Biden salue « un pas de géant » alors que les démocrates relancent le projet de loi sur le climat et l’économie

Le président Joe Biden a salué jeudi un paquet démocrate naissant d’initiatives sur le climat, les soins de santé et la fiscalité comme « un pas de géant » pour le pays alors que les dirigeants du Congrès ont commencé à clouer les votes pour un projet de loi de campagne qu’ils ont présenté comme une aubaine pour les électeurs aux prises avec l’inflation .

Le lendemain du jour où le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, et le sénateur conservateur Joe Manchin ont stupéfié Washington en ressuscitant les éléments d’un compromis que beaucoup croyaient mort, les premiers signes étaient encourageants pour le parti.

Après que Schumer ait informé les sénateurs démocrates de la mesure de 725 pages, le sénateur Chris Van Hollen, D-Md., A déclaré que la réaction des législateurs était « uniformément positive ». Et les représentants Tom Suozzi, DN.Y., et Tom Malinowski, DN.J., ont suggéré qu’ils pourraient soutenir la mesure même s’il manque des déductions fiscales fédérales plus élevées pour les impôts étatiques et locaux qu’ils ont encourus dans le passé.

« Nous faisons un énorme pas en avant en tant que nation », a déclaré Biden à la Maison Blanche. Dans un message aux législateurs, il l’a qualifié de compromis qui était « le projet de loi le plus fort que vous puissiez adopter » pour aborder les soins de santé, le climat, l’énergie et le coût de la vie pour les familles. « Passez-le, faites-le passer pour le peuple américain. »

La résurgence phénoménale de la mesure est intervenue mercredi, lorsque Manchin a accepté de manière inattendue d’ajouter des dispositions fiscales, énergétiques et environnementales à un plan qu’il avait précédemment déclaré vouloir limiter, pour l’instant, à des baisses de prix des médicaments sur ordonnance et des soins sanitaires. Il a déclaré aux journalistes jeudi que ses discussions avec Schumer s’étaient poursuivies et a contesté qu’il ait fait marche arrière.

« Je n’ai jamais été en arrière de ma vie et je ne suis jamais parti », a déclaré Manchin, qui a le COVID-19 et est resté à l’écart du Capitole, lors d’une conférence téléphonique. Il a également décrit ce qu’il a dit avoir subi au cours de l’année écoulée, lorsqu’il a forcé à plusieurs reprises Biden et les meilleurs démocrates à réduire ce qui était initialement une proposition de 3,5 billions de dollars.

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« Personne sensé ne passerait par toutes les protestations et le harcèlement » auxquels il a été confronté, a déclaré Manchin, après avoir sabordé une version de près de 2 billions de dollars que la Chambre a approuvée après avoir insisté sur des coupes. Il a déclaré que les démocrates « lâchaient les chiens » sur lui il y a deux semaines après avoir dit à Schumer qu’il voulait une mesure de soins de santé limitée ce mois-ci en raison des craintes d’inflation.

Il a dit qu’il soutenait maintenant le projet de loi élargi « parce que je sais que je n’augmente pas l’inflation » avec l’accord. Et il a reconnu qu’il voulait que le Mountain Valley Pipeline, qui acheminera du gaz naturel de la Virginie-Occidentale à la Virginie, soit « au sommet du tas » dans le cadre des procédures d’autorisation que Biden et les dirigeants du Congrès ont promis de passer par le Congrès cet automne.

Des votes clés toujours incertains

Il reste des points ouverts dans un Sénat à 50-50 où le soutien de tous les démocrates – plus le vote décisif du vice-président Kamala Harris – est nécessaire pour vaincre l’opposition républicaine unanime qui semble prédestinée. Le sénateur Kyrsten Sinema, D-Arizona, qui a rejoint Manchin l’année dernière pour forcer des coupes et des changements dans des versions plus larges du plan, a refusé de parler aux journalistes de sa position.

Dans la Chambre étroitement divisée, les démocrates ne peuvent pas perdre plus de quatre voix et l’emporter. La représentante Stephanie Murphy, D-Fla., Leader de la centriste House Blue Dog Coalition, a déclaré qu’elle ne commenterait pas encore son point de vue. « Je ne pense pas que quiconque soit extrêmement satisfait », a déclaré le chef démocrate de la maison n°1. 2 Steny Hoyer du Maryland. « Mais je pense que l’écrasante majorité pense que les choses qu’il contient sont de bonnes choses. »

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Collectivement, le paquet émergent rapporterait 739 milliards de dollars sur une décennie grâce à l’augmentation des impôts sur les grandes entreprises et les propriétaires de fonds spéculatifs, à l’augmentation de la collecte des impôts de l’IRS et à la réduction des coûts fédéraux résultant de la réduction des prix des produits pharmaceutiques. Il dépenserait 369 milliards de dollars dans des initiatives en matière d’énergie et de changement climatique, ce que les analystes et les écologistes ont appelé le plus gros investissement fédéral jamais réalisé dans l’énergie propre. Un autre 64 milliards de dollars serait la prolongation des subventions de l’assurance maladie pendant trois ans, laissant 306 milliards de dollars pour un coup modeste aux énormes déficits fédéraux.

La mesure est considérablement moins ambitieuse que la version de 3,5 billions de dollars qui a trébuché, rétréci et est finalement morte au Congrès l’année dernière, en grande partie à cause de l’opposition de Manchin. Le nouveau projet de loi manque de nombreux objectifs initiaux du parti, notamment le financement d’un crédit d’impôt plus généreux pour les enfants, des congés familiaux payés, des prestations d’assurance-maladie élargies et des soins de santé pour les familles pauvres d’une douzaine d’États – principalement des républicains et du sud – qui ont refusé d’étendre Medicaid dans le cadre du projet de loi sur les soins de santé du président Barack Obama.

‘Mieux que rien’

Même ainsi, l’accord surprise pousse Biden et les démocrates au point de revendiquer la victoire sur les principales priorités telles que la lutte contre le réchauffement climatique et la réduction des coûts des soins de santé pour les consommateurs et l’augmentation des prélèvements sur les riches pour les payer.

« C’est plus grand que rien », a déclaré le représentant Mark Pocan, D-Wis., Qui, avec d’autres progressistes, s’est battu en vain l’année dernière contre les efforts de Manchin pour supprimer la proposition. Après que Manchin ait prévalu, « Beaucoup d’entre nous pensaient que cela était fait à moins que nous n’ayons plus de sièges au Sénat, et le fait que nous soyons en mesure d’obtenir quelque chose d’assez substantiel de toute façon est impressionnant. »

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Le représentant Kurt Schrader, D-Ore., un autre des législateurs les plus conservateurs de son parti, a qualifié les dispositions relatives aux médicaments sur ordonnance du projet de loi de « législation la plus importante sur laquelle nous voterons au Congrès » en plus de la mesure d’infrastructure du projet de loi l’automne dernier .

Lorsque les dirigeants ont vendu le plan à leurs membres, le gouvernement a signalé que l’économie s’était contractée pour le deuxième trimestre consécutif. Les inquiétudes concernant l’arrivée d’une récession n’ont fait qu’intensifier les inquiétudes concernant le pire épisode d’inflation du pays depuis les années 1980.

Les deux parties savent que l’inflation et l’anxiété économique sont au centre des préoccupations des électeurs. Alors que les républicains devraient prendre le contrôle de la Chambre et peut-être même du Sénat, le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., A tourné son feu vers les mesures démocrates.

« Nos collègues d’en face ont déjà complètement perdu la confiance des Américains dans l’économie, avant cette imprudente ruée vers les impôts et les dépenses. Apparemment, ils veulent voir jusqu’où ils peuvent tomber », a-t-il déclaré.

Le projet de loi créerait des crédits d’impôt pour les acheteurs de véhicules électriques à revenu faible et moyen, ainsi que des subventions et des allégements fiscaux pour stimuler les technologies d’énergie propre et réduire les émissions de carbone.

Medicare commencerait à négocier les produits pharmaceutiques qu’il achète, les augmentations de prix des ordonnances seraient limitées et les coûts directs des médicaments des bénéficiaires de Medicare seraient plafonnés à 2 000 $ par an.

(FRANCE 24 avec AP)

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