PARIS: Dans une rare manifestation d’affection pour les écrivains sportifs, 180 athlètes d’élite ont signé une lettre publiée vendredi 15 janvier en soutien aux journalistes en grève dans le vénérable journal français L’Equipe.

“Revenez bientôt, faisons l’expérience du sport, de tous les sports, encore une fois, et continuez à faire des reportages pour nous, à faire des reportages sur moi”, ont écrit les athlètes.

Le groupe comprenait un certain nombre de stars internationales, certaines actives, d’autres à la retraite, dont le centre NBA Rudy Gobert, les médaillés d’or olympiques Marie-Jose Perec et Renaud Lavillenie, le vainqueur de Roland-Garros Yannick Noah, l’ancien président Le capitaine de l’UEFA et de France Michel Platini et le champion de Formule 1 Alain Prost, ainsi que l’ancien champion américain du Tour de France Greg Lemond et le défenseur central brésilien Dante.

“Nous nous massons les épaules depuis des années maintenant, nous parlons en marge, sur les routes, les piscines, les gymnases, les pistes”, indique la lettre.

“Des années d’échanges d’idées et parfois même de discussions à leur sujet.”

“Accompagnant mes premiers pas, mes victoires, mes médailles, vous avez été le lien avec mes fans, des millions de fans de sport. Vous n’avez pas caché mes défaites, ni mes doutes.

“Je vous ai confié, parfois il était tendu, mais nous avons toujours fait la paix. Nous n’avons jamais rompu ce lien. Sauf ces derniers jours où, absents des kiosques, des téléphones portables et des tablettes, vous nous laissez sans ressources”.

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Le joueur de tennis français vétéran Nicolas Mahut a fait écho aux sentiments sur Twitter, écrivant: “Combien de fois ai-je coupé des interviews avec mon idole Pete Sampras de L’Equipe et les ai épinglées au mur de ma chambre à Poitiers pour que je puisse dormir à côté d’eux et me motiver. “

Les journalistes s’opposent à un plan de suppression de 50 des 350 emplois du groupe, dont L’Equipe, son hebdomadaire, Velo News et France Football, qui passera de l’hebdomadaire au mensuel.

Le groupe affirme s’attendre à des pertes de six millions d’euros en 2021 et son plan permettrait d’économiser cinq millions d’euros.

“Ces derniers mois, nous avons réalisé à quel point le sport est essentiel à notre vie quotidienne. La semaine dernière, nous avons également réalisé que le sport manquait à L’Equipe”, a déclaré la ministre française des Sports Roxana Maracineanu, ancienne Médaille olympique.