Black Ferns passe un examen de français difficile après une leçon d’anglais difficile sur le North Tour

Les épreuves difficiles se poursuivent pour les Black Ferns après avoir subi leurs deux plus lourdes défaites contre l’Angleterre pour entamer leur tournée dans le nord.

Les Black Ferns ont quitté l’Angleterre pour les environs plus pittoresques du sud de la France pour deux tours contre une équipe française en progression qui les a battus lors des deux derniers combats.

Arriver à Toulouse avec un quart de leur groupe de tournée sans avoir tous les bagages, après avoir pris l’avion depuis Londres, est un problème dont ils auraient pu s’en passer, mais les champions du monde Kiwi auront un point à prouver lorsqu’ils affronteront la France lors de leur premier essai en Pau le dimanche (heure de Nouvelle-Zélande).

Portia Woodman est revenue dans l'arène du procès contre l'Angleterre le week-end dernier.

David Rogers / Getty Images

Portia Woodman est revenue dans l’arène du procès contre l’Angleterre le week-end dernier.

Sans test pendant plus de deux ans en raison de l’impact de Covid-19, les Black Ferns se sont battus pour leur retour dans le jeu international, s’inclinant 56-15 et 43-12 contre l’Angleterre No. 1 dans le monde, et la France sera un autre examen incroyablement difficile.

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À mi-parcours d’une tournée vitale alors que les Black Ferns se préparent pour la Coupe du monde de rugby de l’année prochaine en Nouvelle-Zélande, le directeur adjoint John Haggart a déclaré qu’ils jouaient toujours le long match alors qu’ils apprenaient de dures leçons sur le jeu. L’équipe clinique britannique a fait ces dernières années.

Contre l’Angleterre, les Black Ferns ont ensanglanté 12 recrues d’essai, qui ont eu un avant-goût brutal du rugby d’essai contre les meilleurs au monde.

« C’était difficile, stimulant, mais excitant et amusant », a déclaré Haggart via Zoom mercredi (heure de Nouvelle-Zélande).

«Nous avons un grand groupe de joueurs ici et cela a été un petit voyage pour nous.

« Peut-être de façon surprenante, les joueurs ont été si positifs à l’idée de sortir de ces pertes.

L'extrême britannique Ellie Kildunne court vers Portia Woodman.

David Rogers / Getty Images

L’extrême britannique Ellie Kildunne court vers Portia Woodman.

« Il y a beaucoup de crédit pour l’opposition, mais il y a de bonnes choses que nous voyons dans notre jeu. »

L’un des plus grands points positifs a été le retour de Portia Woodman sur le flanc droit – quatre ans après son dernier test avec blessures et sept – et lundi à Northampton (maintenant néo-zélandaise), elle avait l’air en forme, marquant deux fois.

Woodman a déclaré qu’elle avait apprécié son retour malgré leur plus lourde défaite de l’histoire, l’Angleterre marquant quatre de ses huit essais via un maul rotatif dominant qui a aplati le pack Black Ferns.

« Le score ne reflétait pas vraiment comment je pense que le match s’est déroulé pour nous. Vous savez que les Britanniques sont bons avec leurs mauls, et si vous enlevez cela, nous sommes une équipe assez équilibrée », a déclaré Woodman.

« Après un test, il y a eu d’énormes améliorations. J’étais étrangement heureux après ce match. Notre alignement et notre mêlée étaient également meilleurs. »

Les Français sont susceptibles de cibler la Nouvelle-Zélande avec leur maul roulant et auront observé de près comment l’Angleterre a réussi à détruire les fougères noires au milieu et à les exposer largement.

La France a disputé 12 tests alors que les Black Ferns n’en avaient aucun et a failli battre l’Angleterre lors des récents Six Nations, perdant 17-15 et 10-6 lors de leurs deux dernières rencontres en avril.

Quatrième au classement mondial, la France a battu les Black Ferns 25-16 et 30-27 lors des tests finaux respectivement en 2019 et 2018. Ce succès de 2018 à Grenoble était la première victoire de la France sur la Nouvelle-Zélande.

« Ils ont été un ennemi juré lors de nos deux derniers tests et ont récemment affronté l’Angleterre deux ou trois fois par an », a déclaré Haggart.

La tournée de Grace Brooker s'est terminée en raison d'une blessure au genou.

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La tournée de Grace Brooker s’est terminée en raison d’une blessure au genou.

« Ce sont des athlètes grands et coriaces qui consacrent beaucoup de temps à leur jeu. Ils marquent beaucoup de coups de pied arrêtés et sont une équipe talentueuse qui a marqué des essais de maul, mais ils vous attaqueront également de n’importe où.

Haggart a indiqué que d’autres changements seraient apportés pour leur troisième test de tournée et que la sept étoiles Kelly Brazier était sur le point de revenir d’une souche d’Achille.

Pendant ce temps, le centre Grace Brooker manquera le reste de la tournée après avoir dû être opéré pour une blessure au genou qu’elle a subie lors de son premier départ d’essai le week-end dernier.

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