‘Comme une œuvre d’art’ : Une rare étendue de récif corallien vierge découverte au large de Tahiti | corail

Un immense récif corallien a été découvert au large de Tahiti dans la « zone crépusculaire » de l’océan Pacifique, offrant l’espoir que d’autres écosystèmes vierges attendent d’être découverts à des profondeurs inexplorées.

S’étendant le long du fond de l’océan sur près de 2 miles, le récif corallien, recouvert de coraux en forme de rose, est l’une des plus grandes découvertes de ce type à des profondeurs de plus de 100 pieds, où les niveaux d’ensoleillement sont beaucoup plus élevés.

Scientifiques pour la mission dirigée par l’Unesco un Polynésie française a déclaré que le récif, découvert en novembre, ne semble pas avoir subi d’événements de blanchissement qui ont endommagé les récifs voisins dans des eaux moins profondes en 2019. Au cours de plongées totalisant 200 heures, les chercheurs ont pu assister au frai des coraux, certains s’étendant sur 2 mètres.

« C’était magique de voir des coraux roses géants et magnifiques s’étendre à perte de vue », a déclaré Alexis Rosenfeld, un photographe sous-marin français qui faisait partie de l’équipe internationale de plongée qui a fait la découverte. « C’était comme une œuvre d’art. »

Les chercheurs ont déclaré que davantage de récifs coralliens attendaient probablement d’être découverts à ces profondeurs suite aux améliorations de la technologie de plongée, qui inhibaient auparavant l’exploration.

« À ce jour, nous connaissons mieux la surface de la lune que les profondeurs de l’océan. Seuls 20 % de l’ensemble des fonds marins ont été cartographiés », a déclaré Audrey Azoulay, directrice générale de l’UNESCO.

La plupart des récifs coralliens connus dans le monde se trouvent à des profondeurs de 25 mètres ou plus, et beaucoup risquent de s’effondrer à mesure que les océans continuent de se réchauffer. Au mois de septembre, une étude ont constaté que la couverture des récifs coralliens avait diminué de moitié depuis les années 1950 en raison du réchauffement climatique, de la surpêche, de la pollution et de la destruction de l’habitat.

S’adressant à la BBC, le professeur Murray Roberts, scientifique marin à l’Université d’Édimbourg, a déclaré que la découverte a souligné la nécessité de cartographier des récifs coralliens similaires pour s’assurer qu’ils pourront être protégés à l’avenir.

« Nous associons toujours les coraux à des mers tropicales moins profondes, mais nous trouvons ici un énorme système de récifs coralliens jusque-là inconnu.

« Alors que les eaux peu profondes se réchauffent plus rapidement que les eaux plus profondes, nous pourrions découvrir à l’avenir que ces systèmes de récifs plus profonds seront des refuges pour les coraux. Nous devons aller là-bas pour cartographier ces endroits spéciaux. » Il a dit.

D’autres plongées sont prévues dans les prochains mois au large de Tahiti pour poursuivre les investigations autour du récif.

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