Il y a un an, alors que le Royaume-Uni s’apprêtait à entrer dans son premier bloc national, Newbury Weekly News s’est entretenu avec Allison Feeley, qui dirige une entreprise de chambres d’hôtes et de location de vacances dans le sud-ouest de la France avec son mari Nick.

Ils étaient déjà soumis à des règles strictes sur le continent depuis une semaine et Allison a pu donner un aperçu de la vie en bloc.

Nous avons rencontré Mme Feeley la semaine dernière, pour savoir à quoi ressemble la vie en France un an plus tard, lorsque le coronavirus s’est non seulement installé dans le monde entier, mais que les effets du Brexit ont également commencé à se faire sentir pour les expatriés.ils vivent. et travailler à l’étranger.

Allison House a grandi à Thatcham et Bucklebury et a fréquenté la Kennet School. Lorsqu’elle a épousé Nick Feeley, ils ont déménagé à Newtown Common, où elle dirigeait son entreprise de conseil. Le couple a déménagé en France il y a 10 ans, avec leurs deux enfants Megan et Abigail, pour démarrer l’entreprise de vacances.

Il y a un an, alors que les réservations pour leurs hébergements eb & b étaient presque sèches, Mme Feeley était pragmatique et optimiste quant à l’avenir. À l’époque, il a déclaré: «Nous avons de la chance. Nous avons des terres et nous avons beaucoup à faire. Nous rangons les parterres de fleurs, parce que grandir seul signifie que nous n’avons pas à sortir. “

Cette année, les perspectives sont tout aussi sombres pour leur activité, en fait la situation s’est dégradée.

«Nous avons transféré tous ceux qui avaient réservé l’été dernier à cet été. J’ai gardé les prix aux tarifs de 2020 et tout le monde était heureux et confiant de pouvoir profiter de la pause estivale ici en 2021.

«Mais il y a encore beaucoup d’incertitude et nous ne pouvons pas nous permettre d’avoir un autre été vide. Les gens, naturellement, voudront laisser la décision de venir ici ou non à la dernière minute, mais d’un point de vue commercial, ce n’est pas possible.

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«À un moment donné, je devrai bientôt demander si nos clients sont prêts à s’engager à venir – et donc éventuellement renoncer à leur dépôt s’ils changent d’avis – ou s’ils souhaitent annuler maintenant, afin que nous ayons la possibilité d’offrir des services nationaux réservations.. “

Le déploiement des vaccins en France est extrêmement lent, non seulement en raison des problèmes d’approvisionnement et de «l’alarmisme» d’AstraZeneca, mais aussi en raison de l’hibernation générale, a déclaré Mme Feeley.

Il donne l’exemple d’une mairie où plus de 3 000 vaccins ont été réservés et seulement 200 personnes se sont présentées.
Il a déclaré: «Les gens ici semblent plus réticents à se faire vacciner en général et l’essentiel est que si nous ne sommes pas assez nombreux ici à avoir le vaccin, les visiteurs du Royaume-Uni seront naturellement réticents à visiter – même s’ils sont autorisés – et ce sera décimer notre entreprise. “

La France connaît actuellement une nouvelle vague de cas de coronavirus, en particulier à Paris et dans d’autres grandes villes.

“La semaine dernière, Paris et ses environs sont désormais complètement bloqués, ainsi qu’une zone du sud-est de la France”, a-t-il expliqué. «Le reste de la France a un couvre-feu de 19h à 6h. Bêtement, des gens ont reçu un avis de blocage, tant de milliers de personnes se sont dispersées de Paris dans la campagne au sens large, en particulier dans la région bretonne, ce qui signifie que le virus peut maintenant être amené dans ces régions, causant potentiellement plus de propagation. Covida – ridicule! “

Au moment où Covid-19 a frappé, les Feeleys étaient déjà confrontés à la rupture imminente du Royaume-Uni de l’Union européenne.

«La combinaison de Covid et du Brexit était un cauchemar absolu», a déclaré Mme Feeley.

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«Il y a tellement de choses auxquelles on n’a pas pensé et les expatriés comme nous vivant à l’étranger ont été déconcertés par tant de choses quotidiennes que nous devons résoudre et nous n’avons pas l’impression que nous avons tous notre mot à dire. Le gouvernement britannique n’est pas intéressé. , les Français sont compréhensifs, mais ils semblent bloqués ou incapables d’aider ».

Beaucoup de choses qui étaient tenues pour acquises lorsque nous étions membres de l’UE ont maintenant été supprimées, de tels permis de conduire britanniques ne sont plus valables en France pour les résidents expatriés.

“Les autorités françaises disent désormais que quiconque n’a pas de licence française valide ou n’en a pas demandé à nouveau avant janvier 2022 doit repasser le test en France”, a-t-il ajouté. «Le nombre minimum de leçons requises avant de passer le test est de 10, soit environ mille euros. Il y a beaucoup de personnes âgées qui ont pris leur retraite en France, vont-elles vraiment devoir repasser le test? “

M. Feeley a déclaré que les voitures étaient également un problème.

“Si vous possédiez une voiture au Royaume-Uni, c’était bien de la conduire en France alors que le changement de statut de résidence était en cours, mais il semble que le réseau se soit renforcé depuis le 31 décembre 2020”, a-t-il déclaré. Les résidents français sont désormais redevables des droits et / ou de la TVA une fois le véhicule immatriculé en France. Avant le Brexit, les droits et la TVA n’étaient pas exigibles et cela devra désormais être pris en compte dans le cadre de tous les frais de voyage vers l’Europe.

“Nous avons déménagé notre voiture il y a quelques années, mais pour les personnes qui ne l’ont pas encore fait, elles peuvent être frappées par des droits d’importation sur leurs voitures britanniques, qui dans de nombreux cas ne valent pas autant que la taxe actuellement exigée.”

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Ajoutez à cela le fait que les citoyens britanniques ne peuvent pas conduire chez eux en raison du coronavirus – et ne peuvent donc pas vendre leur voiture puis rentrer en France et acheter un véhicule domestique – les personnes qui vivent en France depuis de nombreuses années ont été frappées par d’énormes factures .

“Certaines personnes ont lancé des pétitions pour demander de l’aide au gouvernement britannique, mais il est difficile de faire connaître les pétitions et notre situation.”

Mme Feeley ne voit pas ses filles qui sont maintenant au Royaume-Uni ou le reste de sa famille, qui sont toujours à Thatcham, depuis plus d’un an.

«Je ne sais pas quand nous pourrons à nouveau rendre visite à des amis et à la famille et faire le plein de ces aliments très appréciés qui sont nos petits luxes. Je ne prendrai même pas mon rouleau de saucisse Greggs pour le voyage de retour. “

De nombreux supermarchés en France ont un coin “expatriés” où ils stockent la nourriture qui est populaire à la maison.

«À l’heure actuelle, ils ne peuvent pas se permettre de stocker ces étagères parce que les droits d’importation sur les marchandises sont trop élevés», a-t-il déclaré. «De nombreuses entreprises ont cessé leurs activités parce qu’elles n’ont plus les moyens de faire du commerce. J’aime Marmite mais je ne paie pas six euros pour un pot (6 £). “

Il existe également de nombreux autres problèmes plus graves – la couverture maladie, les retraites et la protection des entreprises – qui préoccupent désormais ceux qui ont élu domicile à l’étranger.

Ils ont le sentiment que personne ne se soucie d’eux et ils se sentent privés de leurs droits civils, a ajouté Mme Feeley.

“Nous n’avons ni voix ni voix”, a-t-il déclaré. “Le Brexit et Covid sont un double coup dur: les deux ensemble sont un désastre”.