Des centaines de vols supplémentaires annulés faute de personnel

Par BRYAN GALLION et PAUL WISEMAN

NEWARK, NJ (AP) – La dernière variante de COVID-19 renverse les plans de vacances de dizaines de milliers de voyageurs, mais elle n’a pas causé beaucoup de dommages aux achats de vacances.

Les compagnies aériennes ont annulé des centaines de vols supplémentaires dimanche, invoquant des problèmes de personnel liés au COVID-19, alors que les problèmes de voyage du pays se prolongeaient au-delà de Noël, sans indication claire du moment où les horaires normaux reprendraient.

Mais les acheteurs ont ignoré la variante omicron, et les ventes de vacances ont augmenté au rythme le plus rapide en 17 ans, selon une mesure des dépenses.

Omicron est susceptible de ralentir le rebond étonnamment fort de l’économie depuis la récession des coronavirus de l’année dernière en perturbant les voyages et en décourageant certains consommateurs de s’aventurer. La variante pourrait également ajouter plus de chaleur à une inflation déjà bouillante en forçant la fermeture d’usines et de ports, en retardant les expéditions et en augmentant les prix.

« Une réouverture complète de l’économie américaine sera à nouveau retardée », a déclaré Robin Brooks, économiste en chef à l’Institute of International Finance, un groupe commercial de sociétés financières.

Mais on ne sait pas encore quelle sera la profondeur de la douleur ni combien de temps elle durera.

Pour l’instant, la variante gâche les voyages. Selon le site Web de suivi des vols FlightAware, plus de 1 100 vols à destination, en provenance ou à destination des États-Unis ont été annulés. Ce chiffre est passé de près de 1 000 samedi. Environ 130 vols ont déjà été annulés lundi.

Delta, United, JetBlue et American ont blâmé omicron pour la pénurie de personnel qui a forcé les annulations.

« C’était inattendu », a déclaré la porte-parole de United, Maddie King, à propos de l’effet de la variante sur le personnel.

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Dans le monde, les compagnies aériennes ont annulé plus de 2 700 vols dimanche soir, se rapprochant des plus de 2 800 annulations de la veille, selon les données de FlightAware. Le site ne dit pas pourquoi les vols ont été annulés.

JetBlue a annulé 11% de ses vols dimanche. Delta et United ont tous deux amorti 5%, selon FlightAware. Les trois compagnies aériennes ont annulé plus de 10 % de leurs vols réguliers samedi.

Mason Herlocker a attendu dimanche à l’aéroport international Newark Liberty dans le New Jersey pour récupérer sa petite amie, qui arrivait de Paris. Son vol a été retardé de quatre heures.

Il lui a fallu cinq heures pour passer un test COVID-19 la veille pour entrer aux États-Unis. Elle est en visite depuis trois semaines et Herlocker a déclaré qu’elle craignait de rester coincée ici si elle n’avait pas de résultat de test négatif avant d’essayer de rentrer chez elle en France.

Craignant que ses parents ne tombent malades, Herlocker a récemment reçu une injection de rappel et a encouragé les autres à recevoir la leur également. Il a déclaré qu’il ne croyait pas que la fin de la pandémie soit en vue.

« Je suis d’avis que c’est la nouvelle normalité », a déclaré Herlocker. « Je ne m’attends pas à ce que (le virus) disparaisse de si tôt. »

Aneesh Abhyankar est arrivée d’Atlanta dimanche et attendait un vol pour l’Inde.

Aucun de ses vols n’a été retardé ou annulé, mais il a déclaré que la nouvelle de la variante omicron l’avait encouragé à retarder ses voyages pour s’assurer qu’il pouvait atteindre sa destination. Il a déclaré que les masques faciaux et les vaccins sont susceptibles de s’enraciner dans la vie quotidienne dans un avenir prévisible.

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« Je ne pense pas que nous aurons beaucoup à nous soucier si nous prenons toutes les précautions et je pense que nous allons nous retrouver dans une situation où nous vivrons simplement avec le virus », a-t-il déclaré.

Malgré omicron, les consommateurs américains ne semblaient pas découragés. Mastercard SpendingPulse, qui suit tous les types de paiements, y compris les espèces et les cartes de débit, a rapporté dimanche que les ventes des fêtes étaient en hausse de 8,5% par rapport à l’année précédente, la plus forte hausse annuelle en 17 ans. Mastercard SpendingPulse s’attendait à une augmentation de 8,8%.

Les résultats, qui couvraient le 1er novembre au 24 décembre, ont été alimentés par les achats de vêtements et de bijoux. Les ventes de vacances ont augmenté de 10,7 % par rapport à la période de vacances pré-pandémique de 2019.

Après le succès d’omicron, certains consommateurs ont réorienté leurs dépenses vers le commerce électronique, mais les ventes sont restées solides.

« Je me sens vraiment bien de la façon dont la saison s’est déroulée », a déclaré Steve Sadove, consultant senior chez Mastercard et ancien PDG de Saks Inc. « Lorsque les gens se sentent un peu mal à l’aise, vous verrez une certaine récupération en ligne. et un peu d’un ralentissement des performances du magasin. ‘

Sadove a déclaré que les consommateurs « apprennent à vivre avec » ce que COVID-19 leur lance.

« Vous sortez de 2021 avec un certain élan de la part des consommateurs », a-t-il déclaré.

Même dimanche, le meilleur médecin spécialiste des maladies infectieuses du pays a reconnu être frustré par l’offre limitée de tests COVID-19.

La demande de test a augmenté pendant l’onde homicron. « De toute évidence, nous devons faire mieux », a déclaré le Dr Anthony Fauci dans une interview diffusée dimanche sur ABC « This Week ».

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« Je pense que les choses vont s’améliorer considérablement avec le début du mois de janvier, mais cela ne nous aide pas aujourd’hui et demain », a déclaré Fauci.

Fauci a déclaré qu’il était satisfait des preuves selon lesquelles l’omicron provoque une maladie moins grave pour la plupart des gens. Mais il a mis en garde contre la complaisance car la propagation rapide de la maladie pourrait « l’emporter sur une réelle diminution de la gravité », car beaucoup plus de personnes pourraient être infectées.

Il y a encore de nombreuses questions sur la gravité de la vague d’homicron aux États-Unis, a déclaré dimanche le Dr Amesh Adalja, spécialiste des maladies infectieuses à Johns Hopkins.

« Il y a plusieurs signes montrant une gravité réduite. Mais le problème est que nous avons de nombreuses personnes à haut risque qui ne sont pas vaccinées dans certaines parties du pays. Et il y a des hôpitaux dans ces régions qui s’occupent déjà de beaucoup de patients du delta », a déclaré Adalja.

Pendant ce temps, en Europe, la France a enregistré plus de 100 000 infections virales en une seule journée pour la première fois pendant la pandémie. Les hospitalisations pour COVID-19 ont doublé au cours du mois dernier, car omicron complique les efforts du gouvernement français pour éviter un nouveau verrouillage. Le nombre total de morts dans le pays est de plus de 122 000.

Le gouvernement du président Emmanuel Macron a prévu lundi des réunions d’urgence pour discuter des prochaines étapes. Certains scientifiques et éducateurs ont exhorté à retarder le retour à l’école après les vacances ou ont suggéré de réimposer un couvre-feu.

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Wiseman a rapporté de Washington. L’écrivain Associated Press Mead Gruver de Fort Collins, Colorado a contribué à cette histoire.

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