Tahar Rahim fantasmait sur le fait de jouer le tueur Charles Sobhraj, jusqu’à ce qu’il le fasse

Lorsque vous êtes le plus jeune de 10 enfants, comme l’acteur français Tahar Rahim, vous devez être rapide pour obtenir le meilleur des ventes de vos frères et sœurs. L’une des meilleures découvertes de Rahim est survenue à l’âge de 16 ans, lorsqu’il a repéré un livre sur la table de chevet d’un frère aîné. Ère Serpentin, Enquête sur les crimes réels de Thomas Thompson en 1979 sur la vie et les crimes de Charles Sobhraj, un homme de confiance devenu tueur en série qui a ouvertement laissé une série de corps à travers l’Asie au milieu des années 1970.

«Je l’ai lu très vite», dit Rahim, qui plus de deux décennies plus tard peut susciter le mélange de fascination et de peur qui l’a submergé. «Puisque je voulais déjà être acteur, le fait que Sobhraj change constamment d’identité, en plus d’être français, m’a donné l’impression qu’il était un acteur. J’ai fantasmé de jouer avec lui. “

Le désir de jouer Sobhraj, dont la notoriété publique est venue à la hauteur de ses transgressions, n’a jamais quitté Rahim, 39 ans, qui s’est fait connaître en 2009 en tant que star de renommée internationale de Un prophète, Le magistral film policier français de Jacques Audiard. Lorsqu’il a ouvert un e-mail de son agent en 2019 et lu un brouillon de coproduction écrit par BBC / Netflix sur un véritable «tueur» et «manipulateur», il a été intrigué. Puis Rahim a survolé un peu plus longtemps et a vu que le personnage qui lui était offert était Charles Sobhraj.

Tahar Rahim comme le véritable tueur du “chemin hippie” de Charles Sobhraj.Crédit:Roland Neveu

«Appelons ça le destin», dit Rahim en riant, assis dans le bureau parisien d’un ami par une froide matinée afin de mieux utiliser l’accès Internet et de soutenir les deux jeunes enfants qu’il a avec sa femme et Un prophète co-star, Leila Bekhti, pour avoir interrompu notre appel vidéo.

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Lorsque Rahim rencontra plus tard les chefs de projet, le réalisateur Tom Shankland et le scénariste Richard Warlow, il était ravi du duo britannique pour son lien avec l’histoire de Sobhraj. Après son départ, ils l’ont dit plus tard à Rahim, les deux se sont disputés s’il disait la vérité ou racontait une histoire pour garantir le rôle. Finalement, Shankland a dit à Warlow, “Vous savez, si ce type nous ment, c’est celui-là, parce que je le crois totalement.”

Deux ans plus tard et la série en huit parties qui en résulte Le serpent, confirme ce verdict. Rahim est à la fois magnétique et malveillant en tant que Sobhraj, le fils d’une mère vietnamienne et d’un père indien qui a fait ses études en France et a obtenu son diplôme de voleur pour droguer et tuer de jeunes voyageurs naïfs sur la «voie hippie» du tourisme à travers l’Asie dans les années 1970. Fascinant quand il se lie d’amitié avec les nécessiteux, engourdi quand il les tue, l’esprit de Rahim est un outil du mal insondable qui attire les victimes.

Jenna Coleman comme Monique et Tahar Rahim comme Charles Sobhraj.

Jenna Coleman comme Monique et Tahar Rahim comme Charles Sobhraj.Crédit:Roland Neveu

«J’ai trouvé très difficile d’entrer en contact avec lui. Comment peux-tu? C’est un sociopathe sans empathie », dit Rahim.« J’ai besoin de trouver un lien avec tous mes personnages. J’ai tellement essayé et je n’ai pas pu, donc ce que j’ai fait cette fois pour la première fois j’ai essayé de construire mon propre personnage de l’extérieur: son apparence, sa façon de parler, sa façon de se comporter avec les gens ».

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Se déroulant principalement à Bangkok, la série ne se satisfait pas de véritables recréations du crime. Bien que cela puisse être extrêmement tendu, le récit étudie Sobhraj sous plusieurs angles. Il y a sa petite amie, Marie-Andrée Leclerc (Jenna Coleman, Le cri), qui pourrait être le complice de sang-froid de Sobhraj ou son otage, et le diplomate néerlandais Herman Knippenberg (Billy Howle), qui, avec sa femme Angela (Ellie Bamber), a reconstitué les crimes de Sobhraj après que les autorités locales se soient montrées peu intéressées.

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