales et obtenir des prêts et des assurances plus favorables.

Son bureau exige 250 millions de dollars d’amendes contre l’ancien président et que sa famille soit empêchée de faire des affaires dans l’État.

Le procès stipule également que trois des enfants de Trump – Donald Jr, Eric et Ivanka – sont interdits d’acheter un bien immobilier à New York pendant cinq ans.

Trump, 76 ans, qui a beaucoup fait allusion mais n’a pas encore annoncé de course à la Maison Blanche en 2024, fait également l’objet de poursuites judiciaires sur plusieurs autres fronts.

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Il est au centre d’une enquête du ministère de la Justice sur le traitement de documents hautement confidentiels, que le FBI a saisis à son domicile en Floride lors d’un raid, ainsi que de multiples enquêtes étatiques et fédérales sur son implication dans l’attaque du 6 janvier 2021 au Capitole des États-Unis.

La commission du Congrès chargée d’enquêter sur le soulèvement du Capitole a délivré une assignation à comparaître lui demandant de soumettre des documents d’ici le 4 novembre et de témoigner sous serment d’ici la mi-novembre.

Sans confirmer que Trump avait reçu l’assignation à comparaître, son avocat David Warrington a déclaré que son équipe « examinera et analysera » le document et « répondra de manière appropriée à cette action sans précédent ».

La conformité de Trump signifierait témoigner sous serment.

S’il refuse, la Chambre des représentants peut le mépriser pénalement lors d’un vote le recommandant aux poursuites.

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