Storm Sanders célèbre l’année de sa carrière après avoir eu des ennuis pour des blessures dans le rétroviseur

Il y a trois ans, Storm Sanders n’était pas sûre de pouvoir un jour utiliser à nouveau une raquette de tennis sans douleur.

Aux prises avec une blessure à l’épaule menaçant sa carrière qui l’a exclue pour toute la saison 2018, Sanders a été forcée de regarder de côté alors que son classement s’effondrait.

« Pendant ce temps, je n’étais même pas sûr de pouvoir jouer parce que pendant huit mois, je n’avais que mal et je n’étais pas capable de prendre une raquette et de swinguer », a déclaré Sanders.

«À ce stade, je voulais pouvoir faire des choses normales, comme conduire et transporter des choses dans la maison sans douleur.

« Quand je suis revenu au tennis en 2019, j’étais honnêtement heureux de jouer en double. Je ne pensais pas rejouer un jour en solo. »

Avance rapide jusqu’en 2021 et le produit Rockingham a été nommé Tennis West Pro Player of the Year après s’être imposée comme l’une des meilleures joueuses d’Australie.

Icône de l’appareil photoPARIS, FRANCE – 31 MAI: L’Australienne Storm Sanders joue un coup droit lors du match du premier tour du simple dames contre la Belge Elise Mertens le deuxième jour de l’Open de France 2021 à Roland Garros le 31 mai 2021 à Paris, France. (Photo par Adam Pretty / Getty Images) Crédit: Adam Jolie/Getty Images

Sanders a atteint la 32e place du double classement, à seulement dix points de son compatriote Sam Stosur, après avoir atteint les demi-finales à Wimbledon et les quarts de finale de l’US Open aux côtés de l’Américaine Caroline Dolehide, et s’être associé à Ash Barty aux Jeux olympiques de Tokyo.

Pendant ce temps, son classement en simple est passé de 282 début 2021 à 124, en partie grâce au fait qu’il a atteint le tableau principal d’un Grand Chelem pour la première fois à Roland-Garros et à l’US Open.

Sanders a déclaré qu’il avait travaillé dur au cours des deux dernières années pour rattraper le temps perdu, et son apparition en quart de finale à Adelaide International en février a été le tremplin parfait pour son année de rupture.

« Au début de cette année, je savais que je jouais bien, mon corps était en forme et en bonne santé, je jouais à des jeux, je participais à des tournois et j’avais des opportunités », a-t-il déclaré.

« À partir de ce moment, je me suis senti beaucoup plus confiant dans mon jeu et je savais que si mon corps restait en bonne santé et que je pouvais rester sur le terrain et jouer semaine après semaine dans des tournois, mon classement augmenterait. »

Sanders est un ami proche de Barty et a même vu le numéro un mondial de Wimbledon triompher depuis la loge de son joueur.

TOKYO, JAPON - 22 JUILLET: Storm Sanders et Ashleigh Barty de Team Australia s'expriment lors de la séance d'essais libres avant les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 au Ariake Tennis Park le 22 juillet 2021 à Tokyo, Japon.  (Photo de Clive Brunskill / Getty Images)
Icône de l’appareil photoTOKYO, JAPON – 22 JUILLET: Storm Sanders et Ashleigh Barty de Team Australia s’expriment lors de la séance d’essais libres avant les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 au Ariake Tennis Park le 22 juillet 2021 à Tokyo, Japon. (Photo de Clive Brunskill / Getty Images) Crédit: Clive Brunskill/Getty Images

Bien que la paire ait perdu en quarts de finale à Tokyo, Sanders a déclaré que les Jeux olympiques étaient une expérience spéciale, à la fois sur et en dehors du terrain.

« La dernière fois que nous avons joué en double ensemble, je pense que nous avions 15 ans. Nous avons vécu à Melbourne ensemble quand nous avions 16, 17 ans », a-t-il déclaré.

«J’ai pu parler à Jess Fox, elle était incroyable et puis elle a remporté l’or que nous avons pu regarder en direct à la télévision. Patty Mills était absolument incroyable, elle voulait juste savoir comment vous alliez et quand était votre compétition.

Sanders terminera 2021 avec un voyage à Prague dans le cadre de l’équipe australienne participant à la Billie Jean King Cup aux côtés de sa collègue de l’Australie-Occidentale Astra Sharma, avant de rentrer chez elle et de porter son attention sur la saison prochaine.

« Nous jouons avec la Biélorussie et la Belgique, donc ils seront difficiles, c’est une compétition difficile, mais évidemment, lorsque vous représentez votre pays, cela fait ressortir le meilleur de chacun », a déclaré Sanders.

« Un grand objectif est certainement d’entrer dans le top 100 en simple. Je suis assis autour de 120 donc pour entrer dans le top 100, et si je pouvais le faire en Australie, ce serait absolument fantastique. Si cela ne se produit pas en janvier, je continuerai à travailler et je suis sûr que cela viendra tôt ou tard. »

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