Sous un arbre, un village indien prend soin de ses victimes du COVID-19

Dans un village du nord de l’Inde englouti par le COVID-19, des personnes malades sont couchées sur des berceaux sous un arbre, du glucose dégoulinant d’une branche. Les vaches broutent tout autour, tandis que des seringues et des sachets de médicaments vides sont éparpillés sur le sol.

Il n’y a pas de médecins ni d’établissements de santé à Mewla Gopalgarh, dans l’État indien le plus peuplé d’Uttar Pradesh, à 90 minutes de route de la capitale nationale, Delhi. Il y a un hôpital gouvernemental à proximité, mais il n’y a pas de lits disponibles et les villageois disent qu’ils n’ont pas les moyens d’acheter des cliniques privées.

Au lieu de cela, les praticiens du village de médecine alternative ont mis en place une clinique en plein air où ils distribuent du glucose et d’autres remèdes aux patients présentant des symptômes du COVID-19.

Certains pensent que se coucher sous l’arbre de neem, connu pour ses propriétés médicinales, augmentera leur taux d’oxygène. Il n’y a aucune base scientifique pour cette croyance ou pour aucun des autres remèdes proposés.

«Lorsque les gens sont essoufflés, ils doivent passer sous les arbres pour augmenter leur taux d’oxygène», a déclaré Sanjay Singh, dont le père de 74 ans est décédé il y a quelques jours des suites d’une fièvre. Singh a déclaré que son père n’avait pas été testé et était décédé dans les deux jours.

Harveer Singh, 65 ans, un villageois de COVID-19 est assis dans un berceau tout en recevant un traitement dans une clinique extérieure de fortune au milieu de la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans le village de Mewla Gopalgarh, dans le district de Jewar, dans le nord de l’État de l’Uttar Pradesh, Inde, 16 mai 2021. REUTERS / Danish Siddiqui

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« Les gens meurent et il n’y a personne pour s’occuper de nous », a-t-il déclaré.

La deuxième vague d’infections dévastatrice de l’Inde, qui a également conduit les hôpitaux de grandes villes comme Delhi au point de rupture, déchire le vaste arrière-pays rural du pays, où les soins de santé sont effilochés.

Le Premier ministre Narendra Modi, critiqué pour ne pas se préparer à la deuxième vague, a déclaré dans un discours la semaine dernière que la pandémie se propageait rapidement dans les villages et a exhorté les gens à ne pas ignorer les symptômes.

«Faites-vous tester, isolez et commencez à prendre vos médicaments à temps», a-t-il déclaré.

Mais dans ce village, les gens font de leur mieux. Une femme avait emprunté un réservoir d’oxygène à un voisin dont l’état s’était légèrement amélioré, a déclaré sa famille.

« La vérité est qu’il n’y a pas eu de tests COVID-19. Nous avons essayé mais ils nous ont dit qu’ils n’avaient pas assez de personnel », a déclaré Yogesh Talan, 48 ans, un ancien chef de village.

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