Cyclisme: Joe Nally change d’équipe avec la France

S’installer en Europe continentale au milieu du Brexit et de la pandémie de COVID-19 ne sera pas, selon les propres mots de Joe Nally, facile.

Mais, après une année 2020 difficile qui a vu la star du cyclisme de West Fife frappée de maladie et laissé des doutes sur son avenir dans le sport après le départ de son équipe, obtenir un contrat pour courir en France cette année était un choix qu’il ne pouvait pas refuser – et il espère que cela l’aidera à attirer l’attention des équipes professionnelles de haut niveau.

Joe, 21 ans, ancien du lycée Woodmill, déménagera à Toucy, un village du centre-nord de la France situé à environ deux heures au sud de Paris, le mois prochain pour se connecter avec Team Elite Restauration 89 après avoir accepté une offre de course pour eux.

Ce fut un soulagement pour le coureur de Charlestown qui, après s’être remis d’un accès de fièvre glandulaire qui l’a laissé au sol de février de l’année dernière jusqu’au début août, a été frappé par la bombe que son équipe Vitus Pro Cycling avait pliée fin octobre. .

Une course contre la montre a commencé à trouver quelqu’un d’autre avec qui monter, et bien qu’il ait laissé Joe se demander s’il serait en mesure de continuer dans le sport, trois offres lui sont venues, ce qui l’a amené à établir un lien français.

S’adressant à Press Sport, le champion national britannique aux points 2017 a admis que la réduction du cyclisme due au coronavirus l’avait aidé alors qu’il luttait pour se remettre en forme, et a déclaré que traverser la Manche était le “choix évident” après 12 mois. Difficile.

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“J’avais l’illusion que j’allais rester avec la même équipe que moi l’année dernière”, a-t-il expliqué.

«Je n’ai jamais pu courir pour cette équipe une seule fois, mais pour autant que je sache, cela durerait jusqu’en 2021 et tout se passerait comme il se doit.

«L’équipe avec laquelle j’étais cette année s’appelait Vitus Pro Cycling, une équipe anglaise basée à Derby. Ils forment une équipe continentale; l’équipe UCI (Union Cycliste Internationale) de niveau inférieur, vous les appelleriez probablement semi-pro.

«J’étais censé courir cette année, et ils ont fait quelques courses au début de l’année, mais j’étais malade et je ne pouvais pas les faire. Ensuite, bien sûr, tout a été annulé.

«J’ai reçu un e-mail fin octobre disant que nous sommes à peu près sûrs que l’équipe ne pourra pas continuer l’année prochaine, alors n’hésitez pas à chercher une nouvelle équipe. Dans le monde du cyclisme, la fin du mois d’octobre est incroyablement tardive pour avoir cette nouvelle; vous essayez d’obtenir une place à la mi-août au plus tard.

«C’était un peu un choc.

«Il y a eu un peu de panique mais, au final, j’avais le choix entre quelques offres. Le principal choix que je devais faire était de savoir si je voulais rester en Grande-Bretagne et adopter une approche plus confortable, mais on ne me promettait pas un calendrier de course aussi bon que je l’étais avec l’équipe de France.

«Je pense que c’était le choix évident, mais je n’aurais pas dit que c’était facile. Il s’agit de partir en France pour neuf mois.

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“Essayer de comprendre mon chemin à travers la vie française pendant le Brexit et une pandémie mondiale ne sera pas facile, mais c’était certainement le bon choix avec le recul.”

Pouvoir choisir sa destination était certainement un énorme plus pour l’ancien concurrent de Hardie Bikes Joe après son combat contre la maladie, bien qu’il ait suffisamment récupéré pour se rendre à Tenerife pour un bloc d’entraînement de 12 semaines début septembre.

“J’ai été très durement touché et ce n’est que fin juillet, début août que j’ai recommencé à me sentir normal”, a-t-il poursuivi.

«Je vais bien maintenant, mais ma forme physique est loin d’être ce que je veux. Cela s’améliore lentement.

«Bizarrement, je pense que j’ai été incroyablement chanceux avec le timing. Si jamais vous devez choisir un moment pour avoir une maladie d’un an, c’est le moment idéal. J’aurais pu courir un peu, mais j’aurais probablement reculé et aggravé les choses. Un peu de temps pour se concentrer sur la santé, sans aucun stress, a été vraiment chanceux.

«Je n’ai vraiment rien manqué. En février, même début mars, alors que j’étais pratiquement au lit pendant le mois pendant que les gens étaient absents, c’était horrible de regarder les résultats et de voir tout le monde que je connaissais s’amuser. D’une manière étrange et pas tout à fait agréable, ce fut un peu un soulagement quand tout s’est arrêté.

«J’étais à Tenerife quand j’ai reçu l’e-mail. J’étais seul et ma mentalité est allée tout droit au bien, ici, c’est vraiment fini. Dans ma tête, je n’avais pas couru depuis un an, j’étais malade depuis un an et je n’avais rien à vendre.

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«J’ai probablement un peu réagi de manière excessive, mais c’était définitivement une période difficile. Ce fut deux semaines de panique jusqu’à ce que je retrouve enfin une équipe avec laquelle j’étais content.

«J’ai retracé toutes les informations de contact que je pouvais trouver, via des amis qui connaissent différentes équipes, et j’ai juste envoyé des courriels à qui je pouvais penser. Au final, j’avais trois offres au choix, étant l’équipe de France celle-là. que j’avais choisi.

«C’était une grosse surprise parce que j’étais d’avis que c’était une tâche futile, mais j’ai eu la chance d’avoir des gens qui étaient clairement heureux de croire en moi.

«Techniquement, c’est une équipe de niveau légèrement inférieur à celle où j’étais cette année, mais en termes d’opportunités, de calendrier de course et d’exposition aux équipes professionnelles, c’est l’attraction principale.

«Il y a beaucoup d’équipes françaises au niveau que je recherche. L’endroit où je vais déménager sera le lieu idéal pour me montrer ».

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