“Pas de chaise musicale” sur l’avenir de Bottas, déclare Wolff, responsable de l’équipe Mercedes

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Barcelone (AFP)

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, a insisté vendredi sur le fait que la place de Valtteri Bottas avec l’équipe était sûre et qu’il n’y aurait pas de “chaises musicales” sur l’avenir du Finlandais.

Bottas, qui fait partie de l’équipe depuis 2017, n’a pas encore terminé une course cette saison devant son coéquipier et champion du monde Lewis Hamilton ou Max Verstappen de Red Bull.

Cependant, il a dépassé les deux hommes lors des qualifications au Portugal le week-end dernier pour prendre la pole position.

“Je ne vois aucune raison de changer. Ce sont ces gars là-bas (Red Bull) qui aiment jouer aux chaises musicales, donc aucun changement n’est prévu”, a déclaré Wolff à Sky Sports.

“À moins qu’il n’ait la grippe et ne puisse pas conduire, il restera dans cette voiture”, at-il ajouté à propos de la position de Bottas.

La référence de Wolff à Red Bull était significative: en 2016, ils ont abandonné Danill Kvyat en début de saison au profit de Verstappen.

En 2019, Pierre Gasly a été rétrogradé dans l’équipe sœur de Red Bull avec Alexander Albon qui a remporté la promotion en tant que coéquipier de Verstappen.

Bottas a souvent vu son siège lié au pilote Williams George Russell, qui fait partie du programme des pilotes Mercedes.

Russell a remplacé de manière impressionnante Hamilton à Bahreïn la saison dernière lorsque le champion du monde a souffert de Covid-19.

Pour souligner sa loyauté envers Bottas, Wolff a ajouté: «Si vous n’êtes pas satisfait de votre femme et que vous commencez déjà à en chercher d’autres, cela n’améliorera pas la relation.

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“J’essaie de travailler sur la relation avec mon chauffeur et d’obtenir le meilleur résultat pour lui avant de commencer à flirter avec quelqu’un d’autre.”

Avant le Grand Prix d’Espagne de ce week-end, Bottas est quatrième du championnat avec 32 points, 37 derrière le leader Hamilton.

Verstappen a 61 points à la deuxième place avec Lando Norris de McLaren troisième sur 37.

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