Un homme de 81 ans est devenu la deuxième personne à recevoir un vaccin COVID-19 au Royaume-Uni mardi, mais il a attiré l’attention du monde entier sur son nom: William Shakespeare.

Shakespeare, qui est originaire du Warwickshire, le comté où le célèbre poète anglais est né, s’est fait tirer dessus à l’hôpital universitaire de Coventry. Peu de temps après avoir reçu le vaccin Pfizer / BioNTech, Shakespeare a déclaré qu’il était «révolutionnaire» pour lui d’en obtenir un.

“Cela pourrait faire une différence dans nos vies à partir de maintenant, n’est-ce pas?” il a dit. “Cela a commencé à changer nos vies et notre style de vie.”

Les 800 000 premières doses du vaccin Pfizer au Royaume-Uni sont destinées à des personnes de plus de 80 ans qui sont soit hospitalisées ou qui ont déjà des rendez-vous ambulatoires prévus, ainsi qu’aux travailleurs des maisons de retraite. Le Royaume-Uni prend une longueur d’avance sur le projet après que les régulateurs britanniques ont donné une autorisation d’urgence le 2 décembre au vaccin produit par le fabricant de médicaments américain Pfizer et l’allemand BioNTech. Le premier récipiendaire était la grand-mère Margaret Keenan, qui aura 91 ans la semaine prochaine.

Quant à Shakespeare, le nom de l’octogénaire a attiré une réponse légère de nombreux jeux de mots, pour la plupart en ligne, sur les œuvres de feu Shakespeare tels que “Apprivoiser la musaraigne” et “Les deux messieurs de Vérone”.

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Un utilisateur a référencé “Hamlet” dans un tweeter à propos du patient le plus populaire d’Angleterre: “Si Margaret Keenan est la patiente 1A pour le vaccin, William Shakespeare serait-il 2B, ou pas 2B …”

En réponse à un tweet, une femme qui prétendait être la nièce de Shakespeare, a déclaré qu’il aimerait voir sa famille bientôt.

«C’est de mon adorable oncle dont vous parlez,» dit-elle. «Et à un moment donné, il aimerait voir sa femme, ses enfants et ses petits-enfants qui ne peuvent pas lui rendre visite pour le moment. Un destinataire très digne.

Le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, a apparemment versé une larme dans une interview télévisée en apprenant que Shakespeare avait reçu son vaccin.

“Ce fut une année si difficile pour tant de gens et William Shakespeare le dit si simplement, pour tout le monde, que nous pouvons continuer notre vie”, a-t-il déclaré.

Les autorités américaines et européennes examinent également le vaccin que Shakespeare a pris, ainsi que les produits concurrents développés par la société de biotechnologie américaine Moderna et dans le cadre d’une collaboration entre l’Université d’Oxford et le fabricant de médicaments AstraZeneca.

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