SpaceX Elon Musk lance la mission d’astronaute NASA Crew-4

Une fusée SpaceX Falcon 9 transportant le vaisseau spatial Crew Dragon de la société a lancé la mission Crew-4 depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride le 27 avril 2022.

Aubrey Geminiani | Nasa

SpaceX a lancé un groupe d’astronautes de la NASA tôt mercredi matin, avec Elon Musk La société a envoyé 26 personnes en orbite en moins de deux ans.

La mission Crew-4, le septième vol spatial habité de la société à ce jour et le quatrième lancement par l’équipage opérationnel de la NASA, a atteint l’orbite après avoir été lancée depuis le centre spatial Kennedy de l’agence en Floride à 3 h 52 HE. Une fusée SpaceX Falcon 9 a transporté les quatre astronautes dans l’espace à bord du vaisseau spatial Freedom’s Crew Dragon.

« L’équipe SpaceX a magnifiquement exécuté », a déclaré Kathy Lueders, administratrice associée de la NASA, lors d’une conférence de presse après le lancement.

La capsule SpaceX – transportant les astronautes de la NASA Jill Lindgren, Bob Haynes, Jessica Watkins et l’astronaute italienne Samantha Cristoforetti – est en route vers la Station spatiale internationale. Il s’agit du premier vol spatial de Heinz et Watkins, alors que c’est le deuxième pour Lindgren et Cristoforetti. Freedom de SpaceX devrait s’amarrer à la Station spatiale internationale environ 16 heures après son lancement, vers 20 h 15 HE.

Les astronautes de l’équipage-4, de gauche à droite : Jessica Watkins, spécialiste de mission ; Bob Haynes est pilote. Kjell Lindgren, chef ; et Samantha Cristoforetti, spécialiste principale.

Kim Shefflett | Nasa

L’équipe Crew-4 effectuera une mission à plein temps sur la Station spatiale internationale, passant environ six mois à bord. Les quatre rejoindront les astronautes de Crew 3, qui ont été lancés en novembre, peu de temps avant le démantèlement et le retour sur Terre de la capsule d’endurance Crew Dragon de la dernière équipe.

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Musk Crew-4 lancé moins de 39 heures plus tard Recréation de l’équipage spécial d’astronautes de l’Ax-1 d’Axiom, qui s’est écrasé lundi dans la capsule Crew Dragon.

Après le lancement, SpaceX a également fait atterrir un propulseur de fusée Falcon 9, qui est la grande partie inférieure de la fusée. La fusée d’appoint Falcon 9 a précédemment lancé trois missions, ce qui rend ce quatrième vol complet à ce jour, et SpaceX prévoit de continuer à l’utiliser pour lancer de futures missions.

SpaceX a développé son propre véhicule Crew Dragon et réglé sa fusée Falcon 9 dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA, qui a fourni à la société plus de 3 milliards de dollars pour développer le système et lancer six missions opérationnelles.

Commercial Crew est un programme compétitif. La NASA a également récompensé Boeing 4,8 milliards de dollars de contrats de développement Son vaisseau spatial Starliner – mais cette capsule est toujours en cours de développement En raison d’un test en vol sans pilote en décembre 2019, il a dû faire face à des défis importants.

La NASA affirme qu’en plus de donner aux États-Unis un moyen d’envoyer des astronautes dans l’espace, SpaceX fournit à l’agence Option d’économie. L’agence prévoit de payer 55 millions de dollars à chaque astronaute pour voler avec le Crew Dragon, contre 86 millions de dollars par astronaute pour voler avec les Russes. En 2020, la NASA a estimé qu’il y aura deux entreprises privées en lice pour des contrats L’agence a économisé entre 20 et 30 milliards de dollars en frais de développement.

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