Scrabble en France : Tile Twins

Des milliers de familles françaises étaient penchées sur leurs planches de Scrabble en cette période de fêtes, car le Scrabble est le jeu de société le plus populaire en France. Mais saviez-vous que le Scrabble français est différent de la version anglaise ? Et que son champion du monde ne parle pas français ?

Un peu d’histoire

Scrabble a été inventé en 1938 par Alfred Mosher Butts, en tant que variante d’un jeu de mots antérieur qu’il a inventé appelé Lexiko. Ce nouveau jeu s’appelait initialement Criss Cross Words, avant d’être renommé Scrabble, un vrai mot signifiant « gratter frénétiquement ». Le jeu ne s’est pas bien vendu au début, mais ensuite (selon la légende) le président de Macy’s en est devenu fan et a commencé à le vendre dans tous ses magasins. Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire.

Moins est plus

Il y a 100 tuiles au Scrabble, dont 98 ont une lettre marquée dessus et dont deux sont vides. Le nombre de tuiles marquées d’une lettre et leur valeur en points sont basés sur la fréquence d’utilisation de cette lettre. Plus la lettre est utilisée fréquemment dans une langue, plus il y a de tuiles avec cette lettre et moins les tuiles valent. A l’inverse, plus la lettre est rare dans une langue, moins il y a de tuiles et plus elles valent.

C’est là que le Scrabble en français et en anglais commence à diverger. Les voyelles sont communes dans les deux langues, donc les deux ont de nombreuses tuiles de voyelles, chacune valant un point. Mais certaines lettres sont plus rares en français qu’en anglais et valent donc plus. Les lettres W, Y et K, par exemple, ne valent que 4, 4 et 5 points respectivement en anglais, tandis qu’en français, chacune obtient un énorme 10. C’est pourquoi le mot de sept lettres le plus précieux du Scrabble français est Whisky. .

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Vive la Différence !

Les plus de 20 000 membres de la Fédération Internationale de Scrabble Français viennent du monde entier, notamment de France, de Suisse, de Belgique, du Canada et des pays francophones d’Afrique. Ils jouent à deux types de Scrabble car deux versions différentes sont populaires dans le monde francophone.

Le premier, appelé Classic Scrabble, est celui avec lequel nous avons tous grandi. Les joueurs piochent sept tuiles et construisent à tour de rôle des mots sur le plateau. Cela implique un élément de chance, car les tuiles que vous dessinez peuvent avoir un impact important sur les mots que vous êtes capable de construire.

Dupliquer le Scrabble enlève cette chance. Dans cette version, inventée en 1970 par le Belge Hippolyte Wouters, chaque joueur utilise les mêmes tuiles. Un modérateur lance les tuiles et les annonce aux concurrents. Chacun construit ensuite son meilleur mot à l’aide de ces tuiles, l’écrit avec la position proposée sur le tableau et rend son entrée. L’entrée avec le score le plus élevé est annoncée et ajoutée au tableau, puis d’autres tuiles sont tirées. Chaque joueur marque le mot qu’il a soumis, même si ce n’est pas le mot le plus marqué.

Le Duplicate Scrabble n’est jamais devenu populaire dans le monde anglophone, mais il est très populaire dans les compétitions françaises. L’un des avantages est que plusieurs personnes peuvent jouer en même temps – il y en a parfois 1 000 dans un grand tournoi !

Lors des Championnats du monde de Scrabble français annuels, le classique et le double sont joués. La forme classique est plus populaire en Afrique, donc le spécimen est généralement africain. Le Duplicate Scrabble est plus populaire dans les compétitions européennes et donc le champion est généralement européen.
Sauf…

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Le talentueux M. Richards

Cela nous amène à l’incroyable Nigel Richards. M. Richards est un expert du Scrabble de Nouvelle-Zélande et est souvent considéré comme le meilleur joueur de l’histoire. Après avoir remporté le championnat anglophone à plusieurs reprises, la seule personne à l’avoir jamais fait, il a décidé de se tourner vers le français.

Le seul problème : il ne parlait pas la langue.

Aucun problème! Richards a obtenu une copie du dictionnaire officiel du Scrabble français et a commencé à l’étudier. Après quelques mois, alto ! Il avait maîtrisé le tome lourd, avec ses plus de 400 000 mots, le double du nombre dans le dictionnaire anglais. Il ne comprenait pas les mots mais cela n’avait pas d’importance, il savait comment les utiliser.

Armé de cette connaissance, Richards a pris d’assaut le tournoi français, remportant à la fois le titre Classic Scrabble (une fois) et le titre Duplicate Scrabble (trois fois et plus). Il est maintenant le champion du monde en titre du Scrabble anglais et français, un exploit époustouflant.

Cela vous fait vous demander; comment Richards célèbre-t-il ses victoires ? Peut-être avec un bon verre de whisky ?

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