Une compagnie de ferry britannique licencie 800 travailleurs ; certains refusent de quitter les navires

de Anna 58,1an | CNN

Une compagnie de ferry britannique appartenant à Dubaï a licencié 800 marins jeudi, faisant des ravages dans certains des plus grands ports du pays et incitant les responsables syndicaux à exhorter les travailleurs à occuper leurs navires.

P&O Ferries transporte plus de 10 millions de passagers et 2,2 millions d’unités de fret par an entre les ports britanniques et européens. L’entreprise, qui appartient au groupe de logistique de Dubaï DP World, a déclaré qu’elle avait recours à des licenciements massifs pour assurer sa survie.

« Dans l’état actuel des choses, P&O Ferries n’est pas une entreprise rentable. Nous avons enregistré une perte de 100 millions de livres sterling (130 millions de dollars) d’une année sur l’autre, qui a été couverte par notre société mère DP World », a déclaré un porte-parole de CNN Business dans un communiqué.

« Ce n’est pas durable. Notre survie dépend de changements rapides et significatifs maintenant », a ajouté le porte-parole.

Les licenciements sommaires ont déclenché une tempête politique, les législateurs des deux principaux partis britanniques condamnant la décision de l’entreprise. Le gouvernement a abordé cette décision au parlement jeudi.

« Le comportement que nous avons vu aujourd’hui est absolument inacceptable », a déclaré Robert Courts, ministre de l’aviation et de la navigation, aux législateurs.

Le législateur conservateur Huw Merriman, qui préside une commission des transports au Parlement, a qualifié les licenciements massifs d' »épouvantables » et a remis en question leur légalité.

« Le gouvernement doit faire tout son possible pour s’assurer que cette épouvantable transaction commerciale ne puisse pas être menée à bien », a-t-il déclaré dans un communiqué. DP World « doit comprendre que les clients britanniques ne feront pas affaire avec des entreprises qui traitent leur personnel avec mépris », a-t-il ajouté.

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P&O Ferries a déclaré qu’il fournirait des « rémunérations améliorées » au personnel licencié. Il a déclaré que les services seraient suspendus dans les prochains jours et que les passagers seraient réservés avec d’autres transporteurs.

La société a demandé jeudi à l’équipage de débarquer les passagers et de retirer la cargaison de leurs navires, selon une note au personnel partagée par le législateur britannique Karl Turner sur Twitter. La société a déclaré dans le communiqué qu’elle s’attendait à « de graves perturbations » dans les ports en conséquence.

P&O Ferries opère jusqu’à 70 départs par jour entre le port britannique de Douvres et la France. Le port est un moteur clé de l’économie britannique, représentant jusqu’à 17% du commerce de marchandises du pays avant le Brexit, selon le cabinet de conseil Oxera.

RMT, un syndicat représentant les travailleurs des transports, avait émis l’hypothèse avant l’annonce de jeudi que des centaines de ses membres seraient remplacés par des travailleurs étrangers et leur avait ordonné de rester à bord.

Turner, qui représente la ville de Hull dans le nord de l’Angleterre, a déclaré qu’un officier du RMT à bord du navire The Pride of Hull lui avait dit qu’au moins 72 membres d’équipage refusaient de débarquer. Turner a déclaré avoir visité le King George Dock, où se trouve le navire, et avoir vu deux bus d’employés attendant d’embarquer et deux minibus de gardes de sécurité.

Mark Dickinson, secrétaire général de Nautilus International, un syndicat représentant les gens de mer, a qualifié les licenciements de « trahison des travailleurs britanniques ».

Susannah Streeter, analyste senior des investissements et des marchés chez Hargreaves Lansdown, a déclaré que la façon dont l’entreprise a licencié des travailleurs ne l’a probablement pas aidée à gagner des clients.

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« Cela pourrait rapidement se transformer en un casse-tête majeur pour la réputation de l’entreprise, avec une lutte syndicale majeure en vue », a déclaré Streeter.

Rustom Tata, avocat de l’employeur et président du cabinet d’avocats DMH Stallard, a déclaré qu’il semblait que P&O Ferries tentait d’éviter de renégocier les salaires avec ses employés et de les remplacer par du personnel d’agence.

« Pour les membres du personnel qui ont été ou sont en train d’être licenciés, ils auront certainement des demandes de licenciement abusif », a déclaré Tata.

« Il faut se demander dans quelle mesure l’intégrité de la marque P&O sera affectée non seulement par le fait des licenciements, mais aussi par l’approche apparemment entièrement planifiée adoptée pour un si grand pourcentage de sa main-d’œuvre tout en ignorant certains des principes de base fondamentaux des relations avec les employés », a-t-il ajouté.

Le commerce britannique a été touché par la pandémie et la sortie du pays de l’Union européenne. Le commerce de marchandises avec le reste du monde est revenu à 7% en dessous des niveaux de 2019 en août de l’année dernière, tandis que le commerce avec l’Union européenne était toujours en baisse de 15%, a déclaré le Bureau de la responsabilité budgétaire en octobre.

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