Surprendre! Nous n’avons toujours pas trouvé la neuvième planète

Nouvelle recherche d’insaisissable Planète neuf Encore une fois, il n’avait jamais senti auparavant un corps extérieur sournois du système solaire.

Bien que l’objet hypothétique continue d’échapper à la détection, une recherche de six ans à des longueurs d’onde millimétriques a permis aux astronomes d’exclure un objet aux caractéristiques prévisibles pour Planet Nine dans une grande étendue du ciel austral.

La recherche a également produit des éléments candidats qu’il pourrait être intéressant d’approfondir dans de futures enquêtes.

« Aucune découverte significative n’a été faite, qui est utilisée pour limiter la densité de flux d’ondes millimétriques de Planet Nine sur la majeure partie de son orbite », Les chercheurs ont écrit dans leur article.

« Nous fournissons également une liste des 10 candidats les plus forts de la recherche d’un adepte potentiel. En général, nous excluons (avec une confiance de 95%) la présence d’un objet inconnu du système solaire dans notre zone d’étude. »

Planet Nine est l’une des propositions de système solaire les plus intéressantes de ces dernières années. Pendant des décennies, les scientifiques ont spéculé sur l’existence d’une planète cachée dans les confins du système solaire, mais elle a atteint un nouveau niveau en 2016 avec la publication des recherches des astronomes Mike Brown et Konstantin Batygin du California Institute of Technology.

Dans leur article, Brown et Batygin ont suggéré que de petits objets dans la ceinture externe de Kuiper du système solaire tournaient étrangement, comme s’ils étaient poussés selon un schéma sous l’influence gravitationnelle de quelque chose de grand. Ils ont conclu que cet objet pourrait être une planète jusqu’alors inconnue broutant de petits rochers.

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Neptune a été prédit de la même manière, à partir des calculs de l’orbite d’Uranus, avant que les astronomes ne le découvrent à l’aide de télescopes. Mais trouver la neuvième planète est beaucoup plus compliqué que de trouver Neptune.

Si Planet Nine s’y trouve, les calculs suggèrent qu’elle pourrait avoir 5 à 10 fois la masse de la Terre, en orbite à une distance comprise entre 400 et 800 UA (une UA est la distance moyenne entre la Terre et le Soleil ; Pluton, pour le contexte, environ 40 UA du Soleil).

Cela signifie qu’il faudra entre 10 000 et 20 000 ans pour faire une fois le tour du soleil.

Ainsi, la neuvième planète est très loin, très petite et froide. Par conséquent, il peut ne pas refléter beaucoup de lumière solaire ou émettre un rayonnement thermique (chaleur).

De plus, nous ne savons pas exactement où il se trouve dans le très grand ciel. Donc, le jury ne sait pas si c’est réel ou non, et le sujet fait l’objet d’un débat intense et intéressant.

Dirigés par Sigurd Ness du Centre d’astrophysique computationnelle du Flatiron Institute, les astronomes ont tenté de trouver un indice de la planète en examinant les données recueillies par le télescope cosmique Atacama de 6 mètres au Chili.

Ce télescope est conçu pour détecter le faible signal restant de le Big Bangappelé fond de micro-ondes cosmique; Cependant, il s’est également avéré suffisamment sensible pour détecter des objets dans des régions très éloignées du système solaire.

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Entre 2013 et 2019 inclus, le télescope a sondé environ 87% du ciel austral disponible, à des distances comprises entre 300 et 2000 unités astronomiques. Dans cet espace, le télescope peut détecter une planète tellurique de masse 5 comprise entre 325 et 625 unités astronomiques ; et 10 masses terrestres comprises entre 425 et 775 unités astronomiques.

Bien que la recherche ait donné environ 3 500 candidats provisoires, aucun d’entre eux n’était statistiquement significatif et aucun n’a pu être confirmé.

Cependant, l’équipe a sélectionné les 10 candidats les plus forts pour une étude future; Même s’ils n’étaient pas la neuvième planète, ils pourraient quand même être quelque chose de très intéressant.

Les recherches précédentes de Planet Nine ont révélé des roches très éloignées du système solaire, ainsi que des lunes jusque-là inconnues de Jupiter et de Saturne.

De plus, les résultats de l’équipe ne couvraient qu’une partie du ciel et des possibilités. Il y a encore beaucoup d’espace à couvrir, et il y a des zones sur son orbite que le télescope ne pourra pas voir Planet Nine. L’absence de détection n’est donc pas surprenante et ne peut exclure l’existence de l’objet par défaut.

Des outils du futur, comme venir Observatoire Simmons Au Chili, il devrait être en mesure d’élargir considérablement les critères de recherche de Planet Nine, augmentant ainsi le potentiel de détection, ont déclaré les chercheurs.

Le papier a été publié dans Journal astrophysique.

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