La société d’observation de la Terre Satellogic a annoncé le 19 janvier qu’elle avait signé un contrat avec SpaceX qui couvrira plusieurs de ses lancements de satellites au cours de l’année prochaine.

L’accord de services de lancement multiple fait de SpaceX Satellogic le fournisseur privilégié pour lancer une constellation de petits satellites, ayant auparavant compté sur des véhicules chinois, européens et russes, notamment 10 satellites lancés en tant que charge utile au long 6 mars 5 novembre.

Dans une interview, le PDG de Satellogic, Emiliano Carjeman, a déclaré que les prix bas et les opportunités de lancement fréquentes offertes par SpaceX avaient incité son entreprise à s’inscrire. «Le nouveau logiciel de covoiturage mis en place par SpaceX a réduit le prix de quatre à cinq fois par kilogramme», a-t-il déclaré. “Cela a vraiment permis au covoiturage de très bien concurrencer le marché et nous a amené à entamer des conversations avec SpaceX.”

Satellogic prévoit de faire ses quatre prochains lancements avec SpaceX, à partir de juin. Des lancements supplémentaires auront lieu en décembre, mars et juin 2022. Il s’agira tous de missions hors vol synchrones avec le soleil, avec au moins quatre satellites lors du lancement en juin. La société, qui compte actuellement 13 satellites en service, entreprend des projets avec une constellation d’environ 60 satellites d’ici la fin de 2022 ou début 2023.

La société a également la possibilité de piloter des satellites en tant que co-charges utiles pour les missions Starlink. Ceux-ci iront sur des orbites avec une inclinaison moyenne, ce qui, selon Cargeman, complèterait la majeure partie de la constellation sur des orbites synchrones avec le soleil. Il a déclaré: “Ils nous donnent parfois plus de diversité pour revenir en visite sur des points importants”, notant que la société a un satellite sur une telle orbite. «Nous cherchons à déployer davantage de satellites à inclinaison moyenne au cours des 12 à 18 prochains mois, mais nous n’avons pas décidé exactement quand ces lancements auront lieu».

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Un autre avantage de l’accord, a-t-il déclaré, est la flexibilité qu’il offre pour déterminer le nombre de satellites à voler, ainsi que les options pour voler des satellites sur les missions Starlink. “Cela nous donne la possibilité de prendre ces décisions plus près de la date de lancement.”

Bien que SpaceX soit le fournisseur de lancement préféré de Satellogic, Kargieman n’a parfois pas exclu l’utilisation d’autres fournisseurs. Il a dit: “Parce que nous pouvons avoir besoin d’une certaine orbite, nous pouvons encore décider de lancer un missile dédié de temps en temps pour nous assurer que nous avons les satellites là où nous les voulons.”

Il a déclaré que Satellogic constatait une forte demande d’images haute résolution produites par ses satellites, cette demande s’accélérant au cours de l’année écoulée de la part des clients gouvernementaux en particulier. Il a déclaré: “Il est très clair du côté du gouvernement qu’il y a une énorme demande qui n’a pas été satisfaite.” “L’épidémie a accéléré la demande de données d’observation de la Terre et d’analyses géospatiales.”

Cette demande a été un facteur majeur dans le choix de SpaceX, car ses services de lancement ont permis à Satellogic d’accélérer le déploiement de sa gamme. «C’est un bon point pour investir davantage», a déclaré Carjeman. “Nous sommes convaincus que c’est le bon moment pour nous de doubler le volume de données et de continuer à mettre ces données sur le marché à un coût raisonnable.”