Une sonde découvre des « caractéristiques inconnues » à l’intérieur de Phobos de Mars

Qu’est-ce qui se cache dessous ?

Nouvelles fonctionnalités

L’orbiteur Mars Express de l’Agence spatiale européenne (ESA) est peut-être ancien – lancé en 2003 – mais il révèle encore de nouveaux indices.

Doté d’une nouvelle mise à niveau logicielle de son instrument Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionospheric Instruments (MARSIS), le vaisseau spatial vétéran a maintenant examiné de plus près le Phobosune des lunes de Mars dont les origines restent un mystère pour les astronomes.

« Nous en sommes encore à un stade précoce de notre analyse », a déclaré Andrea Secchetti, membre de l’équipe Marsis de l’Institut national italien d’astrophysique. communiqué de presse. « Mais nous avons déjà vu des signes potentiels de caractéristiques jusque-là inconnues sous la surface lunaire. Nous sommes ravis de voir le rôle que MARSIS pourrait jouer pour enfin résoudre le mystère entourant l’origine de Phobos. »

lune mystérieuse

Phobos, avec Deimos, sont deux petites lunes de Mars, nommées d’après la déesse grecque de la peur et de la panique.

Il est à noter que les deux ne sont pas particulièrement similaires à la lune. Les deux sont petits, Phobos à moins de 17 miles de diamètre, et ressemblent plus à des astéroïdes grumeleux qu’à une lune sphérique comme celle de la Terre.

Ces propriétés étranges et fascinantes, ainsi que les structures présumées ressemblant à des astéroïdes, ont longtemps déchaîné les astronomes sur leurs origines.

« Que les deux jeunes lunes de Mars aient été capturées par des astéroïdes ou qu’elles aient été faites de matériaux arrachés à Mars lors de l’impact est une question ouverte », a déclaré le scientifique de Mars Express, Colin Wilson, dans le communiqué. « Leur apparence suggère qu’il s’agissait d’astéroïdes, mais la façon dont ils orbitent autour de Mars peut être dite autrement. »

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Clair de lune

C’est là qu’intervient MARSIS. Avec une antenne de plus de 130 pieds de long, MARSIS est capable d’émettre des ondes radio à basse fréquence qui peuvent pénétrer le noyau de Phobos. Alors que de nombreuses ondes ne vont pas au-delà de la surface, les ondes qui les font rebondir entre les structures internes et les limites de divers matériaux à l’intérieur de la jeune lune.

L’examen de ces réflexions, capturées dans un « graphique radar », pourrait donner aux scientifiques une meilleure image des structures souterraines de Phobos, ainsi que de leur composition générale. Les lignes lumineuses dans le radar indiquent des réflexions de surface assez inoffensives, mais les scientifiques disent qu’il existe des preuves de « réflexions moins faibles » qui pourraient être des signes de structures souterraines.

Pour aller au fond de cette énigme, l’Agence spatiale européenne va collaborer avec l’Agence spatiale japonaise pour collecter des échantillons de la surface de Phobos en Mission d’exploration de la Lune sur Mars (MMX)dont la sortie est actuellement prévue en 2024.

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