Des astronomes découvrent un trou noir dans l’arrière-cour cosmique

Les astronomes ont annoncé vendredi avoir découvert, presque mais pas tout à fait à temps pour Halloween Le trou noir connu le plus proche. C’est massif, une enveloppe de vide béant dix fois la masse du Soleil, en orbite autour de son étoile autant que la Terre en orbite autour de notre étoile.

Mais ne vous inquiétez pas : ce trou noir se trouve à 1 600 années-lumière dans la constellation d’Ophiuchus. Le trou noir connu le plus proche est situé à environ 3 000 années-lumière dans la constellation de Monoceros. Ce qui distingue ce nouveau trou noir des milliers d’autres déjà identifiés dans notre galaxie de la Voie lactée, outre sa proximité, c’est qu’il ne fait rien – il n’attire pas l’étoile proche vers sa perte, ni ne consomme la gravité de tout ce qui se trouve à proximité. Au lieu de cela, le trou noir est endormi, un tueur silencieux attendant que les courants de l’espace l’alimentent.

Les trous noirs sont des objets si denses que, selon la théorie de la relativité générale d’Einstein, même la lumière ne peut s’en échapper. Cela en fait le phénomène le plus intéressant et le plus violent de la nature ; Lorsqu’il est nourri, il peut devenir la chose la plus brillante de l’univers, car le gaz, la poussière et même les jeunes étoiles sont déchiquetés et chauffés pour briller, émettant de l’énergie à l’approche des portes de l’éternité.

Chaque galaxie contient un trou noir supermassif des millions de fois la masse du Soleil. Les scientifiques ne savent pas d’où ils viennent. On pense que les petits trous noirs sont constitués d’étoiles massives qui ont atteint la fin de leur vie thermonucléaire et se sont effondrées. Il pourrait y avoir des millions de trous noirs dans la Voie lactée. Ils se font généralement connaître par les rayons X qu’ils crachent lorsqu’ils enlèvent le gaz de leurs compagnons dans les systèmes à double étoile.

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Mais qu’en est-il des trous dormants, ceux qui ne crachent pas actuellement de feu ? Karim El-Badri, astrophysicien au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, recherche ces démons cachés depuis quatre ans. Il a trouvé ce trou noir en examinant les données du vaisseau spatial GAIA de l’Agence spatiale européenne, qui a suivi avec une précision extrême les emplacements, les mouvements et d’autres propriétés de millions d’étoiles dans la Voie lactée.

Al-Badri et son équipe ont découvert une étoile, presque identique à notre Soleil, qui tremblait étrangement, comme sous l’influence de la gravité d’un compagnon invisible. Pour approfondir leurs investigations, les chercheurs ont pris possession du télescope Gemini North situé au sommet du Mauna Kea à Hawaï, qui permet de mesurer la vitesse et la période de cette oscillation et ainsi de déterminer les masses relatives des objets en question. La technique correspond au processus par lequel les astronomes analysent l’oscillation des étoiles pour détecter la présence d’exoplanètes en orbite autour du système solaire – sauf que cette fois la carrière était beaucoup plus grande.

Leurs résultats et les calculs ultérieurs étaient cohérents avec un trou noir de 10 masses solaires entouré d’une étoile similaire à la nôtre. Ils l’ont nommé Gaia BH1.

« Prenez le système solaire, mettez un trou noir là où se trouve le soleil et le soleil là où se trouve la terre, et vous obtenez ce système », a déclaré le Dr. pleine lune Il a déclaré dans un communiqué de presse Du Laboratoire national d’optique et d’infrarouge, qui exploite le télescope Gemini Nord.

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Lui et ses collègues ont écrit : « Il s’agit du trou noir triple connu le plus proche, et sa découverte indique qu’il existe un grand nombre de trous noirs dormants dans les binaires. » en papier Publié mercredi dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society. Les astronomes ont déclaré que la nouvelle découverte soulevait des questions sur leur supposée connaissance de l’évolution des systèmes stellaires binaires. Le prédécesseur de ce trou noir devait être une étoile d’environ 20 masses solaires. Selon les principales théories, la mort de l’étoile et la formation ultérieure de trous noirs auraient impliqué une explosion de supernova et d’autres processus qui perturberaient gravement l’autre étoile plus petite du système. Alors pourquoi l’autre étoile apparaît-elle naturellement ?

« Cela soulève de nombreuses questions sur la formation de ce système binaire, ainsi que sur le nombre de trous noirs cachés », a déclaré le Dr El-Badri dans le communiqué de presse.

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