Covid-19 aux Etats-Unis : la variante Omicron rappelle que le coronavirus « est toujours sous contrôle », dit un professeur de médecine

« Mais il est fort probable que nous verrons des cas », a déclaré le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health.

« Cela devrait redoubler d’efforts pour utiliser les outils dont nous disposons, à savoir les vaccinations et les rappels, et pour nous assurer de les distribuer également dans le reste du monde », a déclaré Collins à CNN dimanche.

« Cela signifie également que nous devons faire attention aux stratégies d’atténuation dont les gens en ont vraiment marre, comme porter des masques lorsque vous êtes à la maison avec d’autres personnes qui ne sont peut-être pas vaccinées et maintenir cette distance sociale », a-t-il déclaré.

« Je sais, Amérique, vous êtes vraiment fatigué d’entendre ces choses. Mais le virus n’est pas fatigué de nous. Et il change de forme. »

Parce que Omicron « semble différent » des autres variantes

Alors que le coronavirus continue de se propager, de nouvelles mutations et variantes sont attendues.

« Nous avons vu de nombreuses variations apparaître au cours des cinq à six derniers mois, et la plupart d’entre elles n’ont pas été beaucoup. Cela semble différent », a déclaré le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health.

La variante Omicron a un nombre inhabituellement élevé de mutations, avec plus de 30 mutations dans la protéine de pointe seul, ont déclaré des scientifiques sud-africains en génomique la semaine dernière.

Et « 10 ou plus » des mutations se trouvent sur le domaine de liaison du récepteur, qui « se lie aux cellules du pharynx nasal et des poumons », explique le Dr. Antoine Fauci.

« En d’autres termes, le profil de mutation suggère fortement qu’elle aura un avantage en matière de transmissibilité », a déclaré le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

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Lorsque les experts ont examiné d’autres variantes, a déclaré Jha, il faut généralement plusieurs mois pour que ces souches soient dominantes – en d’autres termes, la souche la plus courante du virus se propageant dans une zone.

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« Ceci est devenu dominant très rapidement en Afrique du Sud dans les régions où il a été trouvé, en quelques jours ou semaines au lieu de mois », a déclaré Jha.

« Maintenant, le nombre de cas en Afrique du Sud est assez faible, donc c’est peut-être aussi pour d’autres raisons, pas seulement parce qu’il est plus transmissible. Mais la vitesse à laquelle il a décollé est vraiment différente de tout ce que nous avons vu auparavant. »

Collins a déclaré qu’il n’était toujours pas clair si la variante Omicron était plus contagieuse que la variante Delta.

« Cela montre définitivement des signes de capacité à se propager rapidement », a-t-il déclaré. « Ce que nous ne savons pas, c’est s’il peut rivaliser avec Delta. »

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Si la variante Omicron n’est pas déjà aux États-Unis, elle devrait l’être « bientôt », a déclaré le Dr William Schaffner, professeur au Vanderbilt University Medical Center.

La nouvelle variante d'Omicron est un contrôle pandémique des intestins

« Il fera le tour du monde. Il ressemble à ça », a déclaré Schaffner samedi.

Et cela pourrait nécessiter un retour à des efforts plus stricts d’atténuation de Covid-19.

« Je pense que nous pourrions, en fait, être dans une phase de beaucoup plus de masques, beaucoup plus de distanciation sociale et plus de restrictions et d’obligations de vaccination à l’avenir », a déclaré Schaffner.

La nouvelle de la variante s’est répandue alors que les Américains remplissaient les aéroports à des niveaux proches d’avant la pandémie pour Thanksgiving et au début de la saison des vacances.

La Transportation Security Administration a déclaré avoir contrôlé mercredi environ 2,3 millions de personnes dans les aéroports du pays, ce qui en fait la journée la plus chargée des contrôles de sécurité depuis mars 2020.

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Raison de plus pour se faire vacciner ou booster

De 59% des Américains sont entièrement vaccinés contre Covid-19, et environ 19% des personnes entièrement vaccinées ont reçu une dose de rappel, selon les données du CDC.

Alors que les fabricants de vaccins testent leurs vaccins contre la nouvelle variante d’Omicron, les experts de la santé ont déclaré qu’il était important que toute personne éligible pour recevoir un vaccin ou un rappel Covid-19 l’obtienne maintenant.

Directeur du NIH : une nouvelle variante « devrait doubler » les efforts de vaccination et d'atténuation

« Si jamais il y avait une raison pour laquelle les personnes vaccinées ont reçu un rappel, et pour celles qui n’ont pas été vaccinées de se faire vacciner, il est temps », a déclaré Fauci à NBC dimanche.

« Si six mois ou plus après la deuxième dose d’un ARNm (vaccin) – à la fois Pfizer et Moderna – vous êtes boosté. Si vous avez deux mois ou plus après la dose unique de J&J, soyez boosté. N’essayez pas de jouer l’esprit jeux en disant : « Peut-être que je devrais attendre un peu plus longtemps.

Fauci a déclaré qu’il pensait que les vaccins actuels – et en particulier les doses de rappel – aideraient au moins d’une certaine manière contre la variante Omicron.

« Lorsque vous êtes boosté, votre niveau d’anticorps va bien au-dessus du niveau à son maximum après la deuxième dose », a déclaré Fauci à NBC.

« Et c’est pourquoi nous pensons que même avec des variantes comme Omicron, si vous êtes boosté, vous obtiendrez un niveau d’anticorps suffisamment élevé pour qu’il soit probable que vous puissiez obtenir au moins un certain degré et peut-être beaucoup de protection contre cela . »

Les pays sont en état d'alerte élevé pour la variante Omicron du coronavirus

Moderna a déclaré qu’il testait la capacité de son vaccin Covid-19 à neutraliser le Micron et que des données sont attendues dans les semaines à venir.

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La société a déclaré qu’elle testait également un rappel à dose plus élevée et un rappel spécifique à Omicron au cas où le vaccin et le rappel actuels ne fonctionneraient pas suffisamment contre Omicron.

BioNTech, la société allemande qui s’est associée à Pfizer pour fabriquer son vaccin Covid-19, étudie également l’impact d’Omicron sur son vaccin, avec des données attendues dans les semaines à venir.

Johnson & Johnson a déclaré qu’il testait également l’efficacité de son vaccin Micron.

Moderna a déclaré que la variante Omicron pourrait être un défi.

« La combinaison de mutations présente un risque potentiel important d’accélération du déclin de l’immunité naturelle et induite par la vaccination », a déclaré Moderna vendredi.

Mais Jha a déclaré qu’il ne pensait pas que la nouvelle variante signifiait que « les vaccins seraient rendus inutiles ».

« Je pense que c’est extrêmement improbable », a-t-il déclaré. « La question est, y a-t-il un petit impact sur l’efficacité du vaccin ou y a-t-il un grand succès ? Je pense que nous aurons probablement des données préliminaires dans les prochains jours. »

« Le virus est toujours sous contrôle… attachez vos ceintures »

Avec ou sans la souche Omicron, les États-Unis sont toujours aux prises avec la variante Delta.

Selon le département américain de la Santé et des Services sociaux, les hospitalisations pour Covid-19 dans 16 États ont augmenté de plus de 50 % au cours de la semaine dernière par rapport à la semaine précédente.

« Je pense que nous devons juste penser que le virus est toujours sous contrôle. Je me fiche de votre fatigue de Covid », a déclaré Schaffner.

« Nous devrons prendre ce problème en permanence, très, très au sérieux… Serrez vos ceintures. »

Jacqueline Howard, Virginia Langmaid, Michael Nedelman, Christina Maxouris et Kaitlan Collins de CNN ont contribué à ce rapport.

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