Diplomates à Biden: ne confiez pas les postes européens privilégiés aux donateurs et alliés

Biden est dans les dernières étapes du contrôle de certains candidats politiques et prévoit d’annoncer son premier lot de ce type dans les semaines à venir, selon quatre personnes, dont des donateurs et d’anciens responsables de l’administration.

Des dizaines d’ambassadeurs devraient être affectés aux donateurs de la campagne, aux partisans et aux amis de longue date du président dans les mois à venir, bien que les noms puissent encore changer en fonction du processus de vérification, disent-ils. Les ambassadeurs ont presque toujours besoin d’une confirmation du Sénat.

Les principaux prétendants à l’Europe comprennent l’ami de longue date de Biden et ancien sénateur Chris Dodd du Connecticut en Irlande; donateur et promoteur immobilier Michael Adler en Belgique, Denise Bauer, leader de Women for Biden en France, et Mark Gitenstein, ami et conseiller de Biden pour l’Union européenne, selon les deux personnes familières avec les listes. Bauer et Gitenstein étaient les anciens ambassadeurs du président Barack Obama.

Personne ne s’attend à ce que Biden cède la plupart des emplois en Europe à des diplomates de carrière, qui se retrouvent souvent en compétition pour des postes difficiles dans des régions moins développées du monde. Mais les diplomates américains actuels et anciens ont déclaré qu’ils espéraient que Biden nommerait des employés de carrière comme ambassadeurs dans des pays comme l’Allemagne et la Pologne, à tout le moins, pour envoyer un message selon lequel il apprécie le service extérieur et reconnaît que ces pays sont également confrontés à des défis difficiles aujourd’hui. Ces défis incluent une Russie apparemment plus agressive, une Chine de plus en plus influente, ainsi que des tests transnationaux tels que le changement climatique, les chaînes d’approvisionnement en énergie et la migration.

«À l’heure actuelle, chaque mission a un sens», a déclaré Kenneth Yalowitz, un ancien officier du service extérieur de carrière qui a été ambassadeur en Biélorussie et en Géorgie.

Entre 1960 et mi-2016, plus de 70% des personnes nominé pour les ambassadeurs en Europe occidentale les pays étaient en charge de la politique, selon l’American Foreign Service Association, le syndicat des diplomates. Le nombre était d’environ 20% pour les pays d’Europe de l’Est.

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Biden a envisagé un certain nombre de noms pour remplir les quelque 190 emplacements disponibles pour les ambassadeurs, y compris Cindy McCain, veuve du sénateur John McCain, ambassadeur du Programme alimentaire mondial des Nations Unies, mission basée à Rome; l’ancien maire de Chicago, Rahm Emanuel, pour le Japon; David Cohen, directeur de Comcast et donateur pour le Canada; et l’ancien sénateur et secrétaire de l’Intérieur Ken Salazar pour le Mexique.

Parmi les autres candidats potentiels: l’ancien diplomate de carrière Nicholas Burns pour la Chine; le banquier Tom Nides ou l’ancien membre du Congrès de Floride Robert Wexler pour Israël; et Julie Smith, conseillère de longue date de Biden, pour représenter les États-Unis à l’OTAN.

Le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, qui a coprésidé la campagne 2020 de Biden, est considéré comme ambassadeur en Inde, selon quatre personnes proches du poste. Il a été muté pour divers postes dans l’administration, y compris le secrétaire aux transports, et s’était intéressé à un poste très médiatisé avec un proche allié qui prétendait être ambassadeur au Mexique. (Garcetti est à moitié mexicain et à moitié juif.) Mais une autre personne proche du procès a mis en doute cette possibilité, affirmant que les problèmes de Garcetti à Los Angeles – y compris des allégations de harcèlement contre un ancien conseiller politique de longue date – rendaient un tel rendez-vous extrêmement difficile.

« Ils veulent l’attaquer quelque part » plus loin – un endroit qui ne reçoit pas la même attention que Mexico, a déclaré la personne.

La plupart des présidents au cours des dernières décennies ont donné 30% des ambassades à des représentants politiques, y compris les principaux donateurs de campagne. Trump a porté ce nombre à environ 44%, ce qui comprenait des postes dans certains pays qui allaient généralement à des diplomates de carrière, tels que la Thaïlande et le Kenya. C’est pourquoi Biden pousse à revenir à un nombre inférieur.

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Un responsable de la Maison Blanche a déclaré jeudi que l’administration s’attend à ce que le pourcentage d’ambassadeurs politiques soit inférieur à celui de l’administration précédente et plus proche du montant traditionnel. Plus tôt cette semaine, L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a refusé de commenter cette semaine lorsqu’elle a été interrogée sur les ambassadeurs lors de son briefing quotidien. « J’espère que nous aurons bientôt des annonces plus formelles concernant les ambassadeurs », a-t-il déclaré.

Biden a affecté plusieurs assistants pour aider au processus de compilation des rangs des ambassadeurs: Steve Ricchetti, conseiller du président; Cathy Russell, directrice du bureau du personnel présidentiel de la Maison Blanche; et Katie Petrelius, assistante spéciale du président pour le personnel présidentiel.

Biden a refusé d’exclure la pratique consistant à récompenser les donateurs et les alliés avec des ambassadeurs pendant la primaire démocrate, mais a déclaré que celui qu’il nommerait serait qualifié. Jusqu’à maintenant, Biden a nommé 11 ambassadeurs, y compris des diplomates de carrière pour le Vietnam, la Somalie et l’Algérie, ainsi que Chris Lu, ancien secrétaire adjoint au travail d’Obama, ambassadeur des Nations Unies pour la gestion et la réforme.

« Le service extérieur a été blessé d’une manière qui n’a pas été endommagée dans les temps modernes et vous devez le reconstruire et ces pays le demandent », a déclaré un donateur démocrate de longue date.

Les précédents ambassadeurs politiques défendent leurs candidatures, affirmant qu’ils ont souvent leur propre argent à dépenser pour des événements diplomatiques dans des pays coûteux où les dollars des contribuables américains sont limités et ont des relations plus étroites avec le président, les responsables de la Maison Blanche et les membres du Congrès.

« Il y avait un sentiment quand ils m’ont parlé qu’ils parlaient aussi à Barack Obama et le pauvre fonctionnaire du service extérieur n’a probablement jamais rencontré ces personnes, aucune capacité d’appeler Chuck Schumer ou Nancy Pelosi ou la Maison Blanche et faire bouger quelque chose. » Représentant Don Beyer (D-Va.), Un collecteur de fonds démocratique qui a été ambassadeur en Suisse et au Liechtenstein.

Les diplomates de carrière reconnaissent que d’excellents ambassadeurs politiques ont été nommés dans le passé. Ils notent que toutes les personnes nommées politiques ne sont pas des donateurs de campagne; certains sont des experts en la matière. Ils admettent également que tous les diplomates de carrière ne sont pas de bons ambassadeurs.

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Mais quand POLITICO a rapporté que le Département d’État avait récemment circulé une liste de postes réservés aux salariés de carrière, cela ne s’est pas bien passé dans certains coins du service extérieur, où les gens espéraient que ce serait plus long et plus substantiel. Certains ont été particulièrement déçus par le fait que les postes d’ambassadeur en Ukraine et d’ambassadeur auprès de l’Union européenne puissent être réservés à des responsables politiques.

Marie Yovanovitch, la diplomate de carrière qui a servi pendant les années de Trump au poste en Ukraine, a été contrainte de quitter son emploi au milieu de la pression du président de l’époque et de ses alliés qui tentaient d’amener le gouvernement ukrainien à enquêter sur Biden et son fils, Hunter. Le rôle de l’Union européenne a été joué par Gordon Sondland, un dirigeant d’hôtel qui a fait don d’un million de dollars au comité inaugural de Trump. Sondland, qui est intervenu dans la politique ukrainienne, a été un témoin clé de la destitution, au cours de laquelle il a affirmé avoir participé à une opération de contrepartie orchestrée par l’avocat de son patron, Rudy Giuliani.

Un responsable du département d’État de Biden a souligné que la liste qui a été diffusée n’est pas définitive et que des postes supplémentaires peuvent encore être disponibles pour les employés de carrière au lieu d’être attribués à des personnes politiques extérieures.

Eric Rubin, président de l’American Foreign Service Association, s’est dit globalement encouragé par le nombre de diplomates de carrière qui ont jusqu’à présent été nommés à des postes politiques de haut niveau et à des ambassadeurs.

« Nous espérons voir beaucoup plus de nominés et voir l’équilibre traditionnel entre la carrière et les nominations politiques rétabli », a-t-il déclaré. «Nous pensons également qu’il est essentiel que tous les candidats soient pleinement qualifiés comme l’exige la loi sur le service extérieur de 1980 et ne soient pas nommés uniquement en récompense de contributions politiques, une pratique interdite par la loi. Cela n’a pas toujours été vrai dans le passé et nous espérons que ce sera la norme à l’avenir. « 

Christopher Cadelago a contribué à ce rapport.

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