Sir Gareth Edwards parle à Sir Clive Woodward d’Antoine Dupont éclairant les Six Nations

Le demi de mêlée emblématique Sir Gareth Edwards s’est entretenu avec Sir Clive Woodward de l’as français Antoine Dupont, qui était la star des Six Nations de cette année.

Le vainqueur du rugby de l’année 2021 est sur le point de remporter un Grand Chelem pour la France dans les Six Nations.

Le joueur de 25 ans cherchera ensuite à mener son pays à la Coupe du monde l’année prochaine à domicile.

Le demi de mêlée emblématique Sir Gareth Edwards s’est entretenu avec Sir Clive Woodward d’Antoine Dupont

Le joueur de rugby de l'année 2021 Dupont (photo) était la star des Six Nations de cette année

Le joueur de rugby de l’année 2021 Dupont (photo) était la star des Six Nations de cette année

CLIVE WOODWARD : Bonjour Gareth, nous voilà en plein milieu d’un autre Six Nations et Antoine Dupont est à nouveau le nom sur toutes les lèvres. Cela faisait longtemps que je ne me souvenais pas d’applaudissements aussi universels sur un joueur. Il est clairement un demi de mêlée exceptionnel et stimulant. Il me fascine mais en tant que professeur du passé, que penses-tu de lui Gareth ?

GARETH EDWARDS: Comme vous le dites Clive, quel joueur. C’est un mélange inhabituel dans la mesure où il peut littéralement tout faire. C’est un rugbyman extrêmement compétent, intelligent et complet qui est également doté de qualités et d’attributs très particuliers : une force incroyable pour un petit homme, un piston à vapeur hors des sentiers battus, une grande vitesse quand il en a besoin, le ténacité à absorber les gros coups et cette conscience spatiale et anticipation de savoir où il faut être entre cinq et dix secondes. Je suppose que nous appelons cela l’instinct.

Clive, nous sommes tous les deux d’anciens diplômés d’éducation physique et nous pouvons tous les deux reconnaître qu’il est un peu gymnaste. Je m’attends presque à ce qu’il fasse quelques chutes et sauts à la main lorsqu’il reviendra à mi-chemin après avoir marqué un essai. Il a cette capacité à rebondir et à trouver instantanément son équilibre, quelle que soit la situation.

Gareth Edwards (photo) a chaleureusement accueilli Dupont en tant que

Gareth Edwards (photo) a chaleureusement salué Dupont comme « extrêmement compétent » et « intelligent »

En dessous de tout cela, cependant, se cache un joueur qui maîtrise totalement les bases du rugby : passer, donner des coups de pied, courir et tacler. J’ai eu l’occasion de jouer contre toutes sortes de brillants milieux de terrain en mêlée et j’ai regardé tous les meilleurs depuis ma retraite, mais il n’y en a pas beaucoup, voire aucun, qui n’ont aucune faiblesse. Et toi Clive, avec ta casquette de coach, as-tu remarqué un talon d’Achille ?

CW : Non, pas encore ! J’ajoute aussi qu’il a toujours semblé mature au-delà de ses années et de ce mérite j’attribue à la France le mérite de l’avoir lancé ainsi que Romain Ntamack dans la Coupe du monde 2019. Cela ne s’est pas forcément bien terminé avec la France implosant et perdant un quart de finale contre le Pays de Galles qu’ils auraient dû gagner, mais c’était une dure leçon qu’il prendrait à bord.

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GE : Totalement. Avec le recul, je n’ai goûté la victoire que deux fois lors de mes neuf premiers tests pour le Pays de Galles et les Lions. Aucun d’entre nous dans cette équipe du Pays de Galles qui est devenue vainqueur du Grand Chelem n’était l’article fini lorsque nous avons commencé notre carrière de testeur. Nous avons tous dû absorber des revers et des déceptions et il y a eu d’autres choses qui sont venues de notre défaite dans une série de deux tests en Nouvelle-Zélande en 1969. Nous n’avons commencé à vraiment nous épanouir qu’après cela. C’est une histoire similaire avec la plupart des équipes qui finissent par réussir.

CW : Je crois fermement qu’il faut apprendre ces leçons tôt. C’est plus facile de les embarquer avant que ça ne devienne trop ferme, avant…

GE : Désolé si j’interromps Clive, mais est-ce moi ou Dupont est-il incroyablement calme et pas très exhibitionniste ? Je ne voudrais pas jouer aux cartes contre lui, c’est sûr ! Il a ce visage de jeu et le masque ne glisse pas pendant les 80 minutes. Il y a toujours un grand sourire quand il marque, mais c’est à peu près tout, il reste sur sa chance, ne s’implique dans aucun tracas ou bavardage et ne se lance pas dans l’histrionique. Il est aussi impitoyable que les grands kiwis.

CW : Absolument, il ne se laisse pas distraire par l’activité actuelle qui est de gagner des matchs de rugby et des titres. Il l’a fait avec Toulouse qui a remporté le titre français et le doublé en Coupe d’Europe la saison dernière et veut maintenant que la France gagne.

GE : Il semble aussi être un bon gars en dehors du terrain. Il y a une bouffée de vieille école pour lui. J’ai eu la chance de le rencontrer à quelques reprises, dernièrement lorsque Midi Oympique m’a invité pour ses prix de fin d’année. Il était modeste et décontracté et clairement la vie d’âme du rassemblement et je soupçonne qu’il est aussi un grand personnage au sein du groupe français. Quand Toulouse ou la France gagnent, postez toujours une photo d’eux en train de déguster une bière et une chanson. On dirait un garçon pour moi qui sent les roses en chemin. Semble profiter de la vie.

Sur le terrain, il donne l’exemple et donne le ton de l’excellence. Il a été un professionnel modèle depuis ses débuts à Castres jusqu’à son inévitable déménagement à Toulouse.

CW : Ouvrons un peu la conversation sur Gareth et la question à 64 000 dollars de savoir pourquoi, dans le rugby français, c’est toujours le neuf qui mène le bal, que ce soit le capitaine ou pas. Pour la plupart des équipes, c’est la combinaison de la première moitié et du milieu de terrain avec 12 en particulier qui semble attirer toute l’attention et les débats médiatiques, mais les neuf ont toujours été rois en France. Chaque grande équipe française a un grand neuf.

GE : Bonne question, de mon temps je n’ai jamais affronté un mauvais demi de mêlée français. Pour ce que ça vaut, j’ai toujours pensé que le premier devoir des neuf en France était de travailler et d’aligner ses attaquants, qu’ils aient ou non eux-mêmes de brillantes capacités offensives. Ils se tournent d’abord vers leur meute, ce qui signifie inévitablement que les neuf font tous les appels importants. Ils dirigent le spectacle.

CW: Je suis sûr qu’il y a beaucoup à cela et vous avez un très bon ancien demi de mêlée France – Fabian Galthie – qui entraîne l’équipe ces jours-ci et un autre demi de mêlée naturel à Shaun Edwards – avec des écoles anglaises à 9 – depuis le deuxième en commande voit tous les trois chanter à partir de la même feuille d’hymnes. Je me demande quel est le nom collectif d’un rallye mi-mêlée…

L'ancien demi de mêlée français Fabian Galthie (centre, droite) entraîne l'équipe de France

L’ancien demi de mêlée français Fabian Galthie (centre, droite) entraîne l’équipe de France

GE : Je n’en ai aucune idée, mais ce serait une réunion très bruyante !

CW : Quels neuf Français avez-vous joué contre Gareth ? Vous devez avoir rencontré une gamme intéressante de personnages et de joueurs.

GE : Je n’ai jamais Clive. La première que j’ai rencontrée a été Lillian Camberabero lorsque j’ai fait mes débuts en 1967. Lilian faisait partie de ces demis de mêlée français qui avaient tous les trucs. Le regard derrière vous, des trucs de Harlem Globetrotters. Il aurait pu jouer dix pour la France, sauf que son frère Guy était déjà là ! La France construisait vraiment quelque chose de bien et nous avons perdu contre eux en 1967 et 1968 lorsque Lilian dirigeait la série. Mais après leur Grand Chelem de 1968, il a semblé passer en disgrâce et un gars du nom de Gerard Sutra est entré.

CW : C’est un nouveau nom pour moi, était-il bon ?

GE : Beaucoup. Il a bien fait contre nous quand nous avons fait match nul à Paris, mais a ensuite été éliminé après seulement quatre essais. Jouer à neuf a les mêmes pressions qu’en France : vous pouvez être éliminé en un clin d’œil si les sélectionneurs vous prennent contre vous. Marcel Pujet a été le prochain que j’ai affronté. Maintenant, il était une vraie unité, un peu comme un Mike Phillips français et je pensais que nous allions avoir des années difficiles contre lui vers 1970, quand il était à peu près le joueur français de l’année et qu’il se classait au sommet, mais quelque chose s’est passé et, comme Sutra, il a juste semblé disparaître.

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Puis vint Max Barrau, très propre et bien rangé, probablement le plus complet derrière la mêlée pour la France. Il aurait pu jouer à n’importe quel poste. Nous les avons battus 9-5 en 1971 pour remporter notre premier chelem – vous pourriez penser que c’était un jeu ancien et ennuyeux, mais un ami m’a envoyé les images récemment et c’était un jeu brillant avec autant de course que les Barbarians classiques du jeu. 1973 et ce ne sont que des plaquages ​​sauvages qui ont maintenu le score bas. Max a fait un super match ce jour-là.

CW : Quand Jacques Fouroux est-il entré en jeu ?

GE : C’était l’avant-dernier. Le premier était Michel Pebeyre, un excellent joueur. Ils nous ont battus au Park l’année où je l’ai joué, mais ça n’a pas duré longtemps. Puis est venu mon vieil ami Jacques, qui était un grand joueur et un grand gars – ‘Le petit général’. Il faisait à peine la moitié de la taille de certaines des grosses bêtes devant, mais il les traitait comme un fermier colérique transportant son bétail à contrecœur dans la grange de traite ! Il contrôlait totalement cette puissante meute française et régnait avec une barre de fer.

En dehors du terrain, c’était un personnage plus grand que nature, toujours napoléonien et un délice. Sa réputation l’a précédé, mais quel cerveau de rugbyman. Il a été capitaine de la France dans un chelem et les a également entraînés. Il n’y a pas beaucoup de ces gars là.

CW : Le temps a filé Gareth, nous devrons finir là, mais vous nous avez laissé quelques grands noms auxquels réfléchir. Les vieilles images en noir et blanc me viennent à l’esprit avec le commentaire de Bill McLaren en arrière-plan. Dupont semble être une fusion de presque tous ces joueurs dont vous parlez, en plus il a ce facteur X que seuls les grands ont. C’est un phénomène et il n’a encore que 25 ans !

GE : C’est un joueur que nous pouvons tous apprécier, il est excellent pour le jeu.

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