Le vaisseau spatial persistant de l’Agence spatiale américaine n’est plus qu’à trois semaines de son arrivée sur Mars.

Le robot et la planète rouge les séparent toujours Environ 4,5 millions de kilomètres (3 millions de miles), mais cet écart se réduit à un rythme rapide.

Le véhicule le plus grand et le plus avancé jamais envoyé pour atterrir sur une autre planète, un robot de la NASA vise un cratère subtropical appelé Jizero.

Il devrait atterrir peu avant 21h00 GMT le jeudi 18 février.

Descendre, Rover NASA Les ingénieurs devront survivre à ce que les ingénieurs appellent «sept minutes de terreur» – le temps qu’il faut pour voyager du sommet de l’atmosphère à la surface.

«L’horreur» est une indication de l’énorme défi inhérent à la tentative de réduire une vitesse d’entrée de 20 000 km / h à quelque chose comme marcher à un rythme soutenu au moment où «les roues tombent».

«Quand les scientifiques regardent notre site d’atterrissage, le cratère de Jezero, ils voient la promesse scientifique de tout: les restes d’une ancienne rivière coulant et coulant de ce cratère et ils pensent que c’est l’endroit où aller pour chercher des signes de vie passée. Mais quand je regarde Jizero, je vois le danger », a-t-il déclaré.

Il y a un danger partout. Il y a cette falaise de 60 à 80 mètres de haut qui traverse le milieu du site d’atterrissage. Si vous regardez vers l’ouest, il y a des fosses dont le véhicule ne peut pas sortir même si nous atterrissons avec succès Et si vous regardez à l’est, il y a de gros rochers. Notre rover ne serait pas très heureux si nous le mettions dessus », a-t-il déclaré à BBC News.

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Heureusement, la persistance a des techniques éprouvées qui devraient garantir qu’elle atteint un point sûr sur la surface. Parmi eux se trouve le fameux jet pack «Skycrane» qui a fait atterrir avec succès l’ancien rover de la NASA, le Curiosity, il y a huit ans.

Il existe même quelques plugins conçus pour améliorer la fiabilité. Le système de parachute qui ralentit la subsidence de l’atmosphère des vitesses ultra-élevées aux vitesses subsoniques a maintenant ce que l’on appelle un «déclencheur de portée». Cela double l’ouverture du parachute avec plus de précision pour rapprocher le rover du point cible.

Contrairement à Curiosity qui vient d’ouvrir la goulotte lorsqu’elle a atteint une vitesse prédéfinie, Perseverance vérifiera d’abord son environnement avant d’émettre la commande.

Le système de navigation proportionnelle au terrain est associé à cela. La persévérance consiste à inspecter et à vérifier le sol en contrebas par rapport aux images satellites du cratère pour mieux évaluer sa position.

Chen dit qu’il vous ressemble, ou je regarde par la fenêtre de notre voiture, puis je regarde la carte pour voir où nous en sommes.

«C’est ce que nous demandons de faire preuve de persévérance par elle-même, de savoir où elle se trouve, puis de voyager vers des endroits sûrs connus à proximité.

Curiosity a réussi à atterrir à un mile du point cible. Petit débordement. La persévérance, avec des techniques d’atterrissage améliorées, devrait mieux fonctionner.

Les scientifiques ont déjà nommé la région qui comprend l’œil central. Il s’appelle Timanfaya, du nom du parc national espagnol de Lanzarote, l’une des îles Canaries.

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Lanzarote Timanfaya est une région volcanique. La version martienne, qui couvre une superficie de 1,2 km sur 1,2 km2, comprendra probablement également des roches ignées. C’est le fond du cratère Jiezero.

Bien que ce soit le lieu d’atterrissage, ce n’est pas la principale préoccupation de la mission. C’est le delta restant juste au nord, ainsi que certaines des roches carbonatées les plus éloignées qui, selon les chercheurs, pourraient suivre le bord d’un immense lac à Jizero.

«Les roches carbonatées sont très abondantes sur Terre, mais elles sont très rares sur Mars et nous ne savons pas vraiment pourquoi», explique Ken Farley, scientifique du projet de la NASA dans Perseverance.

“Il y a une zone au bord du cratère où le rivage aurait eu une forte concentration de carbonate. C’est très attractif pour nous, car les carbonates sont souvent déposés sur le sol. [by living organisms]: Les gens connaissent des choses comme les récifs coralliens. “C’est un bon moyen d’enregistrer les signatures vitales”, a-t-il déclaré à BBC News.

Dans les bonnes conditions, la stratolite se formera dans les eaux peu profondes

Le rêve est que la persévérance tombera sur des preuves fossiles de stromatolites. Ce sont des dépôts sédimentaires formés par des couches ou des tapis de micro-organismes.

Les structures et la chimie qu’elles contiennent peuvent être connues des géologues. Cela dit, nous parlons de roches à Jizero qui ont environ quatre milliards d’années.

Il est peu probable que les découvertes proviennent de la collection slam-dunk, c’est pourquoi Perseverance compilera ses découvertes les plus intéressantes pour des expéditions ultérieures afin de les récupérer et de les ramener sur Terre pour une étude plus détaillée.

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Farley dit que la persévérance soulèvera les questions les plus fondamentales et que toutes les réponses qui y arriveront seront utiles.

“S’agit-il de construire un environnement habitable où la vie viendra? Ou est-ce une étincelle magique qui doit se produire également?” La réponse à cette question est vraiment importante, car nous savons maintenant qu’il y a des milliards, littéralement des milliards de planètes au-delà Terre.

Il a expliqué: “Quelle est la probabilité que la vie n’existe pas là-bas? Cela me semble petit, mais tout dépend de l’étendue de cette étincelle partout où la vie continue.”

Lac de cratère
Bull’s eye est situé sur une place appelée Timanfaya. Les roches carbonatées sont de couleur verte