Une superbe image de télescope capture le grand design de la galaxie spirale

Cette image de la galaxie spirale NGC 4254, également connue sous le nom de Coma Pinwheel ou Messier 99, est un composite de données capturées avec le Very Large Telescope (VLT) de l’ESO et le Atacama Large Millimeter/Submarine Array (ALMA). Crédit : ESO/PHANGS

Cette superbe image montre clairement les bras bien définis de la galaxie spirale NGC 4254, également connue sous le nom de Coma Pinwheel ou Messier 99. En raison de sa forme d’éventail distinctive avec des bras proéminents, on l’appelle la galaxie spirale de grande taille.

Il a été découvert le 17 mars 1781 par l’astronome français Pierre Michen. Il a été rapporté par son collègue astronome français Charles Messier, qui a inclus l’objet dans le catalogue d’objets ressemblant à des comètes de Messier. La technologie moderne nous a permis d’observer des galaxies comme celles-ci avec beaucoup plus de détails que lorsqu’elles ont été observées pour la première fois par Méchain et Messier au 18ème siècle.

NGC 4254 est une galaxie spirale de grande taille dans la constellation nord de Coma Berenices à environ 49 000 000 d’années-lumière de[{ » attribute= » »>Milky Way. In Latin, Coma Berenices means “Berenice’s Hair” and refers to Queen Berenice II of Egypt, who sacrificed her long hair as a religious offering.

This image is a composite of data taken with ESO’s Very Large Telescope (VLT) and the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), co-owned by ESO. The VLT data, shown in blue and purple tones, was captured with the Multi-Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) instrument, mapping the distribution of stars. The ALMA data – shown here by the red and orange regions – originates from cold clouds of gas which can eventually collapse into stars. Comparing these two datasets allows for a better understanding of how stars form.

This image was taken as part of the Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS) survey, which produces high-resolution images of nearby galaxies across all wavelengths of light. This will allow astronomers to learn more about the diverse range of galactic environments found in our Universe.

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