Soccer-Dutch gagne au Qatar en tant que prétendants légitimes

(Reuters) – Les Pays-Bas ont des espoirs légitimes de transformer leur statut de quasi-coupe du monde masculin en champions alors qu’ils font face à une série de 15 matchs sans défaite jusqu’à la finale du Qatar et placent leurs espoirs dans l’entraîneur rusé du vétéran Louis van Gaal. .

Les Néerlandais ont été finalistes à trois reprises et, bien qu’ils aient raté le dernier tournoi en Russie il y a quatre ans, ils font partie des équipes en forme qui se dirigent vers la finale de 2022, avec de grands espoirs de transformer l’argent en or.

Ils ont fait équipe avec des hôtes du Qatar, de l’Équateur et du Sénégal dans le groupe A et ont commencé leur campagne contre l’équipe africaine à Doha le 21 novembre.

Les Pays-Bas ont réussi leur tour de qualification pour la Coupe du monde, puis sont arrivés premiers de leur tour de la Ligue des Nations lorsque le retour de Van Gaal a donné une nouvelle vie à leur fortune.

Guerrier, belliqueux et pompeux, il est tombé face contre terre dans le passé, comme à Barcelone et à Manchester United, mais son succès avec l’équipe nationale néerlandaise ne fait aucun doute.

Il s’agit de son troisième mandat après que la FA néerlandaise s’est immédiatement tournée vers lui pour prendre le relais lorsqu’il a été éliminé par la République tchèque lors du dernier championnat d’Europe.

Ils n’ont pas perdu depuis lors, renouvelant la confiance dans l’équipe après la zone stérile qui a suivi le passage précédent de Van Gaal lorsqu’ils ont terminé troisième de la finale de 2014 au Brésil.

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Là, il s’est montré innovant et intuitif, choquant la communauté néerlandaise du football en abandonnant la sacro-sainte approche 4-3-3 au profit de l’utilisation d’arrières latéraux.

Il y a eu une protestation lorsqu’il l’a suggéré pour la première fois, dans une nation entichée de tactiques et de formations et profondément convaincue de la « façon hollandaise » de jouer au football offensif.

Mais Van Gaal a ignoré les détracteurs et a eu raison lorsqu’il a mené son équipe en demi-finale.

Il est prêt à recommencer, même s’il a eu peu de temps pour travailler sur le « nouveau » système avec la cuvée actuelle de joueurs. Cette fois, le chœur de la désapprobation a été mis en sourdine, tant est le crédit que Van Gaal a accumulé.

À 71 ans et traité pour un cancer, c’est sa dernière chance de remporter la Coupe du monde et Van Gaal a clairement indiqué que lui et son équipe visaient à gagner. Même ses joueurs y croient.

« Nous irons au Qatar avec beaucoup de confiance », a déclaré le skipper Virgil van Dijk après avoir battu la Belgique lors de sa dernière sortie en septembre.

(Écrit par Mark Gleeson à Cape Town; Montage par Ken Ferris)

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