Sécheresse en Europe : une ville appelle l’eau « l’or bleu » dans l’une des pires sécheresses jamais enregistrées

Dans cette petite ferme des hauts de Seillans, une commune du Var dans le sud de la France, les champs sont stériles, à l’exception des restes arides de la dernière récolte. Les aubergines, les tomates, les poivrons et les melons prospèrent généralement ici. Maintenant, les champs sont en jachère.

Les réservoirs de Messelis se sont vidés pour la première fois après avoir été sensiblement secs l’hiver dernier. Il a donc dû compter sur l’eau du robinet pour cultiver les fruits et légumes bio qui composent les paniers qu’il vend aux voisins et aux marchés locaux.

Puis, en mai, les autorités locales ont également fermé les robinets.

La France souffre de ce que les autorités disent être probablement la pire sécheresse jamais enregistrée. La situation est similaire dans une grande partie de l’Europe : plus de 60 % des terres de l’Union européenne sont soumises à la sécheresse ou à des alertes plus sévères, selon le Observatoire européen de la sécheresse.
La pluie a été si rare que les principales rivières s’assèchent par endroits. La Loire et le Rhône en France, le Pô en Italie et le Rhin en Allemagne ils ont tous connu des niveaux d’eau particulièrement bas, certains même réduits, avec des répercussions sur les transports, l’agriculture et la production d’énergie.

Maintenant, les averses affectent différentes parties du pays. Dans la région de la Loire, dans le centre de la France, ils ont provoqué des inondations. Le sol est si aride, comme une éponge sèche, qu’il ne peut tout simplement pas absorber autant de pluie. A Paris, les inondations qui se sont abattues mardi soir ont contraint 10 stations de métro à fermer. Le temps orageux a soulagé la chaleur, mais peu pour arrêter la sécheresse. Ce qu’il faut, c’est une pluie moins intense et plus constante pendant des périodes beaucoup plus longues.

En janvier, lorsque des inquiétudes concernant l’hiver sec sont apparues, les autorités de Seillans ont proposé de vendre les réserves d’eau d’urgence de Messelis qui avaient été transportées par camion pour 20 euros (20,40 $) le mètre cube (environ 264 gallons), a-t-il déclaré. Les prestataires privés n’offraient que des tarifs légèrement inférieurs. Normalement, il ne paierait qu’environ 50 cents (0,51 $) pour le même montant au robinet.

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C’était une option impossible pour elle.

« Cela ne vaut pas la peine de commencer », a déclaré le fermier de 54 ans à CNN. « C’est presque comme si nous travaillions juste pour payer l’eau. »

Contrairement aux générations passées, les voisins de Messelis sont aujourd’hui plus susceptibles d’avoir une piscine qu’un potager, une ironie quelque peu cruelle pour elle cet été : au début de la période de restrictions d’eau, les habitants pouvaient encore remplir leur piscine, tandis qu’elle ramassait les eaux desséchées. .

« Ce fut un moment de choc », a-t-il déclaré. « C’est tellement évident que la priorité [should be] manger. »

Nuages ​​noirs

En mai, les habitants de Seillans ont été soumis à un rationnement de l’eau, à raison de 150 litres par jour et par personne dans la partie la plus touchée de la commune. Il n’a pas fallu longtemps pour que le reste de Seillan reçoive également des limites quotidiennes, bien que supérieures de 200 litres.

Cela devrait suffire à couvrir les besoins de base : le Français moyen consomme 149 litres par jour. Mais en n’y allant pas, il est facile d’utiliser des centaines de litres supplémentaires. Ouvrez simplement un robinet pendant que vous vous brossez les dents ou entre le rinçage de la vaisselle et le gaspillage de six litres d’eau par minute.

Seillans a été l’une des premières communes de France à manquer d’eau pour ses habitants cette année, mais début août, une centaine de communes se trouvaient dans la même situation, selon le ministre français de la Transition écologique, Christophe Béchu.

De nombreuses parties de la région du Var ont enregistré environ 80 % de précipitations en moins que la moyenne à long terme entre début juillet et le 10 août, selon la Mission Sécheresse de la Direction régionale Terre et Mer. Certaines régions n’ont pas connu de précipitations mesurables.

La région est désormais « en crise », a déclaré le chef de la mission, Julien Assante, à CNN.

Les lavabos ou « lavoirs » traditionnels de Seillans sont vides car le ruisseau qui les alimente s'est tari.
La sécheresse dans la région méditerranéenne, où se trouve Seillans, a déjà augmenté en fréquence en raison de la crise climatique d’origine humaine et les vagues de chaleur qui peuvent les aggraver sont également plus fréquentes et plus intenses, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur les changements climatiques. Plus la Terre est chaude, plus la région connaîtra des conditions météorologiques d’aridité, de sécheresse et d’incendies.
Et la sécheresse n’affecte pas seulement les agriculteurs et les familles. Avec elle sont venus des incendies intenses. Plus de 780 000 hectares (plus de 3 000 miles carrés) à travers l’Europe ont été brûlés jusqu’à présent cette année, selon le système européen d’information sur les incendies de forêt. Les moyens de lutte contre les incendies de la France sont tellement épuisés que des collègues de Roumanie, d’Italie, de Pologne et d’Autriche, ainsi que des avions de Grèce et de Suède, ont été appelés pour combattre les incendies.

Nouveaux rituels

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Chez les Ricou, la sécheresse a déclenché un nouveau rituel. Tous les quelques jours, Brigitte Ricou grimpe au fond de son buisson pour photographier son compteur d’eau. C’est le meilleur moyen de surveiller combien vous, votre mari et votre petit-fils en visite consommez.

« Nous regardons beaucoup notre compteur », a-t-il déclaré à CNN depuis sa cuisine à Seillans, où il y a une limite quotidienne de 200 litres par habitant. Il a dit qu’il était difficile d’estimer la quantité d’eau que chaque personne utilise chaque jour et que c’était quelque chose qui nécessitait de la pratique et de la réflexion.

Elle et son mari ont mis en place un certain nombre de mesures pour limiter leur consommation d’eau, allant du lavage de la nourriture dans les bols à l’utilisation de la même eau pour leurs plantes. Ils utilisent de l’eau en bouteille pour boire, prennent des douches plus courtes et ne tirent pas la chasse d’eau après chaque utilisation.

Brigitte Ricou calcule la consommation d'eau de son logement après avoir relevé son compteur.

« Parfois, je baisse drastiquement la consommation pour produire mes 200 litres », dit-il, ajoutant qu’il ne considère pas le quota comme un droit, comme certains le font, mais comme une allocation maximale. « Cette eau est précieuse.

Pour le maire de Seillans René Ugo, l’eau s’apparente plutôt à une ressource « sacrée ». Un petit ruisseau qui traversait la ville toute l’année était autrefois la pierre angulaire de diverses entreprises de Seillans, d’une parfumerie à un moulin à huile, a-t-il déclaré. Mais quand il s’est tari, les affaires aussi. Cette année n’a pas coulé du tout.

« C’était un avertissement », a déclaré Ugo, se référant à ses remarques sur les conditions de sécheresse en janvier. « J’avais peur de ce qui pourrait arriver et ces peurs se sont réalisées. »

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Et à Seillans, les mesures conservatoires vont bien au-delà du rationnement : la ville transporte désormais de l’eau douce. Le conseil municipal local a supervisé l’achat d’un réservoir d’eau, qui effectue désormais huit allers-retours pour remplir les réservoirs d’eau dans les quartiers les plus touchés. Se remplissant à partir d’une bouche d’incendie alimentée par une source souterraine – eau naturellement filtrée de la roche – le camion dépose 8 000 litres à la fois.

Bien que le maire reconnaisse qu’il s’agit d’une solution à court terme, il s’agit également d’un investissement dans l’avenir. Il n’est pas prévu de vendre le camion à la fin de la saison sèche, dit-il, reconnaissant implicitement que le village pourrait à nouveau faire face à de telles pénuries.

Daniel Martel remplit un camion d'eau acheté par les autorités locales dans le village de Seillans pour remplir les réservoirs d'un quartier qui n'a plus d'eau courante.

C’est aussi un coût que les résidents locaux devront supporter, avec des factures d’eau plus élevées, a déclaré le maire, un autre point sensible alors que le coût de la vie augmente.

Pour le policier de proximité Philippe Grenêche, la sécheresse extrême est devenue la nouvelle norme et fait même partie de son rythme.

Lui et son collègue patrouillent maintenant dans le village à la recherche de preuves d’infractions liées à l’eau : les pelouses vertes, par exemple, sont un signe certain de l’utilisation de gicleurs, ce qui est interdit ; les piscines qui semblent avoir été remplies sont un autre signe d’infraction.

Parfois, des gens sont même surpris en train de voler de l’eau à des bouches d’incendie.

« Nous avions l’or noir », a déclaré Grenêche à CNN, faisant référence à la valeur du pétrole, alors que sa voiture de patrouille serpentait à travers les collines de Seillans. « Et maintenant, avec tout cela, nous avons ‘l’or bleu’. »

La journaliste Amandine Hess a contribué à ce reportage.

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