Des scientifiques ont trouvé un berceau de vie sous la calotte glaciaire de l’Antarctique

excavatrice.

Plate-forme de forage à eau chaude en Antarctique.
photo: Sophie Berger, AWI

L’Antarctique est souvent dépeint comme un désert de glace et de neige, à peu près Inhospitalier comme partout sur terre. Mais une équipe de chercheurs vient de retirer une énorme quantité de vie sous le continent gelé, preuve de la ténacité de ces organismes extrêmes.

La vie se trouve autour 650 pieds (200 mètres) Sous la banquise Ekström, dans l’eau à 28 degrés Fahrenheit (moins -2 degrés Celsius) Tu es noir. soixante-dix sept Divers types d’algues appelées bryozoaires et vers ont été découverts, une véritable pléthore de créatures qui changent la façon dont les chercheurs envisagent ces environnements marins difficiles. Les recherches de l’équipe ont été publié Cette semaine dans Current Biology.

« Cela a conduit à une énorme augmentation des espèces connues de cet habitat moins connu », a déclaré David Barnes, écologiste marin au British Antarctic Survey. dans une lettre. Bien que certains animaux aient déjà été trouvés dans d’autres parties du L’Antarctique, la maison insolite de ce bunker est le premier. « Cela peut nous donner des indices sur la façon dont la vie dans les mers polaires survit à la glace », a ajouté Barnes.

L’environnement est difficile d’accès, étant sous des centaines de pieds de glace solide. Pour jeter un œil à ce qui habite ci-dessous, l’équipe de recherche a fait un trou dans la glace à l’aide d’un appareil spécialisé forage eau chaude. Ensuite, l’équipe a jeté les caméras dans le puits. Ils ont également daté au radiocarbone certains des bryozoaires et des bivalves qu’ils ont trouvés, pour voir combien de temps la vie y était.

« La datation au carbone des fragments de ces animaux sur le fond marin varie du courant au 5,co-auteur Gerhard Kuhn, un géoscientifique à l’Institut Alfred Wegener à Bremerhaven, en Allemagne, a déclaré sur le British Antarctic Survey. libération. « Donc, même si j’habite à 3-9 kilomètres [2-6 miles] Depuis les premières eaux libres, l’oasis de vie peut avoir existé en continu pendant près de 6 ans,Mille ans sous la banquise.

bryozoaires.

Il a trouvé des algues que l’équipe a trouvées.
photo: Dave Barnes, basse

Une vie persévérante dans des conditions aussi dures est admirable. Certaines zones sous la glace de l’Antarctique profitent de la vie, bien qu’elles soient dans l’obscurité totale pendant des milliers d’années. quelques microbes Vivre sur un substrat rocheux concassé qui se déposent dans les sédiments sous le continent. Mais les êtres plus grands ont également réussi à Passer sous l’impensable circonstances difficiles un Différentes équipes de biologistes j’ai trouvé l’éponge un demi-mile (un kilomètre) sous la calotte glaciaire de l’Antarctique, une découverte qu’un chercheur a comparée à « Trouvez une petite forêt tropicale au milieu du désert. «  Bien que la dernière découverte de l’équipe n’ait pas été si profonde, elle augmente toujours le nombre d’environnements connus pour soutenir la vie.

« Il y a beaucoup de choses que nous pouvons apprendre de cet habitat inhabituel (et très grand) », a déclaré Barnes. « De nombreuses espèces de l’Arctique peuvent supporter des niveaux de nourriture beaucoup plus faibles qu’on ne le pensait auparavant (donc même si les océans polaires de surface se réchauffent, elles peuvent être capables de survivre dans des eaux plus profondes (pauvres en nourriture) ».

Bien que l’habitat soit difficile à trouver, il change avec le reste de la planète. Le changement climatique réchauffe également la planète et accélère L’effondrement de la banquise en AntarctiqueCependant, ces habitats intérieurs profondément noircis pourraient bientôt être exposés au large ou altérés d’autres manières.. Même si ces changements peuvent rendre certains sites Une maison plus heureuse pour les créatures photosynthétiques qui peuvent absorber la lumière du soleil, l’environnement unique actuellement sous la glace d’Ekström L’étagère va disparaître.

Jusqu’à présent, seulement environ 10 pieds carrés (1 mètre carré) à partir de 620 000-Carré-miles (1,6 million de kilomètres carrés) Des habitats ont déjà été observés, ce qui fait craindre qu’une partie de la biodiversité de l’Antarctique ne soit sujette à une extinction inconnue. « C’est une tragédie majeure que l’un des habitats les moins connus, perturbés et uniques de la Terre puisse être perdu avant même que nous le sachions », a déclaré Barnes. « Il y aura probablement de nombreuses réponses importantes pour la société sur le fonctionnement de notre planète là-bas. »

PLUS: Un immense lac Antarctique disparaît en quelques jours

READ  Le télescope spatial James Webb a commencé un déploiement critique du bouclier solaire

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here