Rugby : Rugby – La Namibie critique la décision d’accueillir en France les éliminatoires de la Coupe du monde africaine de rugby

WINDHOEK (Reuters) – L’entraîneur namibien Allister Coetzee a critiqué la décision d’accueillir les éliminatoires africains de l’année prochaine pour la Coupe du monde de rugby en France plutôt que sur le continent africain.

Le Zimbabwe, l’Algérie, le Burkina Faso, la Namibie, la Côte d’Ivoire, le Kenya, l’Ouganda et le Sénégal participeront à la Rugby Africa Cup en juillet 2022 en France, qui sert de finale de qualification pour la Coupe du monde 2023 que les Français accueillent.

“Je n’ai jamais vu une telle décision être prise dans un autre code sportif, comme un tournoi de football conçu pour l’Afrique organisé en Europe, ou vice versa”, a déclaré Coetzee dans une interview au journal d’État New Era.

Il a déclaré que les qualifications auraient dû être utilisées pour développer le jeu sur le continent, où le rugby reste un sport minoritaire.

“Cette compétition est importante pour voir les meilleurs joueurs d’Afrique jouer devant un public africain”, a-t-il ajouté.

Dans un communiqué, Rugby Africa a déclaré que son comité exécutif avait pris en considération le bien-être, la santé et la sécurité des joueurs lorsqu’il a voté pour que la France accueille les éliminatoires continentaux.

Il a déclaré que la France avait les meilleurs stades, hôtels, mesures de sécurité et normes sanitaires.

« Avec une longue tradition d’accueil de tournois et d’activités de Rugby Afrique, la France et Rugby Afrique sont déjà en étroite coopération qui offrira aux huit équipes en compétition un tournoi exceptionnel », a déclaré Rugby Afrique.

La Namibie, qui a représenté le continent avec l’Afrique du Sud lors des six dernières Coupes du monde, affrontera le Burkina Faso, tandis que le Zimbabwe, qui a disputé la première édition de la Coupe du monde de rugby en 1987 et 1991, affrontera la Côte d’Ivoire au premier tour du tournoi à élimination directe.

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Le Sénégal affrontera l’Algérie tandis que le Kenya affrontera l’Ouganda dans un derby d’Afrique de l’Est lors des autres matches d’ouverture, les vainqueurs se qualifiant pour les demi-finales.

Le vainqueur du tournoi à élimination directe entrera dans la poule A de la Coupe du monde en France aux côtés des hôtes, la Nouvelle-Zélande, l’Italie et un qualifié des Amériques.

Le finaliste des éliminatoires africains a une autre chance d’atteindre la Coupe du monde grâce à un tournoi éliminatoire.

(Reportage de Nyasha Nyaungwa; Montage par Mark Gleeson et Toby Davis)

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