Un énorme météore a frappé Mars. Puis la NASA a fait une découverte encore plus grande.

Le tremblement de terre moyen que le rover Mars Insight a entendu n’était pas un rugissement à travers le pays de la planète rouge la veille de Noël dernière.

NasaApparemment, le Mars Reconnaissance Orbiter a trouvé la source du grondement deux mois après son emplacement privilégié à Cosmos: Une superbe météorite a frappé à plus de 2 000 miles près de l’équateur de Mars, estimé être l’un des impacts les plus importants observés sur la planète voisine.

Mais ce qui a impressionné les scientifiques, peut-être avec autant ou plus d’activité sismique, c’est ce que la météorite a détecté lorsqu’elle a frappé Mars – des morceaux de glace massifs de la taille d’un rocher ont éclaté de son cratère. Jusqu’à présent, aucune glace souterraine n’a été trouvée dans cette région, la partie la plus chaude de la planète.

« C’est un résultat vraiment excitant », a déclaré la directrice des sciences planétaires de la NASA, Laurie Glaese, lors d’une conférence de presse jeudi. « Nous savons, bien sûr, qu’il y a de la glace d’eau près des pôles de Mars. Mais en planifiant la future exploration humaine de Mars, nous voulons faire atterrir les astronautes le plus près possible de l’équateur et atteindre la glace à ces basses latitudes. , que la glace peut être convertie en eau, en oxygène ou en hydrogène. Cela pourrait être très utile. »

Voir également:

La NASA vient de nous montrer pourquoi l’atterrisseur martien sera bientôt à court d’énergie

Découverte, récemment publié Dans deux études liées dans la revue les sciencesest quelque chose de la grande finale de l’atterrisseur Insight de la NASA, qui est perte de force rapidement. Les scientifiques ont estimé qu’il leur restait environ quatre à huit semaines avant de perdre le contact avec le complexe d’atterrissage. À ce stade, le travail sera terminé.

Au cours des quatre dernières années, j’ai étudié Insight Plus de 1000 marais Et collectez les bulletins météo quotidiens. Il a découvert la planète gros coeur liquide Il a aidé à cartographier la géologie intérieure de Mars.

Les responsables du programme ont Préparez le public à ce résultat Pour quelques temps. Alors que le vaisseau spatial reposait sur la surface de Mars, la poussière s’est accumulée sur ses panneaux solaires. Des couches de grains de la planète du désert rouge ont bloqué les rayons dont ils avaient besoin pour se convertir en énergie. L’équipe a réduit les opérations d’Insight pour extraire autant de science que possible avant que les appareils ne cessent leurs activités.

Alors que la sonde InSight reposait à la surface de Mars, de la poussière s’est accumulée sur ses panneaux solaires
crédit : Nasa

Vous voulez plus les sciences Les actualités technologiques sont-elles livrées directement dans votre boîte de réception ? signer pour Top news newsletter de Mashable aujourd’hui.

Ensuite, l’équipe a reçu d’autres mauvaises nouvelles le mois dernier. Une violente tempête de poussière a balayé la majeure partie de l’hémisphère sud du mois de mars. Insight est passé d’environ 400 wattheures un jour solaire à moins de 300.

« Malheureusement, parce que c’est le cas grosse tempête de poussièreBruce Banerdt, chercheur principal d’InSight au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, a déclaré :

Mais la NASA pense que les scientifiques continueront d’en apprendre beaucoup sur les conditions climatiques passées sur Mars et sur le moment et la manière dont la glace y a été enfouie à partir de nouveau trouqui mesure 500 pieds de large et 70 pieds de profondeur.

Ils sont convaincus que la glace vient de Mars, pas de la météorite, a déclaré Ingrid Dubar, planétologue à l’Université Brown qui dirige le groupe de travail sur la science des impacts chez Insight.

« Une collision de cette ampleur détruira la météorite qui est venue heurter la surface », a-t-elle déclaré. « Nous n’attendrions pas grand-chose, voire rien, du collisionneur d’origine pour survivre à cette explosion à haute énergie. »

READ  Le booster SpaceX Falcon 9 se prépare à battre le record du changement de fusée par une marge énorme

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here