Rencontrez l’énorme australotitan, le “titan du sud” – le plus grand dinosaure d’Australie !

Australotitan coprensis, « le titan méridional du tonnelier ». Crédit : Vlad Konstantinov, Scott Hocknall © Musée d’histoire naturelle d’Eromanga

Il est temps de se rencontrer Coprensis australutéen, une nouvelle espèce de sauropode géant d’Eromanga dans le sud-ouest du Queensland. australutéenLe titan du sud de Cooper, nommé d’où il a été trouvé, a été scientifiquement décrit par les paléontologues et le personnel du Queensland Museum et du Iromanga Museum of Natural History.

Le squelette fossilisé était à l’origine surnommé “Cooper” d’après le ruisseau Copper à proximité, où il a été découvert pour la première fois par les propriétaires de Mackenzie et fouillé au Queensland Museum en 2007. La découverte de “Cooper” a changé la vie de la famille Mackenzie et a conduit à sa fondation. . Du Musée d’histoire naturelle d’Eromanga.

Excavation d'os de dinosaure Sandy Mackenzie

Sandy Mackenzie (à gauche) avec ses parents Stewart et Robin Mackenzie en train d’excaver l’os de la cuisse de Cooper lors de l’excavation de dinosaures en 2007. Crédit : Gary Cranich

Équipe d'excavation d'os de dinosaures

L’équipe creuse le bassin Cooper dans une fosse à dinosaures en 2007. Crédit : Robin McKenzie

australutéen Il appartenait à un groupe de dinosaures connus sous le nom de titanosaures, qui étaient le dernier groupe survivant de sauropodes à long cou et les plus grands animaux qui aient jamais vécu sur Terre. australutéen C’est maintenant la plus grande espèce de dinosaure connue d’Australie, ce qui en fait le plus grand animal terrestre jamais parcouru dans l’Outback du Queensland et fait partie des 10 à 15 plus grands dinosaures au monde. On estime qu’il a atteint une hauteur de 5 à 6,5 mètres au niveau des hanches et une longueur de 25 à 30 mètres – la longueur d’un terrain de basket ! Il pèse probablement entre 23 et 74 tonnes, soit l’équivalent de 1400 kangourous roux !

Fémur encapsulé de Cooper

L’équipe avec le fémur encapsulé de “Cooper” aux Dinosaur Pits 2007. Crédit : Robin McKenzie

L’étude a révélé que les quatre dinosaures serbes qui vivaient en Australie à peu près à la même époque (il y a 96 à 92 millions d’années) étaient plus étroitement liés les uns aux autres qu’aux autres dinosaures trouvés ailleurs. assurer australutéen C’était une espèce différente, dont les os devraient être comparés à ceux d’autres espèces du Queensland et du monde. Pas vraiment important et facile lorsqu’il s’agit d’os très lourds et fragiles conservés dans des musées distants de 100 à 1 000 kilomètres.

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Pour la première fois, l’équipe a utilisé une nouvelle technologie numérique pour capturer chaque os dans une image 3D et le comparer aux os de ses proches. Bon nombre de ces « modèles électroniques » numériques feront partie de la collection numérique du Queensland Museum soutenue par Project DIG, un partenariat entre le Queensland Museum Network et BHP.

Scott Hocknoll avec un fossile de dinosaure huméral

Dr.. Scott Hocknall avec des fossiles d’humérus de “Cooper” (à droite) et une reconstruction imprimée en 3D (à gauche). Crédit : Rochelle Laurent

Le processus de numérisation a également conduit à des découvertes étonnantes. Il a été découvert que de nombreux os de ” tonnelier ” ont été brisés sur les traces d’autres dinosaures sauropodes. Cela peut être vu dans la zone de piétinement d’un sauropode qui a été trouvé lors de la fouille du “Cooper”. L’équipe a trouvé un plateau rocheux, d’environ 100 mètres de long, qui représentait un chemin pour les sauropodes. Les empreintes de pas de sauropodes piétinant dans la boue et même les os de plus petits sauropodes ont été préservés dans le sol meuble. Ce travail était une étude fascinante des fouilles archéologiques de dinosaures autour du Queensland.

Zone de piétinement des sauropodes

La zone piétinée par les sauropodes a été découverte lors des fouilles du « Cooper » en 2007. Crédit : Dr. Scott Hocknull

La publication scientifique est l’aboutissement de dix-sept ans d’efforts conjoints entre le Museum of Queensland, les paléontologues du Musée d’histoire naturelle d’Iromanga, les géologues, les paléontologues et surtout les bénévoles. australutéen S’ajoutant à la liste croissante des espèces de dinosaures australiens uniques découvertes dans l’outback du Queensland, il présente également un tout nouveau domaine de découverte des dinosaures australiens.

Musée d'histoire naturelle Cooper Homer Iromanga

De gauche à droite, Tania, Rochelle et Natalia assistent à l’humérus fossile de Cooper au Musée d’histoire naturelle d’Iromanga. Crédit : Dr Scott Hocknall.

Restez à l’écoute pour plus d’histoires dans les coulisses des découvertes de dinosaures du Queensland !

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Le projet DIG est un partenariat entre le Museum of Queensland et BHP qui examinera nos collections et numérisera nos recherches pour les personnes du monde entier.

Australutéen Kuprinsis Konstantinov

Coprensis australotitanien à côté d’un site de fouilles de dinosaures en 2021. Crédit : Vlad Konstantinov, Dr. Scott Hocknall © Eromanga Museum of Natural History

Écrit par Rochelle Lawrence, assistante de recherche principale, et Scott Hocknall, conservateur principal, Sciences de la Terre, Queensland Museum.

Référence : « Un nouveau sauropode géant, Australotitan coprensis Jane. et al. S. November, from mid-Cretaceous Australia » par Scott A. Hocknoll, Melville Wilkinson, Rochelle A. Lawrence, Vladislav Konstantinov, Stuart Mackenzie et Robin McKenzie, 7 juin 2021, disponible ici. berg.
DOI : 10.7717 / peerj.11317

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