Verstappen fait ses débuts en WRC en Belgique

Verstappen, père du champion du monde de F1 2021 Max, a passé huit saisons au sommet de la course monoplace dans les années 1990 et au début des années 2000 avant de se retirer de la F1 en 2003.

Il a participé deux fois aux 24 Heures du Mans en 2008 et 2009 et, depuis le début de cette année, a disputé des rallyes avec une Citroën C3 Rally2 préparée par DG Sport.

Le Néerlandais a montré un rythme encourageant dans les rallyes nationaux en Belgique, mais ce sera la première fois qu’il concourra au plus haut niveau du sport.

« J’ai toujours aimé regarder les rallyes », a déclaré Verstappen. « Quand on le voit à la télévision ou sur l’application WRC, c’est toujours très spectaculaire.

« J’ai piloté une voiture de rallye pour la première fois il y a peut-être un an et demi et bien sûr, vous en voulez plus depuis. Nous avons donc commencé à organiser des événements avec la voiture Rally2 et DG Sport, puis Ypres est venu – et c’est pourquoi nous sommes ici.



« C’est une étape importante, mais nous aimons vraiment le rallye et nous sommes ici pour apprendre. J’ai 50 ans mais j’apprends encore beaucoup et j’ai besoin d’expérience », a-t-il ajouté.

Verstappen Sr n’est pas le premier pilote de F1 à tenter le rallye : Kimi Räikkönen, Robert Kubica et Valtteri Bottas ne sont que quelques-unes des autres stars du circuit qui ont fait le changement.

L’une des plus grandes différences, dit Jos, est d’avoir un copilote dans la voiture et de comprendre les notes rythmiques. Cette semaine, cette tâche revient à Harm van Koppen.

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« J’ai vraiment dû apprendre que quelqu’un me parlait », a-t-il ri. « Quand j’étais en monoplace, je n’aimais pas que l’ingénieur me parle pendant la course, et maintenant ils me parlent tout le temps !

« J’ai dû m’y habituer, mais au début, c’était vraiment difficile de comprendre ce que tout cela signifie et ce qu’il faut faire. Dans un rallye, vous êtes toujours occupé et vous devez rouler vite.


« Quand quelqu’un parle constamment dans votre oreille, cela peut vous distraire un peu au début, mais vous devez rester concentré sur ce qu’il faut faire et des choses comme ça. Maintenant, ça va un peu mieux et je pense que plus vous le faites, plus vous apprenez. »

Il est peu probable que nous voyions Max sur scène de sitôt – c’est un homme occupé. Pour l’instant, cependant, Jos n’exclut pas d’autres futures sorties en WRC.

« Max a fait une journée sur la piste avec moi et s’est vraiment amusé, mais il est trop occupé en ce moment. Bien sûr, il m’appelle tous les jours pour savoir comment ça se passe.

« Ce sera un rallye réussi pour nous si nous arrivons à la ligne d’arrivée et que nous nous amusons. J’ai déjà roulé sous la pluie et c’est dur, c’est sûr. Mais quelles que soient les conditions, nous nous battrons notre chemin ».

  • La couverture complète du Ypres Rally Belgium sera disponible sur WRC + All Live icicomprenant toutes les étapes de transmission en temps réel, ainsi que des entretiens clés, des rapports et des analyses d’experts du parc de service.
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