Des scientifiques français découvrent une nouvelle variante du coronavirus ; Les chercheurs disent qu’Omicron contourne facilement le système immunitaire

Alors que le monde continue de lutter contre la propagation rapide de la variante omicron du coronavirus et de la variante delta toujours persistante, des scientifiques français ont déclaré avoir découvert une nouvelle variante contenant davantage de mutations.

Des experts de l’IHU Mediterranee Infection à Marseille ont déclaré avoir découvert la nouvelle variante en décembre chez 12 patients vivant près de Marseille, le premier patient ayant été testé positif après avoir voyagé au Cameroun, pays d’Afrique centrale.

Des scientifiques français ont déclaré avoir identifié 46 mutations dans la nouvelle variante, baptisée B.1.640.2, qui pourraient la rendre plus résistante aux vaccins et plus infectieuse que le virus d’origine.

Les résultats ont été publiés en ligne sortie des sciences de la santé medRxiv, qui publie des études qui n’ont pas été évaluées par des pairs ou publiées dans une revue universitaire. B.1.640.2 n’a pas été détecté dans d’autres pays et n’a pas été étiqueté comme une « variante préoccupante » par l’Organisation mondiale de la santé.

Pendant ce temps, une nouvelle étude danoise révèle qu’omicron est plus efficace pour éviter l’immunité d’une personne même si elle est vaccinée contre COVID-19. Des chercheurs de l’Université de Copenhague ont étudié 12 000 familles et ont découvert que l’omicron était entre 2,7 et 3,7 fois plus infectieux que le delta chez les Danois vaccinés.

L’étude, qui n’a pas été évaluée par des pairs, a également révélé que les personnes non vaccinées sont plus susceptibles de transmettre le coronavirus que celles qui ont été complètement vaccinées et ont reçu un rappel. L’efficacité du vaccin contre les symptômes a été réduite à environ 40 % contre les symptômes et 80 % contre les maladies graves en ce qui concerne l’omicron, tandis que les injections de rappel ont amélioré ces chiffres à 86 % contre les symptômes et à 98 % contre les maladies graves.

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« Nos résultats confirment que la propagation rapide de la variante Omicron peut être principalement attribuée à l’évasion immunitaire plutôt qu’à une augmentation inhérente de la transmissibilité sous-jacente », ont écrit les chercheurs.

L’épidémie d’omicron continue de dévaster les villes et villages du monde entier, mettant à rude épreuve les systèmes de santé.

Les autorités de l’État le plus peuplé d’Australie, la Nouvelle-Galles du Sud, ont signalé mardi plus de 23 000 nouvelles infections au COVID-19, battant le record précédent de 22 577 nouveaux cas établi le jour du Nouvel An, avec 1 344 hospitalisations, battant le record de 1 268 hospitalisations enregistrées en septembre. au plus fort de l’épidémie de delta. L’État voisin de Victoria a enregistré 14 020 nouveaux cas mardi, battant le record de lundi de 8 577 nouveaux cas.

Les États du Queensland, de l’Australie-Méridionale et de l’île de Tasmanie ont également signalé mardi un nombre record de nouvelles infections, augmentant le nombre total d’infections au COVID-19 en Australie. franchir le cap des 500 000.

L’augmentation a entraîné de graves pénuries de personnel dans les hôpitaux à travers l’Australie, avec des agents de santé en congé après avoir contracté le virus. Les centres de test ont également été contraints de fermer en raison d’un manque de personnel ou d’un arriéré de tests. Mais le Premier ministre Scott Morrison a rejeté les demandes adressées au gouvernement fédéral de Canberra de fournir des tests antigéniques rapides gratuits à tous les Australiens.

Une autre ville chinoise est entrée dans un blocus complet après que trois personnes ont été testées positives pour COVID-19 au cours des derniers jours. Les autorités ont ordonné aux 1,2 million d’habitants de la ville centrale de Yuzhou de rester chez eux et ont fermé presque toutes les installations publiques, y compris les écoles, les transports et les centres commerciaux.

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Les mesures de confinement strictes à Yuzhou sont similaires à celles imposées dans la ville de Xi’an, dans le nord-ouest, où 13 millions d’habitants sont confinés chez eux depuis le 23 décembre en raison d’une épidémie de delta qui a désormais rendu plus de 1 600 habitants malades. Les blocages font partie de la stratégie « zéro-COVID » de Pékin qui comprend des tests de masse, de longues périodes de quarantaine et des blocages soudains.

A Hong Kong, la PDG Carrie Lam a annoncé mardi que la ville semi-autonome étendait ses besoins en vaccins pour les lieux publics. Lam a déclaré que tous les Hongkongais devront présenter une preuve de vaccination pour entrer dans les musées, les bibliothèques publiques et les écoles à partir du 24 février. Le mandat de vaccination élargi, qui couvre déjà les lieux de divertissement, a été appliqué à la suite de la confirmation par Hong Kong de son premier cluster d’infection à homicron.

Et les États-Unis ont enregistré lundi 1 082 549 nouvelles infections au COVID-19, établissant un nouveau record mondial d’un jour, selon le Centre de ressources sur le coronavirus de Johns Hopkins. Les chiffres sont presque le double du précédent record d’environ 590 000 établi la semaine dernière, principalement grâce à la variante omicron.

Certaines informations pour ce rapport proviennent de l’Associated Press, de Reuters et de l’Agence France-Presse.

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