SpaceX installe l’antenne Starlink sur le prototype amélioré du Starship

Dans la dernière longue série de flips, SpaceX a demandé l’autorisation de la Federal Communications Commission (FCC) pour exploiter une antenne Internet Starlink installée sur le numéro de série du Starship 15 (SN15).

Le premier d’un lot prévu de quatre modèles d’engins spatiaux améliorés ou plus, le SN15 a été roulé à un mile de l’usine SpaceX dans le sud du Texas à une rampe de lancement sous-orbitale à la fin de la semaine dernière. À peu près au moment où la section du réservoir arrière était équipée pour un montage sur le nez le 3 avril, certaines des premières observations à 360 degrés du missile ont révélé un ajout inhabituel à la trappe au-dessus du dôme du réservoir avant du Starship. En ce qui concerne le Starhopper en 2019, les Starships ont utilisé cet espace entre le char et le nez comme un ancrage pour l’avionique, les batteries Tesla et un certain nombre d’antennes radio et GPS, entre autres.

Les nouveaux appareils tombent généralement sous le radar, mais la plupart de ceux qui ont pris note ont supposé qu’il s’agissait d’une sorte de mise à niveau d’antenne. Il s’avère que cette spéculation était presque certaine d’être correcte – mais pas de la manière dont nous nous attendions tant.

Le Starship SN15 devrait commencer son essai routier de qualification tôt le lundi 12 avril. (NASASpaceflight – bocachikagal)

Lorsque la nouvelle antenne SN15 a fait ses débuts, L’auteur a spéculé Il a une ressemblance frappante avec un plat SpaceX Starlink. Cependant, un autre utilisateur du forum a fait valoir qu’il s’agissait probablement d’une antenne en bande S améliorée similaire à celle utilisée sur les fusées Falcon de SpaceX. L’auteur Plus tard observé Le passage de l’antenne en bande S sur l’échangeur des boosters Falcon était à peu près de la même taille que la nouvelle antenne et le couvercle visible sur le Starship SN15, fermant apparemment le boîtier.

L’antenne de télémétrie Falcon 9 B1060 et l’antenne auparavant obscure Starship SN15 sont à peu près de la même taille. Les deux missiles sont répandus ici. (Richard Angel / NSF-Bokachikagal)

Neuf jours plus tard, SpaceX a demandé à la FCC l’autorisation d’exploiter l’antenne Starlink (station utilisée) à Boca Chica “à des altitudes ne dépassant pas 12,5 km” pendant les opérations “au sol ou pendant les vols d’essai”. En d’autres termes, l’antenne installée sur le Starship SN15 est presque certaine d’être l’antenne Starlink. Entourée d’un capot aérodynamique, l’antenne est solidement fixée au missile et s’appuiera entièrement sur une formation avancée de faisceaux sophistiquée pour s’orienter électroniquement pour la transmission et la réception d’un ou plusieurs des près d’un millier de satellites actuellement en opération à Starlink en orbite. .

Dans la demande spéciale de la Federal Communications Commission (STA) de SpaceX, la société a gentiment demandé que la période de probation de 60 jours commence le 20 avril. Même si la FCC agit très rapidement et attribue STA quelques jours à une semaine après la demande du 9 avril de SpaceX, la société ne retardera probablement pas les tests du Starship SN15 ou le lancement des plans pendant près de dix jours en attendant l’autorisation d’utiliser le nouveau missile. Antenne Starlink. En d’autres termes, alors que le SN15 est le premier vaisseau spatial avec une antenne Starlink installée, il y a de fortes chances qu’il ne soit pas le premier à tester réellement cette capacité – que ce soit sur Terre ou pendant le lancement.

Bien que peu probable, le fait que le raccord d’antenne Starship SN15 Starlink de SpaceX soit à peu près de la même taille que la configuration fiable mais beaucoup plus basique de la bande S que celle du Falcon, ce qui soulève également la question de savoir si les vols d’essai du véhicule réussissent ou non. Les plats Starlink ajoutent de futurs boosters Falcon. Quoi qu’il en soit, Starship SN15 est sur le point de commencer une semaine chargée d’examens de qualification dans le sud du Texas. Si le missile subit des retards importants, comme c’est typique des prototypes du Starship, il y a de fortes chances que le SN15 commence à tester son antenne Starlink au milieu de la semaine prochaine.

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