Sabalenka entre en huitièmes de finale alors que les têtes de série l’emportent

Aryna Sabalenka, de Biélorussie, réagit après avoir battu Elise Mertens, de Belgique, lors de leur match de troisième tour au championnat de tennis de l’Open d’Australie à Melbourne le 21 janvier 2023. | Crédit photo : AP

La violente Aryna Sabalenka a brûlé ses titres de champion de l’Open d’Australie le 21 janvier 2023 alors qu’elle faisait irruption dans les 16 derniers aux côtés de plusieurs autres têtes de série féminines.

La cinquième tête de série de la Biélorussie a balayé la 26e tête de série Elise Mertens 6-2, 6-3 pour affronter la championne olympique Belinda Bencic.

La 30e tête de série Karolina Pliskova et la 23e tête de série Zhang Shuai se sont également qualifiées en deux sets lors de la sixième journée à Melbourne Park et se rencontreront au quatrième tour.

Sabalenka construit une tête de vapeur dans sa quête d’un premier titre du Grand Chelem.

La joueuse de 24 ans, née à Minsk, a taquiné la foule de la Margaret Court Arena pour son soutien à la Belge Mertens, mais a déclaré qu’elle appréciait le trajet de la deuxième semaine.

Sabalenka essaie de ne pas se laisser emporter.

« À propos du favori, que je sois sur cette liste de favoris… Je veux dire, c’est vraiment bien que je sois là », a déclaré le Biélorusse, qui n’a pas encore perdu de set.

« Mais je ferais mieux de me concentrer sur moi-même, sur mon jeu, en m’assurant que mon rêve se réalise. »

Bencic n’a pas non plus perdu un set à Melbourne. La 12e tête de série suisse a survécu à l’Italienne non classée Camila Giorgi 6-2, 7-5.

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« Sabalenka est une joueuse très agressive, elle a beaucoup de puissance », a déclaré Bencic, une excellente batte elle-même et un excellent service.

Pliskova, ancienne numéro un mondiale de la République tchèque, a battu la Russe Varvara Gracheva 6-4, 6-2.

Elle affronte la Chinoise Zhang, victorieuse 6-3, 6-2 de l’Américaine Katie Volynets.

Également au quatrième tour, Linda Fruhvirtova, 17 ans, a battu sa collègue tchèque Marketa Vondrousova en trois sets. Affronte Donna Vekic de Croatie.

Boost banane

Dans le tableau masculin, Andrey Rublev, cinquième tête de série, s’est lancé dans un affrontement en huitièmes de finale avec Holger Rune, puis a remercié son adversaire battu Dan Evans de lui avoir donné une banane au milieu du match.

Le Russe a écrasé le Britannique 6-4, 6-2, 6-3 pour faire le quatrième tour pour la troisième fois.

Il affrontera l’adolescent danois Rune pour une place en quart de finale après que la neuvième tête de série ait survécu à une mauvaise chute pour survivre au Français non classé Ugo Humbert 6-4, 6-2, 7-6 (7/5).

Ami et 25e tête de série, Evans a lancé une banane sur Rublev lors d’un changement lorsqu’elle s’est épuisée.

« Je ne lui ai pas demandé, j’ai demandé au garçon de balle, mais Danny a d’abord demandé des bananes et il en avait deux, alors il a juste dit » prends-les « et je les ai prises », a déclaré Rublev.

« Cela m’a aidé avec un peu d’énergie, bien sûr », a-t-il plaisanté.

Alex De Minaur se qualifie également après que la 22e tête de série australienne a éliminé Benjamin Bonzi de France 7-6 (7/0), 6-2, 6-1.

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En deux matchs entièrement américains, Jeffrey Wolf a survécu à Michael Mmoh en trois sets tandis que Tommy Paul a fait un travail tout aussi léger sur Jenson Brooksby.

Andy Murray et Novak Djokovic devront se remettre en action plus tard samedi, alors qu’ils chercheront tous deux à atteindre le quatrième tour.

Il reste à voir combien Murray, 35 ans, a laissé dans le réservoir après avoir remporté une victoire en cinq sets marathon au troisième tour qui s’est terminée à 4h05 vendredi.

L’ancien numéro un mondial non classé, qui a également disputé cinq sets lors de son premier match à Melbourne Park, devra lutter contre la fatigue et sa hanche métallique contre la 24e tête de série, Roberto Bautista Agut.

L’ancien rival de Murray, Djokovic, est clairement le favori pour remporter l’Open d’Australie pour un 22e Grand Chelem record, mais son ischio-jambier gauche suscite des inquiétudes.

Le Serbe fait face à un test potentiellement délicat contre la 27e tête de série Grigor Dimitrov.

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