SpaceX a une industrie artisanale qui surgit pour servir tous les fans affamés

Bayer, photographe basé à Los Angeles et contributeur au site d’information spatiale NASASpaceflight.com, séjourne dans un hôtel du sud du Texas depuis un mois, regardant, attendant et filmant alors que SpaceX se prépare à lancer le prototype – une première itération du Starship, le vaisseau spatial imaginé par le fondateur de la société Elon Musk Un jour, vous débarquerez les premiers humains sur Mars – sur un vol d’essai condamné.

Ce jour-là, Bayer a placé sa caméra sur le toit de sa voiture, signalant aux ingénieurs et aux ouvriers du bâtiment alors qu’ils tripotaient des roquettes ou se préparaient à couler du béton pour agrandir le vaste site de lancement.

La taille et la passion de la base de fans de Musk signifient que des gens comme Bayer peuvent gagner beaucoup d’argent en faisant le travail. Ils peuvent avoir à dépenser des milliers de dollars en équipement de caméra, mais en retour, ils peuvent atteindre des centaines de milliers de fans de serveurs et des millions de vues sur YouTube.

Samedi, il est apparu qu’il ne restait plus que deux jours avant le lancement du prototype de missile, connu sous le nom de SN11, lors de son vol d’essai. En fin de compte, cependant, Bayer a dû rester au Texas pendant deux semaines supplémentaires avant de se lancer le 30 mars.

Le lancement tôt le matin s’est avéré aussi marqué que les visuels l’atteignaient: du brouillard a éclaté tôt le matin, bloquant toute possibilité d’avoir une vue dégagée sur le site de lancement. Bayer a regardé le lancement depuis un parc voisin alors que les caméras tournaient.

Puis, à un moment donné de sa descente, SN11 a explosé.

Un autre jour, l’explosion aurait été bonne – bien que décevante – pour l’équipe NASASpaceflight et d’autres personnes qui documentaient le lancement. Mais le brouillard signifiait que le flux des vols spatiaux de la NASAS, qui restait dans les airs, ne fournissait que de brefs aperçus de fumée et de flammes. Pire encore, les éclats d’obus de l’explosion ont détruit des milliers de dollars en matériel photographique. L’un des panneaux solaires que Bayer utilise pour maintenir l’équipement en marche a explosé, mais heureusement, le reste de la plate-forme a été sauvé.

Quelques jours plus tard, l’équipe NASASpaceflight était déjà en Diffusion en direct du rassemblement Du prochain prototype de SpaceX – SN15.

Bayer a déclaré qu’un résident local, l’appelant « BocaChicaGal » sur Internet, est l’épine dorsale de l’opération vidéo de NASASpaceflight. Elle a commencé à enregistrer les opérations SpaceX près de chez elle, qui est située entre la rampe de lancement SpaceX et l’usine de fabrication, avant que le média ne commence à diffuser régulièrement en direct, et elle travaille maintenant en tant que contributrice à NASASpaceflight. Elle a refusé d’être interviewée par CNN Business.

Bayer a déclaré que les actionnaires de la chaîne sont payés pour leur travail, bien que la plupart gardent des side-cars pour payer les factures. Plus récemment, cependant, Bayer lui a fait un travail à temps plein.

« Ce n’est pas un travail à plein temps en termes de … Je ne reçois pas de salaire ou quoi que ce soit. Je ne reçois pas de tels avantages pour la santé, n’est-ce pas? C’est normal », a-t-il déclaré. Mais il a travaillé aussi récemment que 40 à 80 heures par semaine sur du contenu lié à SpaceX, et son profil en ligne a grandi au point où il reçoit un flux constant de dons et de revenus mensuels. Patreon, Permettre aux fans de faire un don directement à leurs créateurs de contenu en ligne préférés.

Il a dit: « Ce sont des heures folles, mais je vais travailler pour lever mes doigts jusqu’aux os. Je m’en fiche. » En tant que fanatique de l’espace depuis toujours, Bayer a déclaré qu’il préférerait être dans une ville poussiéreuse du Texas à regarder des modèles de missiles exploser que n’importe où ailleurs sur la planète.

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Les vols spatiaux de la NASAS sont prolifiques. L’équipe, qui comprend environ 10 contributeurs, est connue pour passer jusqu’à neuf heures à héberger des émissions en direct en attendant les vols d’essai. Un flux NASASpaceflight de SN11 circulant dans la rue vers la rampe de lancement, par exemple, a recueilli 1,5 million de vues en deux mois.

Les contributeurs de NASASpaceflight ne sont pas les seuls à le faire. Tim Dodd, qui utilise le surnom d’astronaute de tous les jours, a amassé près d’un million d’abonnés sur sa chaîne YouTube. Il a commencé à diffuser des lancements de SpaceX depuis la Floride et à produire des vidéos éducatives qui explorent la physique et les options de conception des missiles modernes.

Tim Dodd, fondateur d'Everyday Astronaut, compte plus de 5 000 abonnés Patreon.
Dodd a précédemment travaillé comme photographe, photographiant des mariages partout dans le monde, jusqu’à ce qu’il commence à diffuser son amour pour les vols spatiaux à travers une série de publications Instagram dans lesquelles il portait une vieille photo. Combinaison d’aviation russe. Cela s’est transformé en une carrière YouTube à plein temps. Il a maintenant créé un nouvel espace de studio à quelques kilomètres de la rampe de lancement de SpaceX dans le sud du Texas, où son porche arrière lui donne une vue claire des modèles SpaceX scintillant au soleil. Bien que Dodd soit originaire de l’Iowa, il est resté au Texas pendant plusieurs mois pour suivre les progrès de l’entreprise grâce à une poignée de lancements de prototypes de missiles.
Dodd a plus de 5000 Patreon Des soutiens, les dons affluent régulièrement lors de votre diffusion en direct sur YouTube – 5 $ ici, 50 $ là-bas. Un abonné a envoyé un cadeau de 250 $ avec la note «Le dîner est sur moi ce soir».

Bien qu’il paie les producteurs, les éditeurs et d’autres collaborateurs pour les aider, Dodd gère principalement un magasin pour une personne. Il se décrit comme un idéal de perfection audiovisuelle: il a investi plus de 200000 dollars pour les caméras et l’équipement qu’il utilise pour les diffusions en direct pour lancer des auditions, y compris le nouvel équipement qu’il a récemment commandé qui lui permettra de diffuser en ligne en 4K.

«C’est là que va chaque dollar», a-t-il déclaré à CNN Business. « Temporairement, chaque centime que j’ai gagné en ce moment. »

Ses efforts ont porté leurs fruits. Il a le soutien de Musk lui-même, qui répond souvent aux questions de Dodd sur Twitter, a été photographié à plusieurs reprises portant Un astronaute tous les jours des biens, Et s’est assis pour des interviews sur la chaîne Dodd.
Tim Dodd a amassé près d'un million d'abonnés sur sa chaîne YouTube en diffusant les lancements de SpaceX.
Musk a également écouté une diffusion en direct 24h / 24 et 7j / 7 des opérations SpaceX dans le sud du Texas, mise en place par Luis Balderas, un consultant informatique qui vit sur l’île de South Padre dans le sud du Texas, a déclaré Balderas à CNN Business. Il y a plus d’un an, Deraas gardait plusieurs caméras de sécurité haut de gamme, qui, selon lui, totalisaient environ 50000 dollars, perchées sur des bâtiments à proximité ou sur un terrain vide. Il les utilise pour diffuser une image sans fin des installations de lancement et de fabrication de SpaceX sur sa chaîne YouTube, Lap Padre.

« [Musk] Il a dit qu’il était plus facile pour lui d’obtenir une mise à jour de ce qui se passait que de répondre au téléphone », a déclaré Balderas à propos de ce que Musk lui avait dit à propos de sa diffusion lors de la réunion de 2019.

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(SpaceX n’a ​​pas répondu aux demandes d’entretien ou aux demandes de CNN Business depuis près d’un an.)

Le mois dernier, a déclaré Balderas, les employés de SpaceX ont sorti une caméra principale – celle qui capture la vue la plus proche de la rampe de lancement – avant le décollage du prototype de missile SpaceX SN10. L’appareil photo était attaché à une propriété qu’il louait, mais SpaceX l’a repris et a retiré l’appareil sans le lui dire à l’avance. Ensuite, un fan de Balderas s’est plaint sur Twitter et Musk est entré en personne dans le puissant haut-parleur.

« J’ai entendu ça en premier. Nous allons le réparer, » Musk gazouiller À Balderas. En l’espace d’une journée, SpaceX avait ramené sa caméra et remplacé la plate-forme qu’il utilisait pour la maintenir élevée, et le flux était de nouveau activé, a déclaré Balderas à CNN Business.

SpaceX et Musk partagent rarement leurs propres mises à jour sur ce qui se passe dans leurs installations du sud du Texas, à moins d’un demi-mile d’une plage publique appelée Boca Chica. Cela a fait des diffuseurs comme Everyday Astronaut, NASASpaceflight et LabPadre une source principale d’informations sur les opérations.

Lorsqu’un prototype de missile est prêt à être lancé, les YouTubers publient souvent des flux capturés par des caméras à distance préparées plusieurs jours à l’avance. Il s’exécute des heures avant le lancement – bien avant que SpaceX n’ait confirmé publiquement que de tels tests sont en cours.

Dodd, Beyer et d’autres contributeurs de la NASAS aux vols spatiaux gardent leurs flux remplis d’analyses presque constantes. Même sans les conseils de SpaceX, ils sont en mesure de publier le compte à rebours estimé avant le lancement simplement en suivant les changements observables dans les réservoirs de carburant et les systèmes au sol de SpaceX.

Les équipes de travail travaillent sur le véhicule prototype Starship SN11 sur le site de lancement de SpaceX.
La diffusion non officielle en direct de Lancement du prototype SN10, Qui a vu la voiture voler environ six miles avant d’atterrir debout sur une plate-forme de plancher voisine, a fini par être un interrupteur. SpaceX avait terminé sa diffusion officielle en direct avant que le missile n’explose quelques minutes après l’atterrissage, tandis que les émetteurs autonomes continuaient de rouler, pour capturer l’explosion soudaine.
Musk lui-même n’a rien dit jusqu’à des heures plus tard, admettant vaguement l’explosion en publiant un dossier tweeter Cela disait « RIP SN10, vidage de l’administrateur. »

Sans les diffuseurs Internet, le public – et les nombreux journalistes qui couvrent régulièrement SpaceX – n’auraient peut-être même pas su le tweet de Musk selon lequel SN10 avait explosé.

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L’industrie artisanale des observateurs de SpaceX acquiert une nouvelle renommée sur les plateformes de médias sociaux à un moment où la communauté spatiale – qui reflète le Twitter politique – est plus divisée que jamais. Il y a une lutte interne permanente entre les passionnés de l’espace, et beaucoup d’entre eux se présentent sous la forme de récits anonymes rassemblés autour de SpaceX et Musk en tant que défenseurs violents, imposant des menaces ou des insultes à ceux qui critiquent l’entreprise. Et il y a une contre-initiative émergente, connue pour accuser les fans de SpaceX d’être des ventouses.

Dodd et Bayer ont tous deux déclaré qu’ils essayaient de garder la tête au-dessus de la bataille. Leur objectif est de susciter l’enthousiasme pour l’exploration spatiale et d’éduquer le public. Ils évoquent rarement la controverse SpaceX du jour. Mais Dodd a déclaré que la «toxicité» sur Internet se répand parfois dans les sections de commentaires des bannières.

«C’est odieux», dit Dodd, qui compte près de 400 000 Twitter Les adeptes ont dit. « Je déteste le décolleté. Je déteste le tribalisme. Et je le regarde de plus en plus chaque jour … Je ne veux pas penser à des choses négatives. Je veux être enthousiasmé par l’avenir. Et pour moi, c’est l’espace. « 

La preuve du super fandom dont se nourrissent les YouTubers apparaît sur SpaceX les jours où la plage de Boca Chica est ouverte et les passionnés de fusée sortent de la voiture, quittant la route étroite pour prendre des photos du missile.

Le Moex allemand photographie Hector Reyes devant le prototype de l'engin spatial SN11.

Ce samedi du mois dernier, les fans ont afflué et les caméras étaient prêtes. Les frères Matthew et John Marsh ont dit qu’ils se sont rendus à Austin, puis ont conduit près de six heures au sud pour se garer sous l’énorme voiture en acier. Philip Poutine, qui vit dans l’État de Washington, a déclaré qu’il avait conduit pratiquement du haut du pays vers le bas – son deuxième pèlerinage sur le site de lancement de SpaceX dans le sud du Texas – pour regarder le missile SN11 et les pièces restantes du SN10, qui étaient encore visibles près de la plate-forme d’atterrissage.

Bayer a déclaré qu’après le premier vol d’essai à haute altitude de SpaceX en décembre, qui s’est terminé par l’écrasement du prototype SN8 sur l’oreiller de sol et l’éruption d’une boule de flammes, cinq personnes pourraient avoir débarqué pour apercevoir l’épave. .

Après le vol d’essai SN10, « Il y en avait 50 ou 100 ». Bayer a déclaré qu’il commençait même à amener les fans à le reconnaître au son de sa voix. (Les contributeurs de NASASpaceflight fournissent l’audio mais n’apparaissent pas sur la caméra.)

«Je dis aux gens quand ils viennent me voir», a déclaré Bayer à CNN Business: «Je suis tellement heureux que vous soyez enthousiasmé par cela, car s’il n’y avait pas de monde, il n’y aurait pas moyen d’aller sur Mars.»

Se rendre sur Mars est quelque chose que Bayer, un fanatique de l’espace depuis toujours, espère faire avant de mourir. Mais que SpaceX réussisse ou non à la fin n’est qu’une partie de sa motivation.

« Il y aura un moment comme celui-ci dans ma vie, et c’est le moment maintenant », a-t-il déclaré. « Vous devez frapper pendant que le fer est chaud. »

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