Une étude montre que les précipitations dans l’Arctique passeront de la neige principalement à la pluie plus tôt que prévu

L’Arctique devrait voir plus de pluie que de neige entre 2060 et 2070, marquant un changement majeur dans les régimes de précipitations alors que la crise climatique fait monter les températures dans la région, selon le étudier Il a été publié mardi dans la revue Nature Communications.

Une nouvelle modélisation climatique montre que le changement pourrait se produire plus tôt que prévu par les scientifiques. Michelle McChrystal, auteure principale de l’étude et chercheuse en climatologie à l’Université du Manitoba à Winnipeg, a déclaré à CNN que la modélisation précédente suggérait que cela ne se produirait qu’entre 2090 et 2100.

« Mais avec le nouvel ensemble de modèles, cela a en fait été repoussé entre 2060 et 2070, il y a donc un grand bond de 20 ans avec ce redressement précoce », a-t-elle déclaré.

L’étude note que l’augmentation des précipitations est due en grande partie à la perte de glace de mer. Plus d’eau libre et des températures de l’air plus chaudes signifient plus d’évaporation, créant une atmosphère arctique plus humide. Les chercheurs affirment que l’Arctique dominé par les précipitations a le potentiel de perturber le bilan de masse de la calotte glaciaire du Groenland, entraînant une élévation mondiale du niveau de la mer.

« Les choses qui se produisent dans l’Arctique ne restent pas spécifiquement dans l’Arctique », a déclaré McChrystal. « Le fait qu’il puisse y avoir une augmentation des émissions dues au dégel du pergélisol ou une augmentation du niveau mondial de la mer est un problème mondial, et il a besoin d’une réponse mondiale. »

En août, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies a publié son rapport rapport fiable Ce qui a conclu que la planète s’approche rapidement de 1,5°C au-dessus des températures préindustrielles – un scientifique dit que le monde doit rester sous terre pour éviter les pires conséquences de la crise climatique. Mais les auteurs de l’étude de mardi ont déclaré que la transition de la neige à la pluie était susceptible de se produire dans certains Certaines parties de l’Arctique, notamment le Groenland, même si le réchauffement est contenu à 1,5 degré.
cette Analyse de suivi de l’action climatique D’après les politiques mondiales actuelles, il a montré que la Terre est actuellement sur la bonne voie d’un réchauffement de 2,7°C. Cela suppose que les pays suivront leurs plans de réduction des émissions de gaz à effet de serre. Dans environ 3 degrés de réchauffement, les chercheurs ont découvert que la plupart des régions de l’Arctique passeraient à un système dominé par les précipitations.

« Si nous restons à l’intérieur de ce monde à 1,5 degré, l’Arctique pourrait encore être dominé par la glace d’ici la fin du siècle, mais certaines parties continueront probablement à changer », a déclaré McChrystal, dont certaines sont déjà en transition. « Mais nous sommes toujours sur la voie d’un monde à 3 niveaux. »

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Bien que les scientifiques qui n’ont pas participé à l’étude aient massivement convenu que l’Arctique connaît un changement rapide au milieu de la crise climatique, certains ont exprimé leur prudence quant aux résultats de l’étude et ont spécifiquement souligné le besoin urgent d’observations supplémentaires et de recherches supplémentaires.

Tim Palmer, physicien du climat à l’Université d’Oxford, a déclaré que les futures tendances des précipitations dans l’Arctique nécessitent « une quantification plus précise ».

« Tout cela souligne la nécessité d’observations des précipitations de haute qualité dans des régions telles que l’Arctique et pour le développement d’une nouvelle classe de modèles climatiques à haute résolution, avec des biais plus faibles et des estimations plus réalistes de la variabilité naturelle à l’échelle régionale,  » Palmer a déclaré dans un communiqué. « Ensemble, cela nous donnera plus de confiance dans l’impact des émissions de carbone sur les précipitations dans des endroits comme l’Arctique. Nous en avons besoin de toute urgence si cela a un impact sur la politique d’atténuation. »

« Cette recherche est très cohérente avec ce que les archives fossiles nous disent que l’Arctique a été dans les périodes de réchauffement précédentes », a déclaré Bob Spicer, professeur émérite à l’Open University qui a passé des années à étudier les climats arctiques passés.

7 milliards de tonnes d’eau

Les scientifiques ont conclu que la combustion de combustibles fossiles a entraîné la fonte du Groenland au cours des deux dernières décennies. Une étude récente a été publiée dans Revue Cryosphère Il a révélé que la Terre avait perdu 28 000 milliards de tonnes de glace depuis le milieu des années 1990, en grande partie de l’Arctique, y compris la calotte glaciaire du Groenland.
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La région a déjà eu un aperçu de son avenir pluvieux en août dernier, lorsque les températures au sommet du Groenland ont dépassé le point de congélation pour la troisième fois en moins d’une décennie. L’air chaud nourrissait une forte pluie Éliminer 7 milliards de tonnes d’eau Sur la calotte glaciaire, assez pour remplir le bassin réfléchissant du National Mall à Washington, D.C., près de 250 000 fois.
Il s’agit des précipitations les plus importantes sur la calotte glaciaire depuis le début de la tenue des registres en 1950, selon Centre national de données sur la neige et la neigeLa quantité de masse de glace perdue ce jour-là était sept fois plus élevée que la moyenne quotidienne de celle-ci. période de l’année.

« Alors que l’augmentation des précipitations dans l’Arctique est inévitable à mesure que le climat se réchauffe, les pluies sont également susceptibles de devenir plus intenses », a déclaré à CNN Mark Serres, co-auteur de l’étude et directeur du NSIDC. « C’est un coup dur pour un écosystème qui chancelle déjà si le changement environnemental est rapide. »

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Bien que les prévisions ne soient pas définitives, McChrystal a déclaré que plus d’événements de pluie sont attendus au Groenland – et dans la région arctique dans son ensemble – plus le nombre est élevé. Les humains continuent de pomper plus de gaz à effet de serre dans l’atmosphère.

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Avec le réchauffement des océans et [the Greenland] Si les précipitations se sont produites, il y a des indications que les choses peuvent être plus extrêmes ou changer beaucoup plus rapidement que nos modèles ne le prévoient, probablement. »

Mais McChrystal a déclaré que « le fait que tout change pour montrer qu’il y a plus d’extrêmes dans les précipitations, et c’est en soi un indicateur du changement climatique causé par l’homme ».

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