Des défenses de mammouth récupérées dans un endroit inattendu : le fond de l’océan

Le pilote Randy Prickett et le scientifique Stephen Haddock, deux chercheurs du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI), ont découvert une défense colombienne géante à 185 milles au large et à 10 000 pieds de profondeur dans l’océan en 2019, a indiqué la fondation. Dans un communiqué de presse.

À l’époque, ils ne pouvaient récupérer qu’un petit morceau de la défense, ils sont donc revenus en juillet 2021 pour obtenir le spécimen complet.

« Vous commencez à » vous attendre à l’inattendu « lors de l’exploration des fonds marins, mais je suis toujours étonné que nous soyons tombés sur une ancienne défense de mammouth », a déclaré Haddock. « Notre travail d’examen de cette découverte passionnante vient de commencer et nous sommes impatients de partager plus d’informations à l’avenir.

Cela ne ressemble à rien de ce qu’il a vu auparavant, a déclaré le paléontologue de l’Université du Michigan, Daniel Fisher, spécialisé dans l’étude des mammouths et des mastodontes.

« D’autres mammouths ont été récupérés dans l’océan, mais généralement pas à des profondeurs de plus de quelques dizaines de mètres », a déclaré Fisher.

Le communiqué indique qu’une variété d’installations de recherche examinaient le chien pour déterminer diverses informations à son sujet, y compris l’âge de l’animal au moment de la mort. Les chercheurs ont déclaré que l’environnement froid et la haute pression ont aidé à préserver le chien, afin qu’il puisse être étudié plus en détail.

Les scientifiques pensent qu’il pourrait s’agir de la plus ancienne défense géante bien conservée récupérée dans cette région d’Amérique du Nord, et le laboratoire de géochronologie de l’UCSC estime qu’elle a plus de 100 000 ans après analyse des radio-isotopes.

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Les chercheurs espèrent que les données recueillies leur en diront non seulement plus sur les mammouths qu’ils ont trouvés, mais aussi sur l’espèce en général.

« Des échantillons comme celui-ci représentent une occasion rare de brosser un tableau d’un animal vivant et de l’environnement dans lequel il vivait », a déclaré Beth Shapiro, chercheuse principale du laboratoire de paléobiologie de l’Université de Californie à San Francisco.

« Les restes de mammouths du continent nord-américain sont particulièrement rares, et nous nous attendons donc à ce que l’ADN de ces canidés améliore considérablement ce que nous savons des mammouths dans cette partie du monde. »

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